Thursday, 18 Jul 2024

Monniken bouwden 700 jaar geleden ‘zwevende’ kloosters op rotspilaren in de wolken – dit is waarom

Verkoop alles wat je bezit.

Verkoop je auto, je huis en al je wereldse bezittingen.

Geef het geld dan aan liefdadigheid. En ga op een berg wonen.

Wie heeft er, hunkerend naar innerlijke rust, niet ooit aan gedacht om dit te doen?

Wel, sommigen hebben het gedaan.

Het kwam bij de asceten van het 9e-eeuwse Griekenland op om afzondering te zoeken van de beproevingen van de seculiere wereld door de torenhoge kliffen van het Pindusgebergte in Thessalië te beklimmen om te bidden en te mediteren in zalige stilte.

Metéora, gelegen in het Pindusgebergte in Thessalië, Griekenland. (dlodewijks/Shutterstock)

Bewijzen van oude grotwoningen en verwrongen houten ladders zijn nog steeds te vinden tussen de torenhoge, pilaarachtige formaties slechts enkele kilometers ten noorden van de stad Kalabaka. In sommige opzichten moet het leven op die manier zwaar zijn geweest; maar in andere opzichten is het gemakkelijk om de aantrekkingskracht van zo’n levensstijl te begrijpen.

Aan de ene kant was, en is misschien nog steeds, het uitzicht vanaf die kliffen over de vallei van de rivier de Pineios op zich al een religieuze ervaring die inspiratie bood in hun zoektocht naar goddelijkheid.

Aan de andere kant maakte datgene waar ze voor op de vlucht waren – een wereld die geteisterd werd door beproevingen, politieke strijd en vervolging – het leven onleefbaar.

Uiteindelijk werd deze nogal wanordelijke bende asceten verzameld en georganiseerd door een monnik genaamd Nilos. De monniken volgden hier de Oosters-orthodoxe kerk en begonnen aan een verheven bouwproject te midden van de wolken.

Grotten die ooit bewoond werden door asceten op de site van Metéora, Griekenland. (Links: Falk2/CC BY-SA 4.0; Rechts: Falk2/CC BY-SA 4.0; Inzet: Falk2/CC BY-SA 3.0)

En zo werd het in de 14e eeuw een grote spirituele onderneming voor de monniken om deze steile pilaren van het Pindusgebergte te beklimmen om nieuwe locaties te onderzoeken en om wat 24 verschillende kloosters zouden worden, op te richten – die naar de hemel leken te klimmen – waar eenzaamheid zou zijn om God en eeuwige vrede te aanschouwen.

Het begon met het Heilige Klooster van Groot Metéoron – het grootste, gebouwd op de grootste rots in de omgeving – gesticht door de monnik Sint Athanasios in 1344. Het Heilige Klooster van Varlaam, het op één na grootste, werd gesticht toen de monnik Varlaam erin slaagde een piek te beklimmen waar de Grote Metéoron door de bergnevel heen te zien was.

En zo ging het maar door. Het klooster van Agios Nikolaos Anapafsas kwam er tegen het einde van de 14e eeuw. Er was het klooster van de Heilige Drievuldigheid, het moeilijkst te bereiken, maar met het meest verbluffende panoramische uitzicht. Het Agios Stefanos klooster is het meest toegankelijk met zijn kleine brug die twee kliffen overspant.

Trappen werden rechtstreeks in de levende rots uitgehouwen; hoewel de reis nog steeds verraderlijk en steil was, vaak een stijging van meer dan 500 meter, was het nu tenminste begaanbaar voor de valide, moedige of fervente pelgrim.

Een overlevende tank om water van ver beneden naar het klooster te brengen. (Giuma/Shutterstock)
Het Grote Metéoron Klooster. (Janmad/CC BY-SA 2.0)

En er zijn er nog veel meer bijgekomen, die de kolommen bekronen die galant over de vallei verspreid staan. Samen werden ze Metéora, uit het Grieks vertaald als “zwevend in de lucht”.

Deze unieke geografie werd in de loop van miljoenen jaren gevormd door de afzetting van sedimentair gesteente, dat later versplinterde door aardverschuivingen die de zeebodem verhoogden. Verwering sneed deze overblijfselen weg, waardoor formaties ontstonden die zeer uniek zijn in vergelijking met soortgelijke formaties elders.

Hier en daar zijn er herinneringen aan het ruwe leven in die vroege jaren – zelfs nu een handvol monniken en nonnen Metéora hun thuis noemen. De monniken die met de bouw begonnen, richtten hijstorens op die nog steeds te zien zijn. Touwen werden gebruikt om bouwmaterialen, goederen en mensen omhoog te trekken. Er waren ladders die naar boven konden worden gebracht in het geval van een invasie, waardoor de bewoners onkwetsbaar werden voor aanvallen.

Een luchtfoto van het Grote Metéoron Klooster. (Maykova Galina/Shutterstock)
Klooster van Varlaam. (Nataliia Budianska/Shutterstock)

De bouw moet langzaam zijn gegaan; ze bouwden vaak verticaal om de beperkte grondruimte te compenseren. Maar het moeilijke werk loonde: De Grote Metéoron werd vergroot dankzij de kluizenaar Ioasaf, de zoon van een Grieks-Servische koning, en rijkdom en prestige volgden door de toestroom van pelgrims.

De afgelegenheid van het heiligdom loonde nog op een andere manier. Toen het Turkse Ottomaanse Rijk zich in de 15e eeuw uitbreidde en de regio bezette, vonden de monniken, vervolgde Grieken en katholieken een veilig onderkomen binnen de muren van Metéora. Het ontzeggen van onderdak aan reizigers – of “philoxenia” in het Grieks – werd beschouwd als een van de grootste godslasteringen.

De deuren van het Grote Metéoron Klooster. (Podolnaya Elena/Shutterstock)
Het interieur van het Klooster van Varlaam; (inzet) Een bezoeker steekt een kaars aan. (Jakov Oskanov/Shutterstock; inzet: smoxx/Shutterstock)
Het interieur van het Grote Metéoron Klooster. (Havoc/Shutterstock)
Metéora vanuit de lucht gezien. (Martin Mecnarowski/Shutterstock)

Omdat Metéora onaangeroerd werd gelaten door de sultans, bloeide het de volgende eeuwen op. De nederzetting werd in de 16e eeuw voorzien van levendige decoraties, met portretten van de stichters en heiligen uitgevoerd in fresco. De meest opmerkelijke schilderingen werden in 1527 gemaakt door Theophanis de Kretenzer in het Sint-Nicolaas van Anapafsas klooster.

Helaas konden goede tijden niet eeuwig blijven duren. Het enige wat de monniken wilden was met rust gelaten worden om te bidden en hun verblijfplaatsen te renoveren, maar dat mocht niet zo zijn. In de 20e eeuw werden hun majestueuze kloosters geteisterd door beproevingen en werden ze sterk ingekrompen. Het aantal kloosters dat in gebruik was, werd teruggebracht van 24 naar slechts 6 (namelijk de kloosters die hierboven zijn genoemd).

De rotsformaties werden geteisterd door aardbevingen en aardverschuivingen die wegen en gebouwen deden instorten. Ook bleven de bouwwerken niet gespaard van de verwoestingen van de oorlog. De aardschokkende bommen en trillingen van laagvliegende Duitse vliegtuigen eisten hun tol tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Later werden er echter pogingen ondernomen om de site te beschermen. Metéora werd in 1972 geconserveerd en werd in 1988 een door UNESCO beschermd erfgoed. De kloosters hadden het overleefd.

Door de eeuwen heen heeft Metéora vervolging, invasies, aardbevingen en oorlog doorstaan. Nu wordt het geconfronteerd met een nieuw soort invasie.

Het Klooster van de Heilige Drievuldigheid. (Perkele022/Shutterstock)
Klooster van Varlaam. (Burcea Marius/Shutterstock)

In onze moderne tijd van entertainment en toerisme blijven de deuren van Metéora open, net als in het verleden. Het heeft als gastheer gespeeld voor massa’s bezoekers en zelfs filmmakers.

De James Bond spionagefilm “For Your Eyes Only” uit 1981 met Roger Moore in de hoofdrol werd ter plekke opgenomen in het klooster van de Heilige Drievuldigheid, met toestemming van het Griekse ministerie van cultuur. Toch was niet iedereen hier blij mee.

“De monniken van Metéora verzetten zich hevig tegen de beslissing”, schrijft de website van Metéora. “Uiteindelijk zorgden de monniken ervoor dat de producenten het klooster alleen van de buitenkant filmden.” Scènes binnen moesten worden opgenomen op een nabijgelegen klif in een decor dat op het klooster leek.

Het Agios Stefanos Klooster. (proslgn/Shutterstock)
Bezoekers bij Metéora. (JGA/Shutterstock)

Elke zomer verandert Metéora in een soort toeristenval. Hoewel je nog steeds naar boven kunt wandelen, maken wegen nu de weg vrij voor een ontspannen beklimming. Er zijn juichende jonge reizigers die selfies nemen met het uitzicht en, vermoedelijk, vakantiegangers die op zoek zijn naar spirituele inspiratie.

Hoewel de deuren van Metéora open zijn, worden oude codes van respect en bescheidenheid nog steeds gehandhaafd. Vrouwen die Metéora bezoeken moeten volgens de traditie jurken dragen, anders worden ze geweigerd.

De grote hoop voor Metéora is dat de inwoners de rust vinden die ze zoeken, terwijl de bezoekers iets van die rust mee naar huis kunnen nemen. En we kunnen het afgelegen berggevoel overal krijgen zonder zelfs onze auto’s te hoeven verkopen.

Gepubliceerd door The Epoch Times (19 februari 2024): Monks Built ‘Floating’ Cliff Monasteries on Rock Pillars in the Clouds 700 Years Ago—Here’s Why

 

Een onbaatzuchtig doel nastreven

Rubi Cho treedt elk jaar op als hoofddanser bij het Shen Yun dans- en muziekgezelschap op podia over de hele wereld. Zijn vaardigheden hebben het publiek versteld doen staan en leverden hem een zilveren medaille op tijdens de achtste Internationale Wedstrijd Klassieke Chinese Dans georganiseerd door New Tang Dynasty Television (NTD).

Een missie die grootser is dan hijzelf

Rubi Cho werd geboren als Zhang Ruri. Hij herinnert zich de eerste keer toen hij een Shen Yun voorstelling zag, en hoe het “zeer ontroerend” was voor hem. Hij was vooral geraakt door de manier waarop een waargebeurd verhaal op het podium werd weergegeven dat hem nauw aan het hart lag: de benarde situatie van beoefenaars van de spirituele praktijk Falun Gong te midden van de vervolging van hun geloof in China. Sinds juli 1999 heeft de Chinese Communistische Partij de aanhangers van Falun Gong als doelwit gekozen in wat sommige mensenrechtenexperts een ‘koude genocide’ noemen. Honderdduizenden zijn illegaal gearresteerd en kwamen terecht in gevangenissen en werkkampen, waar ze vaak gemarteld worden.

De ouders van Cho behoorden tot deze doelgroep. Ze waren gevlucht uit China en kwamen als vluchtelingen aan in Japan, waar vervolgens Cho geboren werd. Andere familieleden die ook beoefenaars waren, hadden minder geluk. “Ze werden voortdurend vervolgd,” zei hij. Zijn tante werd verschillende keren gearresteerd.

Cho groeide op in Japan en beoefende samen met zijn ouders Falun Gong. Hij leefde volgens de basisprincipes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid en nam regelmatig deel aan evenementen om aandacht te vragen voor de vervolging en om zich uit te spreken voor de mensen (in China) die geen stem hebben.

Rubi Cho heeft personages uitgebeeld uit de Chinese geschiedenis en legendes, waaronder generaals en monniken. (Dai Bing/De Epoch Times)

Cho gelooft dat het zijn missie is om de mensen overal ter wereld te vertellen over deze wrede vervolging. Toen hij Shen Yun voor het eerst zag, leek zich een nieuw pad te openen, vooral voor iemand als hij die van jongs af aan geïnteresseerd was in kunst. Een Shen Yun voorstelling bevat meer dan 15 verschillende dansopvoeringen die verhalen uit China’s grote literaire werken laten zien, evenals de culturen van verschillende dynastieën en etnische groepen. Het bevat ook taferelen uit het moderne China, met verhalen over de vervolging van Falun Gong en de hoopvolle veerkracht van de beoefenaars.

“Ik zag hoe [de artiesten] op het danspodium de vervolging toonden en op die manier iedereen konden vertellen wat er op dit moment in China gebeurt. Ik vond dat gewoon te belangrijk,” zei Cho.

Verhalen vertellen door middel van dans

Om zijn huidige niveau als danser te bereiken, moest Cho zich wijden aan veeleisende routines en trainingen. Maar het was het waard, zei hij. Het hielp hem een rotsvaste basis op te bouwen, “niet alleen in termen van technische capaciteiten, maar ook in termen van mentale wilskracht – hoe je in moeilijke situaties kunt volharden.” Hij realiseerde zich dat het de mentale ontberingen waren, niet de fysieke pijn, die het moeilijkst te verdragen waren, vooral als hij het gevoel had vast te zitten met een bepaalde techniek of ontmoedigd raakte. Hij vond steun bij zijn collega-dansers en leerde zich te heroriënteren door zijn frustratie of zorgen om te zetten in productieve stappen voor verbetering.

Sinds zijn toetreding tot Shen Yun heeft Cho ook de rol van een vervolgde Falun Gong beoefenaar gespeeld zoals de dansstukken die hem voor het eerst inspireerden. Hij heeft ook vele figuren gespeeld uit de Chinese geschiedenis en legendes, gaande van een jonge keizer en een oude Taoïstische meester tot waardige generaals en speelse monniken. Als onderdeel van Shen Yun’s missie om de traditionele Chinese cultuur te doen herleven, brengt het gezelschap deze verhalen, en de tijdloze waarden die ze met zich meedragen, tot leven op het podium.

“Chinese klassieke dans komt voort uit de Chinese cultuur,” legde Cho uit. Het is een kunstvorm die teruggaat tot de krijgskunsten en de Chinese opera evenals theater, en die al duizenden jaren is doorgegeven, zei hij. De bewegingen kunnen een rijk spectrum aan emoties uitdrukken en zo talloze personages en verhalen uitbeelden.

Maar het overbrengen van hun essentie vereist een diepgaand begrip dat verder gaat dan alleen pure fysieke techniek.

Buiten zijn trainingsuren, bestudeert Cho de Chinese geschiedenis en cultuur, bijvoorbeeld door de vier grote klassieke romans uit de Chinese literatuur te lezen, om de complexe innerlijke wereld van elk personage beter te kunnen begrijpen. Onder begeleiding van de instructeurs leert hij hoe hij die innerlijke wereld kan uitdrukken in “de details van elke afzonderlijke beweging – elke draai van zijn lichaam of zijn hoofd, of hoe hij naar een andere persoon kijkt,” zei hij.

De heer Cho volgt een veeleisend trainingsprogramma. Het heeft hem geholpen een solide basis te ontwikkelen die technische beheersing en mentale wilskracht omvat. (Dai Bing/De Epoch Times)

Tijdens een optreden moet hij ook nauw samenwerken met de dirigent van het orkest, de muziek aanvoelen en zijn bewegingen erop afstemmen. Pas dan komt het allemaal goed samen tot een geheel, zei hij.

“Je moet je begrip van het personage en het verhaal koppelen aan je begrip van de muziek en de dans gebruiken om het uit te drukken,” zei hij.

Een van zijn favoriete personages die hij speelde was een oude taoïstische meester die een generaal redde van de dood op het slagveld en hem als discipel aanvaardde.

“Hij is erg cool,” zei Cho lachend. “Zijn persoonlijkheid straalt een zeer ontwikkeld, gecultiveerd gevoel uit, een gevoel van rust.” De dans bestond uit een solo, waarin de meester zijn spirituele leer onthulde voor zijn discipelen.

“Het was erg diepgaand voor mij,” zei Cho. “Het verloopt erg langzaam, maar het is erg mooi, met veel gratie en veel technieken in de bewegingen.” Het is een bewijs van het bereik van de Chinese dans, waarvan de bewegingen explosief kunnen zijn, zoals vuur, zei Cho, of kalm maar daarom niet minder krachtig, zoals het stromen van een uitgestrekte rivier, langzaam maar krachtig.

Om zich voor te bereiden op zijn rol las Cho verhalen over spirituele beoefenaars en onsterfelijken uit het verleden.

“Veel van die onsterfelijken, hun manier van doen is niet alledaags; ze hebben veel gratie en wijsheid. Je kunt het voelen,” zei hij. “Op het podium was ik echt in staat om de diepgang te voelen en [die] staat van rust te bereiken en te proberen mijn begrip uit te drukken van dit gevoel dat de menselijke wereld overstijgt.”

Het is een gevoel dat ongetwijfeld ook het publiek bereikt. Op het hoogtepunt van het verhaal test de oude Taoïst zijn discipelen door van een klif te springen en te verkondigen dat hij zal opstijgen naar het onsterfelijke rijk en dat degenen die hem daar willen volgen hem achterna kunnen springen. Geen van zijn discipelen volgt, behalve de generaal. Hij is de enige die vervolgens met zijn meester mee opstijgt.

“Ik herinner me dat veel toeschouwers over die dans spraken; ze waren ook diep geraakt door het verhaal,” zei meneer Cho. “De boodschap van het hele dansstuk gaat over geloof. Het is best moeilijk om zo’n diep geloof te hebben [terwijl] je in deze wereld leeft, [om] iets te hebben dat je echt waardeert en onvoorwaardelijk gelooft. Ik denk dat het eigenlijk is wat iedereen wil. Maar het is niet [iets] dat iedereen kan verkrijgen.”

Naar nieuwe hoogtes

Tijdens zijn studie van de Chinese geschiedenis houdt Cho vooral van de verhalen uit de Tang-dynastie, een periode die hij vergelijkt met de Renaissance in het Westen. Het was een periode van uitmuntendheid en uitzonderlijke prestaties op alle vlakken, waarin mensen niet alleen op één bepaald gebied succesvol waren, maar op alle vlakken, gaande van de wetenschappen tot de kunsten.

“Er waren in die periode erg veel zeer uitzonderlijke historische figuren, van zeer beroemde keizers tot dichters, politici, kunstenaars,” zei hij – van wie hij er veel op het podium heeft uitgebeeld. “Ik voelde me echt verbonden met hen.”

Heeft Cho dan aspiraties om iemand uit de nieuwe Renaissance te worden? Vanuit zijn kunstzinnigheid van wereldklasse, zijn hoge studies en met de vele rollen die hij op zijn naam heeft staan, lijkt hij goed op weg om er een te worden.

“Ik hoop dat ik dat echt kan waarmaken,” zei hij, maar hij merkte op dat zijn prestaties niet voor hemzelf zijn. “Het is meer dat ik al mijn capaciteiten wil gebruiken om de maatschappij en de mensen om me heen te helpen.”

Door op te treden met Shen Yun heeft hij een manier gevonden om te tonen wat hij denkt dat de wereld het meest nodig heeft.

“Wat Shen Yun verspreidt zijn rechtschapen, traditionele waarden: waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid,” zei Cho. “Ik denk dat dit de belangrijkste en meest universele waarden van de wereld zijn.”

Met shows in meer dan 200 steden op vijf continenten, is het tourseizoen van 2024 het drukste tot nu toe voor de artiesten van Shen Yun. Shen Yun komt ook naar België. Op 5 en 6 maart zullen ze drie shows opvoeren in Kursaal Oostende.

The Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (22 februari 2024): A Selfless Pursuit

De VN is betrokken bij de chaos aan de grens tussen de VS en Mexico, zegt voormalig verantwoordelijke voor de grensbewaking in Panama

De migratieagenda van de Verenigde Naties ligt ten grondslag aan de chaos aan de zuidgrens van de Verenigde Staten en de partners van de V.N. maken de situatie erger in plaats van beter, zei Oriel Ortega, die tot voor kort aan het hoofd stond van de Panamese grenspatrouilles.

Dhr. Ortega, die nu veiligheids- en defensieconsultant is van de Panamese president Laurentino Cortizo, zei tijdens een interview op 22 februari aan The Epoch Times dat hij in 2016, op hetzelfde moment dat er een duidelijke stijging werd geconstateerd van het aantal niet-gouvernementele organisaties (NGO’s) in Panama, hij ook een toename in de migratie zag.

Die toename werd duidelijk na de ‘Global Compact for Safe, Orderly, and Regular Migration’ van de V.N. in 2016. Twee jaar later werd de overeenkomst goedgekeurd door 152 landen, waaronder Panama. Het doel van de overeenkomst was om de wereldwijde migratie te beheren. De Verenigde Staten stemden tegen.

Maar onder de V.N. is het migratieproces allesbehalve ordelijk verlopen, zei dhr. Ortega.

“Het is nu compleet het tegenovergestelde,” zei hij via een tolk.

In 2023 reisden een recordaantal van 500.000 migranten door de dichte jungle die bekend staat als de Darien Gap van Colombia naar Panama, zo blijkt uit documenten. Migranten van over de hele wereld vliegen naar Zuid- en Midden-Amerika om van daaruit hun reis te beginnen, omdat landen als Suriname en Ecuador geen visum nodig hebben om het land binnen te komen. Hun eindbestemming is de Verenigde Staten.

Het boek “Weapons of Mass Migration: Forced Displacement, Coercion, and Foreign Policy”, geschreven door Kelly Greenhill, suggereert dat zwakkere landen migratie gebruiken om hun machtigere tegenstanders te destabiliseren.

Joseph Humire, directeur van het Center for a Secure Free Society en een expert op het gebied van onconventionele oorlogsvoering, vertelde aan The Epoch Times dat hij gelooft dat dat is wat Amerikanen nu zien gebeuren aan de Amerikaanse zuidgrens.

“Dit is geen complottheorie”, zei hij; de “invasie” aan de Amerikaanse zuidgrens is een “strategisch georganiseerde migratie”.

Ortega was het ermee eens dat de NGO’s de massale migratieproblemen hebben “verergerd”.

“In plaats van te helpen, maken ze deel uit van het probleem,” zei hij. “Het zijn niet de migranten zelf die een nationale bedreiging vormen; het is de georganiseerde misdaad en het zijn deze internationale organisaties.”

In het Lajas Blancas kamp in Panama krijgen migranten een aantal grote kaarten te zien die gedetailleerde migratieroutes naar de Verenigde Staten tonen. Eén van die kaarten werd uitgewerkt door HIAS, een NGO opgericht als de Hebrew Immigrant Aid Society, die onlangs 11 miljoen dollar ontving van de Verenigde Staten in de vorm van twee subsidies voor Latijns-Amerikaanse migranten.

Migranten uit Venezuela staan in de rij voor registratie in het kamp Bajo Chiquito in de Darien Gap, Panama. (Bobby Sanchez voor The Epoch Times)

De HIAS-kaart toont de migratieroute van Colombia naar Costa Rica, inclusief gedetailleerde informatie over bushaltes, temperaturen en locaties van “migratiekiosken”.

De Epoch Times bezocht vorige week vier migrantenkampen in de Darien Gap en sprak met migranten uit China, Somalië, Venezuela, Ecuador, Colombia en nog anderen die vanuit de verraderlijke jungle van Colombia naar Panama trokken.

Velen leden aan infecties en verwondingen zoals loopgraafvoeten en gebroken ledematen. Velen klaagden ook dat het water in de kampen verontreinigd was en dat er een gebrek was aan basisvoorzieningen zoals luiers.

De NGO’s zouden migranten moeten inlichten en helpen in hun eigen land, niet in Panama, zei dhr. Ortega

De migranten vertelden aan The Epoch Times ook dat het personeel van deze NGO’s, waarvan er verschillende worden gefinancierd met geld van de Amerikaanse belastingbetaler, slechts enkele uren per dag aanwezig zijn in de kampen.

“Ik weet niet waar het geld naartoe gaat”, zei Ortega over de NGO’s toen hij hoorde over de klachten van migranten. “Het geld moeten worden gebruikt om de migranten te helpen.”

De enige NGO-medewerkers die tijdens het weekend van 17 en 18 februari werden aangetroffen, waren van het Rode Kruis, die een tijdelijke accommodatie aan het bouwen waren voor hun werknemers, en ook Artsen zonder Grenzen, waarvan de medische staf met migranten sprak.

De NGO’s zouden migranten in hun eigen land moeten inlichten en helpen, niet in Panama, zei Ortega.

Oriel Ortega, voormalig directeur van SENAFRONT, Panama, spreekt met The Epoch Times in Panama City, op 22 februari 2024. (Bobby Sanchez voor The Epoch Times)

In plaats van de massale migratie in te perken, maken ze het juist gemakkelijker, zei hij.

Internationale organisaties hebben zelfs een rechtszaak aangespannen tegen Panama, waarin ze beweren dat ze de mensenrechten schenden omdat er 2.500 migranten uit Haïti worden vastgehouden. Maar Ortega zei dat de migranten alleen werden vastgehouden “vanwege de onveilige toestand”, maar hij ging er niet verder op in.

Hoewel de V.N. al tientallen jaren hulp biedt aan migranten, is de reikwijdte van de operatie drastisch uitgebreid nu het aantal illegale immigranten die de Verenigde Staten binnenstromen sterk toeneemt.

Volgens een database met overheidsuitgaven werd in 2023 bijna 1,3 miljard dollar aan Amerikaans belastinggeld uitgegeven aan de V.N. en andere agentschappen die deze migranten bijstaan.

SENAFRONT zou niet degene moeten zijn die alles verwerkt, hen bijstaat en voor hen zorgt.
Oriel Ortega, voormalig directeur van SENAFRONT, Panama

De Internationale Organisatie voor Migratie (IOM), de migratietak van de V.N., betaalt voor de uitbreiding van de kampen, waaronder één in de buurt van de Darien Gap, één in Lajas Blancas en nog een nieuwe faciliteit in de buurt van kamp Bajo Chiquito, zei Ortega.

Het is aan de NGO’s om hun activiteiten in stand te houden, zei hij. De grenspatrouille van Panama, SENAFRONT, die hij ooit leidde, zou er alleen voor de veiligheid moeten zijn, vertelde hij.

Een migrant zit onder een gedetailleerde migratiekaart die door een NGO is verstrekt, in een migrantenkamp in de Darien Gap, Panama. (Darlene McCormick Sanchez/De Epoch Times)

Ortega zei dat hij erop aandrong dat de NGO’s verantwoordelijk zouden zijn voor “hun eigen problemen die werden veroorzaakt door de wereldwijde migratie”.

“SENAFRONT zou niet degene moeten zijn die alles verwerkt, hen bijstaat en voor hen zorgt,” zei hij.

Panama heeft tevergeefs geprobeerd om regeringen in Zuid-Amerika zover te krijgen dat ze persoonlijke informatie verstrekken over de migranten die door de verschillende landen trekken op weg naar de VS, zei hij.

“Er is geen sprake van samenwerking omdat het Global Compact nu eenmaal niet functioneert,” zei meneer Ortega.

De migranten vluchten vanwege problemen in hun eigen land, zoals onstabiele regeringen of kartelvorming, zei hij.

“Er zijn een hele reeks dingen aan de gang in de centrale delen van het continent waardoor mensen uit hun land worden verdreven zodat ze naar de Verenigde Staten kunnen migreren,” zei hij.

Hij merkte op massale migratie al voor problemen heeft gezorgd in veel landen, waaronder ook de Verenigde Staten.

“Zoals we in New York recentelijk hebben kunnen zien, arriveren in New York nu heel wat mensen met slechte bedoelingen,” zei hij.

“Ze veroorzaken veel schade en veel problemen voor de Amerikaanse overheid.”

IOM en HIAS reageerden niet op verzoeken voor een interview.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 februari 2024): Former Panama Border Chief: UN Is Behind the Chaos at US–Mexico Border

7 Alledaagse afleidingen die ons ervan weerhouden volledig te leven

Hoeveel mensen zijn er niet die zich na een terugblik op hun leven realiseerden dat hun leven bestond uit vallen en opstaan en proberen rond te komen?

Het is niet dat ze geen dromen of wensen hadden over hoe dingen zouden uitpakken, maar op de een of andere manier zijn ze er nooit aan toe gekomen om die dromen waar te maken. Terwijl ze hun leven leefden, eindigden ze zonder zich ooit echt te engageren en bestond hun leven uit eindeloos proberen om het hoofd boven water te houden, zodat bloeien – in plaats van alleen maar overleven – nooit een optie was.

Ik ben altijd al geobsedeerd geweest om het beste uit mijn leven te halen, dus had ik nooit gedacht dat dit een probleem zou zijn waar ik mee zou worstelen. Verlangen alleen is echter niet genoeg.

Afleidingen staan in de weg

Wat mensen ervan weerhoudt om echt te leven is niet het gebrek aan een plan of de wil om het te bereiken, of de omstandigheden om hen heen – het gaat bijna altijd om een afleiding.

Afleiding is een mes dat aan twee kanten snijdt. Het is alles wat ons ervan weerhoudt om te doen wat we uiteindelijk zouden willen doen. Soms worden we afgeleid door pleziertjes op korte termijn. We kunnen ook worden afgeleid door onze innerlijke strijd.

Wat is het tegengif voor een leven vol afleiding? Het antwoord is niet zo eenvoudig. De oplossing is uiteindelijk persoonlijk. Ieder van ons moet uitzoeken wat hij of zij kan doen om zich te focussen en zijn of haar enorme energie te kanaliseren om vooruitgang te maken. Wat ik heb vastgesteld is dat het moet beginnen met herkenning.

Je moet weten wat je afleidt en waarom.

Hieronder deel ik een lijst van wat ik beschouw als de meest voorkomende afleidingen in onze huidige samenleving. Het doel van de lijst is om je te helpen jezelf een spiegel voor te houden en je af te vragen: wat slokt mijn beste tijd en energie op? En wat weerhoudt me van datgene wat ik echt verlang?

7 Alledaagse afleidingen die ons ervan weerhouden volledig te leven

Ik hoop dat deze punten weerklank vinden en je inspireren om een serieuzer gesprek te beginnen (hopelijk met een vertrouwde vriend) over hoe je een nieuwe weg voorwaarts kunt inslaan.

1. Besluiteloosheid

Maar al te vaak lopen we vast in het leven omdat we er niet in slagen moeilijke keuzes te maken die gepaard gaan met afwegingen. We willen alles, overal en tegelijk. Maar een besluiteloze houding verlamt ons om vooruit te komen. Uiteindelijk maken we helemaal geen keuzes en plukken we niet de vruchten van het moedig kiezen van een nieuwe koers.

2. Verslaving aan sociale media

Elke vorm van verslaving is een enorme afleiding, maar ik zal het hebben over de verslaving die ik het meest zie en het beste ken. Net als baby’s die fopspenen gebruiken om zich te troosten, zijn beeldschermen de grote fopspenen die volwassenen gebruiken om zich te kalmeren, te troosten en af te leiden van alles wat hen ongemakkelijk maakt, inclusief de realiteit van het leven. Onze verslaving aan schermen leidt ons af van de echte wereld van mensen en dingen die essentieel zijn om een goed leven te leiden.

3. Verteerd worden door succes

Leven om indruk te maken op anderen of proberen om een identiteit te creëren op basis van status is een grote afleiding. Als mensen zullen we altijd geven om wat andere mensen denken, maar het is beter om deze cirkel klein te houden en je te richten op de mensen die jou het beste kennen – die “succes” in een bredere dimensie zien dan simpelweg prestaties in een klein stukje van het leven.

4. Perfectionisme

Sommigen van ons leggen de lat voor zichzelf zo hoog dat we iets nooit echt voltooid kunnen noemen. Hoewel dit een gewaagde manier van leven lijkt, is het eigenlijk een angstige manier. Perfectionisme wordt gedreven door angst om te falen, om er dom uit te zien, om niet goed genoeg te zijn – maar waar in het leven of in de natuur is perfectie een standaard? We moeten onze beperkingen accepteren en prioriteit geven aan wat we wel kunnen doen met hetgeen dat we hebben. Dat is alles wat we kunnen doen en dat is genoeg.

5. Materialisme

Een gemakkelijke manier om de vooruitgang in je leven te meten is door het vergaren van rijkdom en materiële goederen, toch? Er is alleen één groot probleem: rijkdom en spullen vergaren is een streven dat langzaam al het andere in je leven opslokt. Je zult nooit het gevoel hebben dat je genoeg hebt, je zult niet kunnen stoppen met verzamelen en het zal je bijna zeker afleiden van het maken van echte maatstaven voor vooruitgang, zoals een leven met een doel en verbondenheid met de gemeenschap.

6. Vergelijking

Er is altijd wel iemand die iets interessanters doet dan jij, meer geld verdient dan jij of het schijnbaar beter naar zijn zin heeft. Dit is geen grote tragedie, tenzij je er zelf een van maakt. Dezelfde sociale en materiële normen aanhouden als je vrienden of buren zal je alleen maar wegdrijven van dankbaarheid voor wat je hebt – wat de eenvoudigste en meest diepgaande manier is om je leven te verbeteren.

7. Leven in het verleden of in de toekomst

Om echt te leven, is het essentieel om bezig te blijven in het huidige moment. Leven met spijt over het verleden of je zorgen maken over de toekomst zal je beroven van je vermogen om vandaag te waarderen. En wat is het leven anders dan een paar duizend dagen zoals vandaag die aan elkaar geregen zijn tot één groot verhaal? Hoewel het goed is om herinneringen op te halen, moet je je niet laten leiden door beslissingen die verleden tijd zijn en die je niet meer kunt veranderen. Hoewel het goed is om te plannen, laat de uitkomsten van morgen zichzelf bepalen. Leef op zo’n manier dat je van de reis kunt genieten.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 februari 2024): 7 Distractions That Keep You From Living Fully

De grootsheid van Michelangelo en Zhuangzi

Wat maakt iemand echt geweldig? Hoe bereiken bepaalde mensen grootse dingen? Om deze vraag te kunnen beantwoorden, moeten we nadenken over wat “grootsheid” betekent. Hier denken we niet aan de mensen of aan hun bijdragen die populair zijn. Deze vallen snel uit de gratie. In plaats daarvan verwijst grootsheid naar die mensen en hun prestaties die tijd en plaats overstijgen.

Dit artikel zal twee voorbeelden van grootsheid onderzoeken. Het eerste is de Italiaanse renaissancekunstenaar Michelangelo; het tweede voorbeeld is een personage uit de Chinese taoïstische tekst “Zhuangzi”, een houtbewerker met de naam Qing.

Michelangelo en de hamer van God

Een apocrief gezegde wordt vaak toegeschreven aan Michelangelo:

“Elke blok steen heeft een beeld in zich en het is de taak van de beeldhouwer om het te ontdekken. Ik zag de engel in het marmer en beeldhouwde totdat ik hem bevrijdde.”

Er is geen bewijs dat Michelangelo dit echt gezegd heeft. Sommige van zijn gedichten suggereren echter dat hij het eens zou zijn met de taak van de beeldhouwer om de engel die gevangen zit in het marmer te bevrijden:

Om terug te keren naar waar hij vandaan kwam,

kwam de onsterfelijke vorm naar je aardse gevangenis

als een engel zo vol mededogen

die elke geest geneest en de wereld eert…

Ook toont God, in zijn genade, zich aan mij

nergens meer dan in een schone sterfelijke sluier;

En alleen daarvan hou ik, aangezien hij erin weerspiegeld wordt.

Als ik het goed begrijp, suggereert Michelangelo dat hij het goddelijke op aarde kan zien, gevangen in aardse dingen. Toch verspreidt het goddelijke, zelfs in zijn gevangenschap, helend mededogen en eer op aarde, en Michelangelo is vervuld van liefde als hij dit ziet. Hij verwijst naar een heilige liefde, een neoplatoonse liefde.

Hij vervolgt:

Als mijn ruwe hamer de harde stenen vormt

in een of andere menselijke verschijning,

zijn beweging ontlenend aan de meester die hem leidt,

hem gadeslaat en vasthoudt, beweegt hij in het tempo van een ander. …

Dus nu zal mijn eigen werk niet worden voltooid

tenzij de goddelijke smidse, om het te helpen maken,

het die hulp geeft die uniek was op aarde.

Michelangelo suggereert dat hij niet alleen beeldhouwt: God helpt hem. Michelangelo zwaait zijn hamer hoog boven zijn hoofd om prachtige figuren te beeldhouwen, maar deze figuren kunnen zich niet manifesteren zonder de hulp van een hamer die hoger zwaait dan de zijne. Zonder God, de goddelijke smidse, slaagt Michelangelo er niet in om grootsheid te bereiken. Michelangelo suggereert dat hij Gods hamer is.

Het bevrijden van de engel

Michelangelo’s proces van het bevrijden van de gevangen engelen is te zien in de vier onvoltooide beelden voor de graftombe van paus Julius II. De figuren komen tot leven als ze zich bevrijden uit de gevangenis van de koude steen. De gladheid van de gebeeldhouwde huid contrasteert met het ruwe marmer dat nog moet worden weggehouwen.

“Jonge slaaf,” 1530 door Michelangelo. Marmer, 101 cm hoog. Galleria dell’Accademia di Firenze. (Publiek domein)

Het contrast is nog groter als het onvoltooide beeld wordt vergeleken met een voltooid beeld voor hetzelfde project. Michelangelo’s beeld van Mozes voor het graf van paus Julius II wordt beschouwd als een van zijn beste beelden. Nadat hij deze figuur had bevrijd met de hulp van God, zou Michelangelo het beeld hebben gevraagd: “Waarom spreek je niet?”

“Mozes” van Michelangelo in de kerk van San Pietro in Vincoli in Rome. (De hoorns op het hoofd van Mozes worden toegeschreven aan de Latijnse vertaling van de Bijbel ten tijde van de creatie van het beeld). (Jörg Bittner Unna/CC BY 3.0)

Michelangelo’s creaties lijken te leven en niet slechts te imiteren, en daarin ligt zijn grootsheid. Zijn standbeeld vragen naar zijn stilte is ironisch, want 500 jaar later spreken deze creaties nog steeds tot ons. Toch is Michelangelo, naar eigen zeggen, niet de oorzaak van deze grootsheid: Dat is God. Dus als we ons afvragen: “Wat maakt iemand echt geweldig in iets? Hoe bereiken bepaalde mensen grootse dingen?” Er is één antwoord op deze vragen: God spreekt door hen.

Qing bevrijdt het hemelse uit de boom

Wat zijn de overeenkomsten tussen Michelangelo’s grootsheid en die van een Oosterse cultuur? Voordat het communisme China overnam, werd grootsheid vaak geassocieerd met deugdzaamheid en spiritualiteit. Het taoïsme had bijvoorbeeld een lange spirituele traditie in het oude China. Het taoïstische boek “Zhuangzi” geeft inzicht in het volgen van de Tao, of de weg van de hemel.

“Zhuangzi uit het Boek van Tien Zonen,” Yuan-dynastie door Hua Zuli. (Publiek Domein)

In “Zhuangzi” staat een verhaal over een houtbewerker genaamd Qing die artistieke standaarden maakt om klokken in te hangen. Zijn creaties zijn zo mooi dat iedereen denkt dat ze door goden of geesten zijn gemaakt. Op de vraag hoe hij zulke mooie kunstwerken maakt, antwoordt Qing:

“Ik ben maar een ambachtsman, hoe kan ik dan kunst maken? Er is echter één ding. Als ik een klokkenstandaard maak, laat ik het nooit mijn vitale energie uitputten. Ik vast altijd om mijn geest tot rust te brengen. … Mijn vaardigheid is geconcentreerd en alle afleiding van buitenaf verdwijnt. Daarna ga ik het bergbos in en onderzoek de Hemelse natuur van de bomen. Als ik er een vind met een superieure vorm, en ik daar een klokkenstandaard kan zien, dan maak ik er werk van; zo niet, dan laat ik het los. Op deze manier breng ik simpelweg ‘Hemel’ in overeenstemming met ‘Hemel’. Dat is waarschijnlijk de reden dat mensen zich afvragen of de resultaten niet door geesten zijn gemaakt.”

Deze tekst vertelt ons bepaalde dingen over grootsheid. Ten eerste komt Qings grootsheid van buiten hemzelf. Nederig suggereert hij dat hij zelf geen kunst heeft. Voor mij is zijn “vasten” een mentale vasten waardoor hij zich ontdoet van alle afleidingen zodat de hemel zich aan hem kan openbaren. In zijn leegte – het resultaat van zijn onbaatzuchtigheid – wordt hij vervuld van de weg van de hemel. Volgens mij werkt de hemel in dit voorbeeld op twee plaatsen: Hij werkt via Qing en via de natuur.

Als Qing het hemelse herkent dat door zijn geest beweegt, stemt hij dat af op de hemelse kwaliteit die hij door de natuur ziet bewegen. In wezen kerft hij, om de klokkenstandaard uit de boom te bevrijden. Hij kan de boom pas als superieur voor zijn doel beoordelen als hij zijn geest leeg maakt en vervuld is van hemelse stilte. Hoe kan hij anders de hemel met de hemel vergelijken als hij zelf de hemel niet herkent?

Natuurlijk verschillen Qing en Michelangelo, maar net als Michelangelo laat Qing het goddelijke door hem heen werken. Qing is niet verantwoordelijk voor grootsheid door zijn eigen toedoen. In plaats daarvan komt Qings grootsheid voort uit de beweging van de hemel door hem heen. Hier ligt misschien een antwoord op de vraag naar grootsheid: de hemel beweegt door ons heen.

Op zoek naar alles wat groots is

Hoe streven we volgens deze twee voorbeelden grootsheid na? Streven we grootsheid na door God na te streven; streven we grootsheid na door hier op aarde te handelen zoals we dat in de hemel zouden doen? Kunnen we grootsheid vinden door God en de weg van de hemel hier op aarde te vinden? Is onze grootsheid een weerspiegeling van onze onbaatzuchtigheid, een leegte gevuld met God die ons in staat stelt het goddelijke in de wereld te zien? Zo ja, wat is er tot nu toe groots geweest in ons leven en hoe hopen we groots te zijn in de toekomst?

Gepubliceerd door The Epoch Times (15 februari 2024): The Greatness of Michelangelo and Zhuangzi

Hoe het Mozart Effect een positieve invloed heeft op kinderen

Ouders willen dat hun kinderen zich goed ontwikkelen en succesvol worden. Ze schrijven ze in op goede scholen, geven ze gezonde voeding en doen moeite om hun morele en spirituele basis te verzekeren. Maar heeft u ooit nagedacht over de rol die muziek kan spelen in de ontwikkeling van uw kind?

Met name van klassieke muziek is aangetoond dat het een positieve invloed heeft op de cognitieve vaardigheden en het algehele welzijn van een kind, een fenomeen dat ook wel bekend staat als “het Mozart-effect”.

Het concept van het Mozart-effect begon met een artikel uit 1993 dat gepubliceerd werd in het wetenschappelijke tijdschrift Nature. Daarin stonden de resultaten van een onderzoek dat werd uitgevoerd door psychologe Frances Rauscher en haar collega’s van de University of California-Irvine. In hun onderzoek lieten ze een groep studenten 10 minuten luisteren naar Mozarts “Sonate voor twee piano’s in D majeur” voordat ze een test deden over ruimtelijk redeneren. De studenten luisterden ook naar 10 minuten stilte en 10 minuten naar iemand die ontspanningsinstructies gaf, voordat ze de test deden. De resultaten toonden aan dat wanneer ze naar Mozart luisterden, ze duidelijk beter presteerden op de test, hoewel deze verbetering van korte duur was.

Wijlen natuurkundige Gordon Shaw, die deel uitmaakte van de oorspronkelijke onderzoeksgroep, heeft nog veel meer onderzoeken gedaan naar het verband tussen muziek en de hersenen. In één daarvan gebruikte hij magnetische resonantiebeeldvorming om aan te tonen dat de muziek van Mozart beter was dan die van Beethoven als het ging om het oplichten van de hersenschors.

Nadat het onderzoek uit 1993 was gepubliceerd, veroorzaakte het een grote hype en wat de onderzoekers beschouwden als een overdreven vereenvoudiging van de resultaten. Het zorgde ook voor veel controverse. Maar één ding is zeker: het onderzoek was een stimulans voor tientallen jaren onderzoek naar de invloed van klassieke muziek op de hersenen en het lichaam.

In een verslag van Dr. J.S. Jenkins, gepubliceerd in 2001 in het Journal of the Royal Society of Medicine, werden de resultaten uit 1993 opgevolgd:

“Bestaat het Mozart effect dan wel? De algemeenheid van de oorspronkelijke positieve bevindingen is bekritiseerd op grond van het feit dat een Mozart effect te wijten is aan ‘genotopwekking’ veroorzaakt door deze specifieke muziek en niet zou plaatsvinden bij afwezigheid van de waardering ervan. Deze interpretatie wordt weerlegd door dierproeven waarbij verschillende groepen ratten die, toen ze nog in de baarmoeder zaten, gevolgd door een postnatale periode van 60 dagen, werden blootgesteld aan Mozart’s pianosonate K448, aan minimalistische muziek van de componist Philip Glass, aan witte ruis of aan stilte en vervolgens werden getest op hun vermogen om door een doolhof te lopen. De groep die was blootgesteld aan Mozart voltooide de test in het doolhof duidelijk sneller en met minder fouten (P <0,01) dan de andere drie groepen; het is dus onwaarschijnlijk dat plezier en muzikale waardering aan de basis liggen van de verbetering.”

Maar de positieve effecten van klassieke muziek gaan verder dan alleen het cognitieve domein. Studies hebben ook aangetoond dat luisteren naar muziek een positieve invloed kan hebben op het emotionele welzijn van kinderen, stress en angst kan verminderen en gevoelens van ontspanning en rust kan bevorderen. Het kan ook sociale vaardigheden verbeteren en empathie en medeleven vergroten.

De Franse arts Alfred Tomatis en zijn bedrijf Tomatis promoten de Tomatis Methode, die muziek en geluid gebruikt om kinderen op verschillende manieren te helpen. Het werd gebruikt als een systematisch therapeutisch hulpmiddel voor kleuters tijdens COVID-19 lockdowns en is een middel om de cognitieve functie bij kinderen met autisme te verbeteren.

Ik ken leerkrachten die barokmuziek in hun klaslokalen gebruiken om de hartslag van leerlingen te stabiliseren en hun concentratie te verhogen. Als je je ooit angstig voelt, kun je het zelf eens proberen. Telemann en Vivaldi behoren tot mijn favorieten en het is gemakkelijk om hun muziek online te vinden. Of, voor een echt rustige ervaring, probeer luitmuziek van Bach.

Enkele ‘noten’ over de implementatie

Je kind aanmoedigen om een instrument te leren bespelen kan een geweldige manier zijn om de liefde voor klassieke muziek te bevorderen. (Biba Kayewich)

Wat kunnen ouders doen om klassieke muziek in het leven van hun kind te betrekken? Hier zijn een paar opties:

  1. Begin met eenvoudige stukken: Je kind kennis laten maken met klassieke muziek kan zo eenvoudig zijn als het spelen van een eenvoudig stuk tijdens het eten of voor het slapen gaan. Probeer eens wat kortere composities van Mozart, zoals zijn Sonate in C Major of Eine Kleine Nachtmusik.
  2. Woon concerten bij: Veel steden hebben orkesten die gezinsvriendelijke concerten aanbieden. Het bijwonen van een live optreden kan een geweldige manier zijn om je kind kennis te laten maken met klassieke muziek en er een leuke, interactieve ervaring van te maken.
  3. Laat ze een instrument bespelen: Je kind aanmoedigen om een instrument te leren kan een geweldige manier zijn om de liefde voor klassieke muziek te koesteren. Zelfs iets simpels als een blokfluit of een ukelele kan een leuke en toegankelijke introductie zijn tot het spelen van muziek.
  4. Integreer muziek in dagelijkse “werk”-activiteiten: Muziek spelen tijdens klusjes of huiswerk kan deze taken vrolijker en minder stressvol maken. Overweeg ook om klassieke muziek te spelen tijdens kunstprojecten of andere creatieve activiteiten.

Naast al deze voordelen kan blootstelling aan klassieke muziek kinderen helpen bij het ontwikkelen van een diepere waardering voor muziek en kunst, wat een langdurig effect kan hebben op hun cultureel bewustzijn en creativiteit.

Als voormalig jonge muzikant die ik ben geweest, opende vroege blootstelling aan klassieke muziek geheel nieuwe werelden van schoonheid, diepte en toewijding. Toen ik opgroeide, zag ik mijn ouders optreden tijdens concerten en hoorde ik klassieke muziek in de kerk, wat me ook spiritueel inspireerde.

Waarom zou je van het luisteren naar klassieke muziek geen familie-aangelegenheid maken? Het kan een leuke en verrijkende manier zijn om samen tijd door te brengen.

Door klassieke muziek op te nemen in de routines van onze kinderen en de liefde voor de kunst aan te moedigen, kunnen we hen helpen om hun volledige potentieel te bereiken en een gelukkig, bevredigend en zinvol leven te leiden.

Tot slot is het eerlijk om te zeggen dat echte klassieke muziek niet alleen wetenschappelijk onderbouwd is, maar ook hemels. Er zit veel meer achter dan je op het eerste gezicht zou denken, en het is ongetwijfeld goed voor ons allemaal om er meer van in ons leven te brengen.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (20 februari 2024): How the Mozart Effect Benefits Children

Waarom de Chinese economie er erger aan toe is dan je denkt

Randy Wang, een 28-jarige productieleider in een fabriek in een stad aan de Chinese kust, overweegt om het harde werken op te geven, of wat in China bekend staat als “platliggen”.

Werken om rond te komen was tot voor kort geen optie meer voor hem. Veel jonge Chinezen hebben zich aangesloten bij de beweging “platliggen” omdat ze niet meer inzien waarom hard werken een verschil zou kunnen maken in hun leven. Zelf behoort hij echter niet tot deze groep.

Dhr. Wang koos ervoor om een schuilnaam te gebruiken uit angst voor vergelding van het Chinese regime.

Als zoon van een Chinese familie op het platteland kocht hij eind 2020, slechts drie jaar nadat hij was afgestudeerd, een appartement. Op dat moment was hij optimistisch over de toekomst.

Het appartement van Wang met een oppervlakte van 330 vierkante meter heeft sindsdien een vijfde van zijn oorspronkelijke waarde van 1,2 miljoen yuan (ongeveer 176.000 dollar) verloren. Zelfs als hij het zou willen verkopen, zijn er maar weinig kopers. Hij is de bank nog steeds 880.000 yuan (ongeveer 124.000 dollar) schuldig, oftewel meer dan 90 procent van de huidige waarde van het pand.

Om een uitweg te vinden, gebruikte hij in februari 2023 een creditcard om 100.000 yuan (ongeveer $14.000) in de aandelenmarkt te investeren in een mix van staatsbedrijven en privébedrijven. Sindsdien is de Chinese aandelenmarkt echter gekelderd. In november 2023 had hij minder dan 40 procent van zijn oorspronkelijke investering over. Om verder verlies tegen te gaan verkocht hij zijn aandelen, wat hij omschreef als een “zeer pijnlijke” beslissing.

De daling van de Chinese aandelenkoersen “voegde er nog een schepje bovenop”, zei Wang tegen The Epoch Times.

Hij zei: Ook al was het vorig jaar moeilijk, “ik denk dat 2023 nog een goed jaar was vergeleken met de jaren die voor ons liggen”.

Dhr. Wang ziet geen tekenen die wijzen op het tegendeel.

Zoals het er nu voor staat, is zijn nettowaarde negatief. De totale huisvestings- en creditcardschulden van Wang bedragen ongeveer 1,5 miljoen yuan (ongeveer 208.000 dollar); hij bezit een appartement dat hij hoogstens voor 950.000 yuan (ongeveer 132.000 dollar) kan verkopen en hij heeft geen spaargeld. Voor de renovatie van het appartement, de medische kosten van zijn vader en eerdere verliezen op de aandelenmarkt werd een extra schuld van 600.000 yuan (ongeveer 84.000 dollar) gemaakt.

Hij heeft het ene gat met het andere gevuld om elke maand verschillende creditcards en betalingstermijnen te kunnen beheren. De bestellingen in zijn fabriek lijken niet te stijgen, wat wijst op een somber toekomstbeeld.

“Op een gegeven moment zal ik het faillissement moeten aanvragen,” zei Wang.

Ik zal eerst mijn appartement moeten verkopen zodat de bank het niet kan innemen. Daarna zal ik moeten stoppen met het afbetalen van creditcardschulden en op contant geld gaan leven, zei hij.

“Ik weet niet of ik nog andere opties heb,” zei Wang.

De activiteiten van de beurskoersen worden weergegeven boven een bewaker terwijl hij buiten de Exchange Square-torens in Hongkong staat op 4 november 2020. (Anthony Wallace/AFP via Getty Images)

Hij heeft gemerkt dat de kleine bedrijven in zijn buurt het moeilijk hebben. Het restaurant waar hij vaak noedels eet is de afgelopen 12 maanden al zes keer van eigenaar veranderd. De drukte in de winkelcentra is ook afgenomen; beroemde delicatessenzaken met lange rijen en gemiddelde wachttijden van 30 minuten of langer vóór de COVID-19 pandemie zijn nu halfleeg.

“Je kunt je niet één misstap veroorloven als je nu een klein bedrijf wilt openen,” zei Wang, waarmee hij aangaf dat hij alle opties voor een financiële doorbraak heeft overwogen.

Hij beschouwt zijn geval als kenmerkend voor een grote groep mensen in het huidige China, omdat hij niet tot de stedelijke jongeren behoort van wie de familie aanzienlijke steun kan bieden in tijden van financiële moeilijkheden.

Als je in dit land woont en observeert wat er om je heen gebeurt, kun je er niet meer naast kijken.
Randy Wang, productieleider

“Ik kom van het platteland en mijn familie is niet zo welgesteld. Veel mensen bevinden zich in dezelfde situatie,” zei Wang. “Ik denk dat ik harder werk dan vele anderen. Als zelfs ik in zo’n slechte situatie zit, kun je je wel voorstellen hoeveel anderen er zijn die worstelen om te overleven.”

Hij gelooft dat de Chinese economie in een recessie is beland.

“Als je in dit land woont en observeert wat er om je heen gebeurt, kun je er niet meer naast kijken,” zei Wang.

De recessie

Eind januari schreef Yardeni Research, een in New York gevestigd adviesbureau voor wereldwijde investeringen, in een klantennota: “De recessie in China verbergt zich in het klare daglicht. “Het is het resultaat van een enorm negatief effect op de welvaart als gevolg van kelderende vastgoed- en aandelenprijzen.”

De Chinese aandelenmarkt heeft meer dan $6 biljoen verloren sinds het hoogtepunt begin 2021. De MSCI China Index is volgens gegevens van Bloomberg in dezelfde periode met ongeveer 60 procent gedaald.

De recessie in China begon in november 2022, toen de Chinese Communistische Partij (CCP) het liquiditeitspakket met drie schijven startte – bekend als de “drie pijlen”-politiek – om vastgoedontwikkelaars te helpen om toegang te krijgen tot bankleningen, obligaties en aandelenmarkten voor meer geld, aldus Edward Yardeni, voorzitter van Yardeni Research.

Het logo van Evergrande is te zien op woongebouwen in Nanjing, provincie Jiangsu, China, op 25 oktober 2023. (STR/AFP via Getty Images)

Hij denkt dat de recessie nog één of twee jaar zal duren voordat China in een economische stagnatie terechtkomt met een groei van nul tot twee procent gedurende 10 tot 20 jaar.

Voor hem is de officiële groei van het Chinese bruto binnenlands product (BBP) van 5,2% – iets hoger dan de officiële prognose van 5% – niet consistent met andere indicatoren in de markt, zoals de lage koper- en olieprijzen door de zwakke vraag uit China en de massale waardevermindering op de aandelenmarkt.

“Naar onze mening zien we het begin van een grote schuldencrisis in China,” luidt de notitie van Yardeni Research.

Volgens het bedrijf zijn Chinese bankleningen tussen december 2008 en december 2023 bijna verachtvoudigd, oftewel gestegen van $ 5 biljoen naar $ 33 biljoen. Amerikaanse bankleningen daarentegen zijn in dezelfde periode verdubbeld naar $ 12 biljoen.

Hoewel de wereld volgens de officiële definitie geen recessie zal zien – negatieve economische groei in twee opeenvolgende kwartalen – , wijzen volgens de Chinese gegevens alle indicatoren op een recessie, vertelde Yardeni aan The Epoch Times.

Hij is niet de enige die vraagtekens zet bij de Chinese statistieken.

De Rhodium Group, een toonaangevend onderzoeksbureau voor de Chinese economie, schatte de groei van het Chinese BBP vorig jaar op ongeveer 1,5 procent.

Cai Shenkun, een onafhankelijke Chinese schrijver en commentator, zei dat de CCP het groeipercentage van 5,2 procent heeft vervalst door de basiscijfers van het voorgaande jaar te verlagen.

Op 29 december 2023 kondigde het Chinese Nationaal Bureau voor Statistieken aan dat ze het BBP van 2022 met terugwerkende kracht verlaagden met 500 miljard yuan (ongeveer 70 miljard dollar) vanwege een “laatste verificatie van gegevens”. De impact van de aanpassing is ongeveer 0,5 procent groei.

Eind januari wees dhr. Cai erop dat de verlagingen van het BBP voor 2022 op provinciaal niveau niet overeenkwamen met het nationale totaal. Een paar dagen later meldde de BBC soortgelijke problemen met de gegevens.

“De centrale CCP zette de toon op 5,2 procent en maakten het vervolgens bekend. Ze probeerden om de cijfers te vervalsen, maar het is onmogelijk om de leugens op alle niveaus consistent te maken,” vertelde hij aan The Epoch Times.

“Het is een compleet schaamteloze aanpak. Het maakt hen niet uit of de cijfers echt zijn of nep.”

De riem aanspannen

Amelia Li, een 27-jarige freelance verslaggeefster die de economie in Peking analyseert, zei tegen The Epoch Times: “Alles om me heen gaat achteruit”.

Daarmee bedoelt ze dat consumenten, waaronder zijzelf, op zoek zijn naar goedkopere alternatieven, variërend van eten en drinken tot reizen. Mevr. Li gebruikt ook een schuilnaam om haar baan te beschermen.

Ze zei dat Chinese binnenlandse koffie- en melktheeketens uitbreiden naar kleinere steden omdat de consumptie in stedelijke markten te laag is geworden om hun kosten te dragen. Het artikel dat Li over deze trend schreef moest echter door de censuur heen, dus moest ze het verhaal vertellen alsof de consumptie in kleine steden was ‘toegenomen’.

Mensen wandelen in een winkelcentrum in Peking op 16 januari 2024. (Pedro Pardo/AFP via Getty Images)

Ze zei dat het een “vreemd gevoel” is om een winkelcentrum in Peking te bezoeken – de eetgelegenheden in de restaurants zijn overvol, maar in de winkels zijn niet veel mensen.

De populairste eetgelegenheid is een plek die volgens Li “koolhydraten van lage kwaliteit” verkoopt voor 10 yuan [ongeveer $1,40], “een kom die je vol houdt, maar die zonder twijfel je suikerspiegel verhoogt en je dik maakt”.

Naast goedkope maaltijden heeft ze gemerkt dat bedrijven die meer betaalbare alternatieven aanbieden goed verkopen. Maar winst maken is een ander verhaal.

In plaats van een nieuwe donsjas te kopen voor de winter zoals in de afgelopen jaren, kopen jonge Chinezen deze winter de militaire jas van het Volksbevrijdingsleger (PLA). Een militaire jas koop je voor iets meer dan 30 yuan (ongeveer $4), terwijl een donsjas minstens negen keer zoveel kost.

Maar de donkergroene kleur en stijl van de militaire jas vallen niet erg in de smaak bij jonge mensen, dus is er meer vraag naar verkopers met verbeterde stijlen.

In tegenstelling tot dhr. Wang zei mevr. Li dat ze al “platzak” was.

Ze komt oorspronkelijk uit de hoofdstad van een noordoostelijke provincie en woont iets buiten de Vijfde Ring in Peking – aan de armere kant van de scheidslijn voor sociaaleconomische status – vlakbij een groot logistiek centrum in het Shunyi-district in Peking, in het noordoosten van de stedelijke kern van de stad.

In tegenstelling tot de Verenigde Staten wonen rijkere Chinezen dichter bij het stadscentrum. De buren van Li zijn ofwel restauranthouders die willen sparen om geld naar hun geboortestad te sturen of arbeiders die afhankelijk zijn van dagelijks werk.

“Ik heb het gevoel dat ik niet anders ben dan degenen die dagelijks betaald krijgen,” zei de freelance schrijfster. “Mijn levensomstandigheden zijn niet veel anders. Ik leef van dag tot dag.”

Mevr. Li heeft geen ziektekostenverzekering. Met een gemiddeld maandinkomen van 5.000 yuan (ongeveer 700 dollar) is ze afhankelijk van goedkope maaltijden uit lokale eetgelegenheden. Toen ze eind vorig jaar naar verschillende provincies reisde, nam ze de hele weg langzame lokale treinen en vermeed ze de duurdere hogesnelheidstreinen.

De mensen om haar heen hebben de typische overzeese reizen naar Singapore, Maleisië en Thailand overgeslagen en richten zich op het bezoeken van plaatsen in het binnenland.

Een klant koopt groenten en fruit bij een supermarkt in Fuyang, in de provincie Anhui in het oosten van China, op 8 februari 2024. (STR/AFP via Getty Images)

Een professor in de rechten van de Zuid-Chinese provincie Guangdong – een kustgebied dat een belangrijke rol heeft gespeeld voor China om de “fabriek van de wereld” te worden – zei dat de jongeren en de mensen die tewerkgesteld zijn in de privésector in haar provincie de eerste groepen zijn die door de dalende export getroffen worden.

De 42 miljoen migranten vormen ongeveer een derde van de bevolking van de provincie. De daling van hun inkomen, dat gevoelig is voor de export, heeft de totale consumptie in Guangdong omlaag gedreven.

De professor sprak met The Epoch Times op voorwaarde van anonimiteit uit angst voor vergeldingsacties.

China exporteerde in 2023 voor $3,38 biljoen aan goederen, een daling van 4,6 procent ten opzichte van 2022 en een eerste daling sinds 2016.

Mensen die werkzaam zijn bij staatsbedrijven en overheidsinstellingen, waaronder openbare universiteiten, worden momenteel minder getroffen omdat zij vaak vergoedingen vragen voor voedsel, medische kosten en reizen.

De professor zei echter dat veel werknemers in de publieke sector, net als zij, al drie jaar geen bonus hebben ontvangen en dat hun werkgevers soms een paar duizend dollar per jaar terugnemen met het argument dat werknemers nog steeds belasting verschuldigd zijn, ook wel een ” belastingcorrectie” genoemd.

Volgens haar durven overheidsambtenaren de verlaagde vergoedingen niet te bespreken uit angst om hun baan te verliezen. Maar ze weet dat de daling plaatsvindt omdat overheidsfunctionarissen en anderen in de publieke sector hetzelfde beloningssysteem toepassen dat zij gebruikt.

Omdat de belastinginkomsten van de overheid blijven krimpen, verwacht de professor dat de verslechterende economie werknemers in de publieke sector tegen het einde van dit jaar zal treffen, wat volgend jaar van invloed zal zijn op hun salarissen.

“De lokale overheden hebben geen geld; dat zeggen hun financiële afdelingen”, vertelt ze aan The Epoch Times. “Ze proberen meer geld te krijgen via ‘belastingterugvorderingen’ en nieuwe boetes, kanalen die op een dag zullen opdrogen. Met minder belastinginkomsten door het faillissement van particuliere bedrijven vanwege de gedaalde export, zullen we de pijn al snel gaan voelen.”

Een arbeider polijst stalen velgen in een fabriek die fietsonderdelen produceert voor export in Hangzhou, in het oosten van de Chinese provincie Zhejiang, op 18 februari 2024. (STR/AFP via Getty Images)

De schade beperken

Op 22 januari meldde Bloomberg dat China een investering van 2 biljoen yuan (ongeveer 278 miljard dollar) in de aandelenmarkt in overweging heeft genomen om een verdere daling te voorkomen.

Twee dagen later verlaagde de Chinese centrale bank de reserveverplichting van banken met 0,5 procent, met ingang op 5 februari. De verlaging – de grootste sinds december 2021 – zou ongeveer 1 biljoen yuan vrijmaken in de vorm van nieuwe leningen.

Op 6 februari kondigde Central Huijin Investment, de aandelentak van het staatsbedrijf China Investment Corp aan, dat ze haar aandelenbezit op het vasteland zou uitbreiden. Als gevolg van deze reeks maatregelen stegen de Chinese aandelenindexen met een paar procentpunten, variërend van 3 procent in Shanghai en Hongkong tot 7 procent in de Shenzhen Stock Exchange Index.

“De CCP wil de indruk wekken dat er nog steeds geld te verdienen valt op de Chinese aandelenmarkt,” vertelde Mike Sun, een in de V.S. gevestigde zakenman met een jarenlange ervaring in het adviseren van buitenlandse investeerders en handelaren die zaken doen in China, aan The Epoch Times.

[De CCP] wil graag het imago dat de Chinese economie het goed doet onder hun leiderschap hoog houden. Het is om de schade te beperken.
Edward Yardeni, voorzitter van Yardeni Research

Volgens hem is het daarom mogelijk dat wanneer de Amerikaanse Federal Reserve later dit jaar de rente verlaagt – een huidige consensus op Wall Street – sommige beleggers die op zoek zijn naar een hoger rendement hun kapitaal naar China zullen verplaatsen. Tegelijkertijd zou een gematigde opleving van de aandelenmarkten veel beleggers wiens portefeuilles met 60 procent of 50 procent zijn gedaald niet genoeg stimulans geven om zich terug te trekken uit de aandelenmarkt.

Maar dhr. Yardeni gelooft niet dat Amerikaanse beleggers meer geld in de Chinese aandelenmarkt zullen steken nadat de Amerikaanse Federal Reserve de rente heeft verlaagd, omdat “ze niet meer in China willen beleggen.

“De aandelenmarkt heeft een negatieve boodschap uitgezonden, die misschien wel de waarheid vertelt, over wat er daar aan de hand is – dat hun economie echt in de problemen zit,” zei hij.

“En ze houden graag het beeld in stand dat de Chinese economie het goed doet onder hun leiderschap. Het is om de schade te beperken.”

Handelaars aan het werk op de beurs van New York tijdens de middaghandel op 5 februari 2024. (Michael M. Santiago/Getty Images)

Volgens Henry Jia-Long Wu, een hooggeplaatste politieke en economische commentator uit Taiwan, ligt de oorzaak van de crisis volledig bij het heersende regime.

“De wortel van de huidige crisis ligt in het beleid van de Chinese leider Xi Jinping en de CCP,” vertelde hij aan The Epoch Times.

“De markteconomie wordt gekenmerkt door concurrentie op basis van innovatie, terwijl het socialisme controle op basis van macht nastreeft.

“Daarom is de regering van Xi niet erg vriendelijk voor particuliere bedrijven en zal de Chinese economie in de toekomst zien dat de particuliere sector energie verliest. Dat zal een groot probleem zijn voor de Chinese economie.”

Dhr. Wu zei dat de exportgedreven Chinese economie te lijden heeft onder Amerikaanse tarieven en technologiecontroles.

“Bovendien leidt de onzekerheid door een gebrek aan betrouwbare macro-economische gegevens tot een kapitaalvlucht naar het buitenland en een verlies aan vertrouwen in de economische vooruitzichten,” zei hij.

“Uiteindelijk zal er meer neerwaartse druk zijn om de aanhoudende recessie te verlengen.”

De afgelopen drie decennia zijn consumptie, export en investeringen algemeen erkend als de “trojka” van de Chinese economie, oftewel de drie belangrijkste drijvende krachten.

Afgelopen zomer heeft de Chinese politieke commentator Qin Peng een nieuwe trojka voorgesteld – het Nationaal Bureau voor Statistieken, het Propagandadepartement van de CCP en de Cyberspace Administration of China – voor het vervalsen van economische gegevens, het promoten van een beeld van economisch herstel en groei en het elimineren van tegenstrijdige berichten van het officiële verhaal.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 februari 2024): Why China’s Economy Is Worse Than You Think

Is het waar wanneer men zegt: ‘De weg naar de hel is geplaveid met goede bedoelingen’?

Mijn man en ik hadden het onlangs over politiek en het oude gezegde “De weg naar de hel is geplaveid met goede bedoelingen” kwam ter sprake. We maakten een grapje over een draai aan de zin, die zou kunnen luiden: “De weg naar de hel is bekleed met goede bedoelingen.”

Ik heb begrepen dat Dennis Prager het hiermee eens is. In zijn PragerU video, “Waarom de weg naar de hel geplaveid is met goede bedoelingen“, heeft hij het over de psychologie van mensen die verstrikt zijn geraakt in het communisme en communistische regimes steunen.

Inderdaad een hel. Vooral voor degenen die het hebben meegemaakt of erdoor zijn gestorven.

Waar komt deze uitdrukking vandaan? Heeft het een goede oorsprong, of goede bedoelingen? Laten we het analyseren.

Het verhaal achter de uitdrukking

Hoewel het spreekwoord zijn oorsprong vindt in het Europa van de Renaissance, is het zeker niet ontstaan in zijn huidige vorm. Dit spreekwoord is in de loop der tijd geëvolueerd en heeft verschillende vormen en interpretaties aangenomen.

Velen schrijven het ontstaan van het spreekwoord toe aan St. Bernardus van Clairvaux. In een brief uit 1605 van Franciscus van Sales aan Madame de Chantal staat te lezen: “Wees niet verontrust door de uitspraak van St. Bernard dat de hel vol is met goede bedoelingen en verlangens.” (Het is duidelijk dat dit gezegde niet alleen mensen van onze tijd dwars zat.)

Vanaf dat moment verscheen het vaak in christelijke preken en geschriften, wat hielp om het populair te maken. De geestelijke Thomas Adams verwees ernaar in 1629, George Herbert in 1640 en anderen deden dat ook.

Er verschenen daarna nog heel wat variaties op het gezegde in geschreven werken. Een van de meest opmerkelijke was in John Ray’s “A Collection of English Proverbs” uit 1670. Daarin verscheen opnieuw het idee dat de hel gevuld is met goede bedoelingen, opnieuw zonder de toevoeging van een geplaveide weg. In die tijd werd het gepubliceerd als: “De hel is vol goede bedoelingen en wensen.”

Zoals veel oude gezegdes verschijnen variaties van “De weg naar de hel is geplaveid met goede bedoelingen” in soortgelijke vormen in andere talen.

In een Engelse vertaling uit 1811 van een van de boeken van Johann Rambach staat: “De weg naar de hel is geplaveid met goede voornemens,” welke een vertaling was van zijn Duitse tekst uit 1730 “Der Weg zur Höllen sey mit lauter gutem Vorsatz gepflastert”. Tot zover de goede bedoelingen achter de nieuwjaarsvoornemens die veel mensen niet uitvoeren!

Uiteindelijk werd ‘de weg’ halverwege de 19e eeuw als metafoor toegevoegd aan het gezegde. Het verscheen in zijn huidige vorm in Henry G Bohn’s “A Hand-book of Sprebs,” in 1855.

Toch heb ik vele versies en bewerkingen van deze uitdrukking gelezen en ik heb het gevoel dat er één, die dichter bij onze tijd is geschreven, misschien wel de meest welsprekende van allemaal is. Deze is geschreven door C.S. Lewis, de gekende auteur van de kinderboekenreeks “Narnia”:

“De veiligste weg naar de hel is de geleidelijke weg met een zachte helling, zacht onder de voeten, zonder plotselinge afslagen, zonder mijlpalen, zonder wegwijzers.” (Uit “De brieven van Screwtape”)

Deze inzichtelijke metafoor benadrukt de subtiele, vaak onopgemerkte afdaling naar een niet zo gunstige staat, en legt enkele subtiliteiten van de betekenis van het gezegde vast.

Dus wat kunnen we leren van deze waarschuwende spreuk, die door de eeuwen heen aan ons is doorgegeven? Er bestaan verschillende opvattingen over, allemaal waardevol.

Daden zeggen meer dan intenties

Toen ik een kind was, zei mijn opa altijd: “Een volwassene zegt niet ‘Ik hoop dat ik zal’, maar zegt ‘Ik zal’.” Het was een geweldige reminder. Dag na dag evolueren we als mensen en krijgen we dingen gedaan of net niet, worden we vriendelijkere mensen of net niet, worden we lakser of net niet, worden we geduldiger of net niet, en ga zo maar door.

Het is zeker zo dat een goed leven draait om dagelijkse keuzes – om wat we dag in, dag uit doen. Geven we ons over aan de technologie bij elke drang om naar onze telefoon te grijpen of Netflix aan te zetten? Eten we zoetigheden wanneer die voor ons neergezet worden? Raken we geïrriteerd telkens als een vriend of familielid iets doet dat we niet zo leuk vinden?

Goede bedoelingen moeten omgezet worden in daden om enige betekenis te hebben – een reminder dat louter intenties zonder daden zinloos zijn.

Gevolgen (realiteit) zijn belangrijker dan intenties

In de eerder genoemde video beschrijft Dennis Prager de filosofie van sommige mensen als volgt: “Ik bedoel het goed, daarom doe ik het goed en daarom ben ik goed. Als je tegen me bent, bedoel je het niet goed en kun je niet goed zijn.”

Het is belangrijk, zegt hij, om de consequenties te overwegen van elk standpunt dat je inneemt, vooral over sociale en politieke zaken, en je af te vragen “Wanneer is het goed?” Hij stelt dat iemands standpunten gebaseerd moeten zijn in wijsheid.

“De weg naar een goede wereld is geplaveid met wijsheid,” merkt hij inzichtelijk op.

Zeker, goedbedoelde inspanningen kunnen onbedoeld leiden tot onbedoelde gevolgen, uitdagingen creëren of bestaande problemen zelfs verergeren. Helaas gebeurt het soms dat een weldoener uiteindelijk iets slechts doet.

Er zijn veel theorieën die goed klinken, maar de ultieme vraag is: Is het “werkelijk” goed? Wat vertelt de geschiedenis ons? Wat vertellen de feiten ons? Wat vertelt de realiteit van het leven ons?

Uiteindelijk spoort dit tijdloze gezegde ons aan om na te denken over de betekenis van intentie versus realiteit, zowel op persoonlijk als op maatschappelijk niveau. We kunnen, terwijl we ons levenspad bewandelen, de lessen in gedachten houden die besloten liggen in “De weg naar de hel is geplaveid met goede bedoelingen.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (18 februari 2024): Is It True? Thoughts on the Proverb ‘The Road to Hell Is Paved With Good Intentions’

‘We waren allemaal goddelijk voor we naar de aarde kwamen’, zegt een toeschouwer van de Shen Yun Glasgow

GLASGOW, Schotland – De avondvoorstelling van Shen Yun Performing Arts op 14 februari in het SEC Armadillo in Glasgow bracht het publiek in verrukking. Colin Paterson en Mary Fairgrieve genoten tijdens de hele voorstelling.

Mevrouw Fairgrieve, een kunstenares, zei: “Ik hou van de interactie van de live dansers met het digitale decor. Het is werkelijk interessant. Het is een nieuw concept, ik vind het echt geweldig. Ik heb dit nog nooit eerder gezien,” zei ze. De presentatie van Shen Yun bevat een interactieve achtergrond die deel uitmaakt van de dans.

Mevr. Fairgrieve werkt in de tweedimensionale media. Met haar artistieke achtergrond genoot ze van de manier waarop de productie is opgebouwd. “Oh, ik vind het geweldig. Ik hou ervan hoe jullie alles in elkaar hebben gezet. Het is verbazingwekkend.”

De Chinese cultuur inspireerde mevr. Fairgrieve. “Het is altijd interessant om over de culturen van andere landen te leren, absoluut. En het is prachtig om ernaar te kijken. Ik waardeer het echt dat ik de kans krijg om andere culturen te ervaren. Het is prachtig,” zei ze.

Dhr. Paterson voelde de connectie met spirituele dimensies, vooral in de Chinese cultuur van vóór het communisme en de connectie met het goddelijke en de hemel. “Ik denk dat het spirituele aspect heel goed overkomt en ik denk dat het heel veel verklaart over de Chinese samenleving,” zei hij. “We waren allemaal goddelijk voordat we naar de aarde kwamen.”

Door middel van klassieke Chinese dans en muziek deelt Shen Yun de schoonheid van China’s authentieke 5000 jaar geschiedenis met de wereld. Sinds de oprichting in 2006 heeft het gezelschap wereldwijd lofbetuigingen ontvangen voor hun missie om de traditionele Chinese cultuur te laten herleven.

Mevr. Fairgrieve zei, “Ik denk dat de wereld best een paar eeuwen terug kan gaan en wat inspiratie kan opdoen van deze ideeën en idealen.”

Shen Yun promoot traditionele waarden, en dhr. Paterson gelooft dat deze vandaag de dag belangrijk zijn. “Ik ben een groot voorstander van traditionele waarden. De samenleving moet tegenwoordig naar zichzelf kijken. Vooral jonge mensen zouden zich meer moeten richten op werken.”

Mevr. Fairgrieve waardeerde alle aspecten van de productie, vooral de artiesten. “Heel erg bedankt voor de schoonheid en de discipline en voor het harde werk. Heel erg bedankt.”

Aan de Shen Yun artiesten: ‘We vinden jullie allemaal fenomenaal’.

Een groep zorgverleners woonde op 14 februari 2024 Shen Yun Performing Arts bij in SEC Armadillo in Glasgow. (Mary Mann/De Epoch Times)

Een blije groep collega’s woonde de voorstelling van Shen Yun in Glasgow bij. Alison Fletcher, een verzorgster voor volwassenen, zei dat de groep van Helensburgh en Lamond Carers was. Mevr. Fletcher zei dat iedereen in de groep zorg verleent aan geliefden thuis. “We hebben erg genoten van de show,” zei ze. “Dit is een leuke onderbreking voor hen, een kleine pauze van hun zorgtaken en een beetje ontspanning.”

Zij vertelde, samen met anderen in de groep, hoe ze genoten van de dansen met bloemen en waaiers. “We gaan elke week naar een Tai Chi-groep om te ontspannen en we doen wat waaierwerk. Dus ja, we hebben er echt van genoten.”

Mevr. Fletcher en haar groep genieten van de Chinese cultuur, maar zei dat ze niet wist dat Shen Yun verboden is in China. “We [oefenen] allemaal elke week Tai Chi, en we hebben verschillende Chinese theesoorten. We zijn dus allemaal erg geïnteresseerd in de Chinese cultuur. Het is een voorrecht om het buiten China te zien,” zei ze.

Traditioneel had China een spirituele cultuur – een diepe verbinding met het goddelijke.

Chris Godwin, een Tai Chi-instructeur die bij de groep hoort, waardeert de Chinese cultuur en zei: “Omdat ik een klein beetje op de hoogte ben van de Chinese geschiedenis, had ik het gevoel dat ik naar iets keek dat zeer, zeer oud en heel traditioneel is.”

Hij zei dat hij resoneerde met de spirituele aspecten van de Chinese cultuur en de gevechtskunsten. “Omdat, zoals je weet, traditioneel Chinees theater altijd een sterke link heeft tussen het spirituele en het theater,” zei hij.

“En er was ook een sterke link tussen gevechtssporten, het theater en het spirituele”. Dhr. Godwin zei: “De communisten kwamen aanzetten met een bepaalde onderverdeling: Zij noemden het Qigong.”

Dhr. Godwin gaf een oudere term voor Qiqong. “De oude, oude term is Daoyin Yangsheng, [wat vertaald betekent] ‘leven cultiveren’.”

Dhr. Godwin merkte op dat Boeddhisme “altijd een deel van de Chinese cultuur is geweest vanaf de derde eeuw.” Hij was blij dat Shen Yun de traditionele Chinese cultuur nieuw leven inblaast. “Ik denk dat het een zeer oude Chinese traditie weer tot leven brengt,” zei hij.

Mevr. Fletcher zei tegen de artiesten: “Heel erg bedankt. We vinden jullie allemaal fenomenaal. We kunnen jullie niet genoeg bedanken. Het is fantastisch. Dankjewel aan jullie allemaal.”

Met shows in meer dan 200 steden op vijf continenten, is het tourseizoen van 2024 het drukste tot nu toe voor de artiesten van Shen Yun. Shen Yun komt ook naar België. Op 5 en 6 maart zullen ze drie shows opvoeren in Kursaal Oostende.

Verslaggeving door Mary Mann en Yvonne Marcotte.

The Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. We hebben verslag uitgebracht van de reacties van het publiek sinds de oprichting van Shen Yun in 2006.

Gepubliceerd door The Epoch Times ( februari 2024): ‘We Were All Divine Before We Came to Earth’: Scottish Theatergoer

Hoofd van de WHO waarschuwt voor ‘Ziekte X’ en dringt aan op een pandemieverdrag

Tedros Ghebreyesus, directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft opnieuw gewaarschuwd voor een zogenaamde “Ziekte X”-pandemie en zegt dat het een “kwestie is van wanneer, niet als”.

Tijdens de ‘World Government Summit’, die vorige week in de Verenigde Arabische Emiraten werd gehouden, beweerde Tedros dat zijn eerdere voorspellingen over een virus als COVID-19 zijn uitgekomen. Hij haalde opnieuw aan dat de internationale gemeenschap niet voorbereid is op een nieuwe pandemie.

“Vandaag sta ik hier voor u in de nasleep van COVID-19, die miljoenen doden veroorzaakte en een sociale, economische en politieke schokgolf teweegbracht die tot op de dag van vandaag nazindert,” zei de gezondheidsfunctionaris tegen het publiek, waaronder de controversiële voorzitter van het World Economic Forum, Klaus Schwab.

“Het kan worden veroorzaakt door een griepvirus, of een nieuw coronavirus of een geheel nieuwe ziekteverwekker die we nog niet eens kennen – wat we ziekte X noemen. En zoals de zaken er nu voorstaan, is de wereld nog steeds niet voorbereid op de volgende ziekte X en de volgende pandemie.”

Hij gaf niet meer details over de vermeende volgende pandemie, hij zei alleen dat regeringen over de hele wereld niet voorbereid zijn.

Maar hij zei wel dat COVID-19 een “ziekte X” was en hij noemde het “een nieuw pathogeen dat een nieuwe ziekte veroorzaakt. Maar er komt nog een andere Ziekte X, of een Ziekte Y of een Ziekte Z”. Hij zei dat de term “ziekte X” voor het eerst werd gebruikt in 2018, “op hetzelfde moment dat ik hier sprak op deze topbijeenkomst, als een term voor een ziekte die we nog niet kennen, maar waarop we ons desalniettemin kunnen voorbereiden.”

De directeur van de WHO, die al vroeg in de pandemie kritiek kreeg vanwege zijn ogenschijnlijk nauwe relatie met de Chinese Communistische Partij, waarschuwde dat “de pijnlijke lessen die we hebben geleerd in de vergetelheid dreigen te raken nu de aandacht zich richt op de vele andere crisissen waarmee onze wereld wordt geconfronteerd”.

In januari haalde Tedros de krantenkoppen toen hij “Ziekte X” noemde tijdens een evenement van het World Economic Forum in Davos, Zwitserland. Hij riep regeringen over de hele wereld op om een door de WHO gesteunde pandemieovereenkomst te ondertekenen.

“Het pandemieakkoord kan alle ervaringen, uitdagingen en alle oplossingen waarmee we geconfronteerd werden, samenbrengen”, zei hij in Davos. “Deze overeenkomst kan ons helpen om ons beter voor te bereiden op de toekomst. Dit is een gezamenlijk globaal belang, waarbij de uiterst bekrompen nationale belangen niet in de weg zouden mogen staan.”

‘Leugens’

Tedros verwees ook naar de kritiek als zouden de WHO en sommige regeringen opnieuw vaccinatiemandaten, lockdowns en andere beperkende maatregelen willen invoeren, vergelijkbaar met wat er gebeurde tijdens de COVID-19 pandemie.

In plaats daarvan pleitte hij ervoor dat landen zich zouden aansluiten bij het pandemieverdrag van de WHO met de bedoeling om toekomstige pandemieën te voorkomen.

Tijdens de topbijeenkomst in de Verenigde Arabische Emiraten weerlegde hij de beweringen “dat het zou gaan om een machtsgreep van de Wereldgezondheidsorganisatie, dat het de soevereiniteit zal afstaan aan de WHO, dat het de WHO de macht zal geven om landen een vaccinatieplicht op te leggen, dat het een ‘aanval op de vrijheid’ is, dat de WHO mensen niet zal toestaan om te reizen en dat de WHO het leven van mensen wil controleren.”

De directeur-generaal beweerde verder “dit zijn enkele van de leugens die worden verspreid” en voegde eraan toe dat “deze beweringen volkomen en categorisch onjuist zijn. … Iedereen die zegt dat het wel zo is, is ofwel niet goed geïnformeerd of hij liegt.”

‘Rampzalig en fout’

Critici over de plannen van de WHO, waaronder Alliance Defending Freedom International, zeggen dat het wettelijk bindende verdrag van de WHO de macht zou overdragen aan de wereldwijde gezondheidsorganisatie.

“Wij onderstrepen dat de Pandemieovereenkomst geen afbreuk mag doen aan bestaande internationale wettelijke verplichtingen ten aanzien van de bescherming van het recht op vrijheid van meningsuiting, waarvan de beperkingen, ook wanneer het gaat over de volksgezondheid, altijd met de grootst mogelijke terughoudendheid en op de minst restrictieve wijze moeten worden geïmplementeerd”, aldus de organisatie.

“In het besef dat er geen vrije samenleving kan zijn zonder vrijheid van meningsuiting, mogen we niet toestaan dat de steeds groter wordende uitdagingen om de betrouwbaarheid van informatie te verzekeren in een geglobaliseerde, technologisch gestuurde wereld, de vrijheid van meningsuiting onrechtmatig inperkt.”

In 2023 beschreef The Heritage Foundation, een andere conservatieve groepering, het pandemie-akkoord als  “rampzalig en fout” en zei dat het geen steun verdient “vanwege het onvermogen om de lessen van de COVID-19 pandemie in acht te nemen”, terwijl ze waarschuwden: “Mocht de Amerikaanse regering Biden het verdrag ondertekenen, dan zou de Senaat haar advies en toestemming, die nodig zijn voor de ratificatie, niet moeten geven”.

Verder waarschuwde de groep dat het ontwerpverdrag “niets zegt over de gevolgen wanneer een partij de internationale gemeenschap niet tijdig waarschuwt voor een uitbraak of niet tijdig informatie uitwisselt, zoals dat het geval was met China tijdens de COVID-19 pandemie”. Het virus dook eind 2019 voor het eerst op in Wuhan, China, maar de Chinese Communistische Partij belemmerde internationale pogingen om de oorsprong van het virus te achterhalen.

De WHO heeft gezegd dat de deadline om het verdrag te ratificeren mei 2024 is.

Gepubliceerd door The Epoch Times (19 februari 2024): WHO Chief Warns of ‘Disease X,’ Pushes for Pandemic Treaty

CCP verscherpt uitreiscontroles nu het aantal burgers dat China ontvlucht sterk toeneemt

De sterke toename van het aantal Chinese burgers dat China probeert te ontvluchten, zowel op legale als illegale wijze, heeft internationale aandacht getrokken, vooral sinds de draconische “zero-COVID” lockdowns van de Chinese Communistische Partij (CCP) die drie jaar hebben geduurd en talloze humanitaire tragedies hebben veroorzaakt.

De meesten van hen hebben verschillende routes genomen naar de Verenigde Staten, hun ultieme bestemming.

Ondertussen wordt er gerapporteerd dat de CCP de controle op buitenlandse reizen van Chinese burgers heeft verscherpt om haar imago te redden nu er zoveel burgers op de vlucht zijn, in tegenstelling tot de bewering van de CCP dat er nog steeds “vertrouwen” is in haar systeem.

Verschillende routes

Volgens mediaberichten en getuigenissen van vluchtende Chinese burgers aan The Epoch Times, nemen deze Chinese staatsburgers, die afkomstig zijn uit alle lagen van de bevolking, verschillende routes naar de Verenigde Staten.

Mensen met voldoende geld kunnen Mexico binnenkomen via een Schengenvisum of een visum voor kort verblijf. Sommigen gebruiken een Koreaans visum om zonder visum Panama binnen te komen, en sommigen krijgen rechtstreeks een Mexicaans visum via een reisbureau en steken via de kortste route de zuidgrens van de V.S. over.

Andere Chinezen hebben langere routes genomen en vliegen eerst naar Thailand, dan naar Turkije en dan naar Ecuador. Anderen vliegen naar Turkije via Hong Kong.

Meneer Lu, die zaken doet in Thailand, vertelde aan The Epoch Times dat het Chinese regime de uitreiscontroles heeft verscherpt. Zijn volledige naam en die van anderen die in dit artikel worden vermeld, worden uit veiligheidsoverwegingen niet genoemd.

Als mensen een groepsreis maken, zullen ze geen last hebben van grenscontroleagenten. Maar mensen die zelfstandig reizen zullen waarschijnlijk voor langere tijd ondervraagd worden door de douane over hun redenen om naar Thailand te reizen.

“De autoriteiten zijn bang dat mensen nadat ze naar Thailand zijn gegaan, van Thailand naar Turkije of Zuid-Amerika zullen doorreizen om vervolgens de Verenigde Staten te kunnen bereiken,” zei hij. “Sommige mensen uit Chengdu, Luoyang en andere delen van China vertelden me dat wanneer ze China als individu probeerden te verlaten, ze allemaal eerst werden ondervraagd, en de kortste ondervragingstijd was 25 minuten.”

Meneer Lu denkt dat de douane reizigers op deze manier ondervraagt omdat ze orders van hogerhand hebben gekregen om de redenen te achterhalen waarom mensen vertrekken.

Meneer Zhang, die net uit China is gevlucht, vertelde aan The Epoch Times dat toen ze China in september 2023 via Turkije verlieten, het relatief normaal was en er nog niet veel beperkingen waren. Maar sinds begin december vorig jaar begon het land de beperkingen aan te scherpen.

Migranten lopen langs de Amerikaanse kant van de grensmuur van de Verenigde Staten nadat ze zijn overgestoken door een open gat in Jacumba, Californië, op 6 december 2023. (John Fredricks/De Epoch Times)

Zhang zei dat toen een van zijn vrienden in december naar Turkije reisde, de situatie helemaal was veranderd.

“Hij kocht een ticket dat een tussenstop in Chengdu in China vereiste. Dat wil zeggen, hij vloog van Bangkok naar Chengdu en vervolgens naar Turkije,” zei hij. “Toen hij op de luchthaven van Chengdu aankwam, hield het Chinese luchthavenpersoneel hem tegen en probeerde hem uit de internationale zone te sleuren, waardoor hij niet zou kunnen vertrekken. Gelukkig bleef hij bij een andere passagier die Turks is in de internationale zone van de luchthaven en stak hij niet over naar de Chinese kant van de luchthaven. Als hij in het Chinese deel van de luchthaven was beland, had hij het land zeker niet kunnen verlaten. Hij dacht er achteraf over na en vond het nogal eng.”

CCP verscherpt controle om imago te redden

Meneer Yang, een Chinese expat in Thailand, vertelde aan The Epoch Times: “De Chinezen die de middelen hebben om te vluchten, zijn ondertussen al vertrokken nadat de CCP de COVID-19 restricties had afgeschaft. Er vertrekken nu nog meer mensen die eerst tijd nodig hadden om voor hun familie, kinderen, onroerend goed en bedrijven in China te zorgen, dus langzaam maar zeker vertrekken ze.” Hij zei dat het zeker is dat het communistische regime dit probeert te onderdrukken, omdat er nu te veel Chinezen het land ontvluchten.

“Veel Chinezen zijn niet ondervraagd door de nationale veiligheidsdienst van de CCP. Ze hebben niet de aandacht getrokken van de CCP, of lagen niet in het vizier van de CCP, dus konden ze vertrekken. De mensen die ondervraagd zijn door de nationale veiligheidsdienst mogen China niet verlaten, dus moeten ze manieren vinden om het land illegaal te verlaten,” zei hij.

Meneer Wei, die vorig jaar naar de Verenigde Staten kwam, vertelde aan The Epoch Times: “Ik heb van veel mensen gehoord dat de uitreiscontrole in veel [lucht]havens in China momenteel wordt verscherpt.”

Li Beixing, die vorig jaar naar de Verenigde Staten reisde, vertelde aan The Epoch Times: “Het douanepersoneel van de CCP vroeg me om alles uit mijn tas te halen. Daarna namen ze mijn mobiele telefoon mee om mijn communicatie te controleren. Ze ondervroegen me minstens twee uur lang en stelden elke vraag die ze maar konden bedenken.”

Advocaat Liang Shaohua, voormalig chief compliance officer van een vermogensbeheerder op het Chinese vasteland, vertelde The Epoch Times dat iedereen op het Chinese vasteland vroeger een paspoort kon aanvragen, maar dat lijkt nu niet meer het geval te zijn. Degenen die een paspoort hebben, mogen het ook niet verlengen.

Een bericht op Chinese sociale media heeft de afgelopen dagen veel aandacht getrokken. Hieruit blijkt dat het district Lianjiang in de provincie Fujian een bijeenkomst hield met de titel “bijeenkomst van het district Lianjiang om hard op te treden tegen mensensmokkel naar de Verenigde Staten en de controle van de belangrijkste personeelsleden die betrokken zijn bij fraude” om zich te richten op de “vlucht” beweging in het district.

Meneer Wu uit Fujian vertelde The Epoch Times dat het waar is wat er in Lianjiang is gebeurd. “Als iemand daar wordt betrapt, wordt hij beboet tot hij failliet gaat,” zei hij.

Wu zei dat het district Lianjiang de woonplaats is van overzeese Chinezen en bekend staat om de mensensmokkel vanuit het land. Na drie jaar van COVID-19 lockdowns en strenge restricties is een groot aantal mensen weer op de vlucht geslagen en worden veel mensen naar andere landen gesmokkeld, de meesten naar de Verenigde Staten.

“Waarom [moet de CCP] zo hard optreden? De mensen zijn allemaal vertrokken, er is hier niemand meer en dat klinkt niet goed in de internationale gemeenschap,” zei Wu.

Meneer Li in Lianjiang bevestigde ook tegenover The Epoch Times dat Lianjiang de laatste tijd bijzonder streng is geworden. “Het is omdat de CCP bang is voor imagoverlies, dus de hogere ambtenaren onderdrukken lokale functionarissen, en nu mensen gearresteerd worden voor mensensmokkel zullen ze veroordeeld worden tot gevangenisstraf.”

Een agent van de Border Patrol houdt een Chinees koppel aan dat net de Rio Grande vanuit Mexico is overgestoken naar Eagle Pass, Texas, op 25 januari 2022. (Charlotte Cuthbertson/De Epoch Times)

In mei vorig jaar publiceerde de internationale mensenrechtenorganisatie Safeguard Defenders een rapport waarin stond dat de CCP “steeds vaker haar toevlucht neemt tot uitreisverboden om mensenrechtenactivisten en hun families te straffen, maar ook gijzeling van mensen om doelwitten in het buitenland te dwingen terug te keren naar China (een praktijk die ‘persuade to return’ wordt genoemd, een vorm van transnationale onderdrukking), controle van etnisch-religieuze groepen, een gijzeldiplomatie en intimidatie van buitenlandse journalisten”.

Het uitreisverbod van de CCP en andere maatregelen zijn “onwettig en in strijd met het beginsel van bewegingsvrijheid van de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens”, aldus het rapport.

Song Tang en Yi Ru hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (18 februari 2024): CCP Tightens Exit Controls Amid Sharp Increase in Citizens Fleeing China

Fixatie op CO2 negeert werkelijke oorzaak van opwarming

Elk jaar van 2023 tot 2030 zullen de klimaatdoelstellingen voor duurzame ontwikkeling elke persoon in economieën zoals de Verenigde Staten $2.026 kosten, schat de VN-Conferentie voor Handel en Ontwikkeling. In economieën met lagere inkomens variëren de jaarlijkse kosten per persoon van $332 tot $1.864.

In totaal komt het wereldwijde prijskaartje op ongeveer 5,5 biljoen dollar per jaar.

Los daarvan bleek uit een verslag van het links georiënteerde non-profit Climate Policy Initiative dat de belastingbetalers in de wereld in 2021 en 2022 elk jaar 1,3 biljoen dollar uitgeven aan klimaatgerelateerde projecten.

Er werd ook vastgesteld dat de “jaarlijkse klimaatfinanciering die nodig is” van 2031 tot 2050 meer dan 10 biljoen dollar per jaar bedraagt.

“Iedereen die moedwillig de gevolgen van klimaatverandering ontkent, veroordeelt het Amerikaanse volk tot een zeer gevaarlijke toekomst”, zei president Joe Biden op 14 november 2023, terwijl hij 6 miljard dollar aan nieuwe investeringen aankondigde via de Inflation Reduction Act (IRA).

“De gevolgen die we zien worden alleen maar erger, frequenter, heviger en duurder.”

Bij de ondertekening in augustus 2022 zei president Biden dat de IRA “369 miljard dollar investeert om de meest agressieve actie ooit – ooit, ooit, ooit – te ondernemen om de klimaatcrisis het hoofd te bieden en onze economische – onze energiezekerheid te versterken”.

In een verslag van Goldman Sachs wordt het bedrag veel hoger geschat: “Kritische financiering voor deze volgende energierevolutie zal naar verwachting van de IRA komen, die naar schatting 1,2 biljoen dollar aan stimuleringsmaatregelen zal bieden tegen 2032.”

De triljoenen dollars die in nieuwe initiatieven worden gepompt, komen voort uit de doelstellingen van de Overeenkomst van Parijs van de Verenigde Naties, een wettelijk bindend internationaal verdrag om de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen “aanzienlijk te verminderen” in de hoop de temperatuur niet meer dan 1,5 graden Celsius boven het pre-industriële niveau te laten uitstijgen.

Maar een vermindering van de uitstoot van koolstofdioxide (CO2) zal volgens sommige experts pas over honderden tot duizenden jaren effect hebben – zelfs onder de meest beperkende omstandigheden.

“Als de uitstoot van CO2 helemaal zou stoppen, zou het vele duizenden jaren duren voordat de atmosferische CO2 weer op het ‘pre-industriële’ niveau is,” stelt de Royal Society in een verslag op haar website. De organisatie beschrijft zichzelf als een “broederschap van veel van ‘s werelds meest eminente wetenschappers”.

“De oppervlaktetemperaturen zouden minstens duizend jaar hoog blijven, wat impliceert dat de aarde op de lange termijn warmer zal worden als gevolg van vroegere en huidige emissies”, aldus het verslag. “De huidige door CO2 veroorzaakte opwarming van de aarde is daarom in wezen onomkeerbaar op menselijke tijdschalen.”

Een pagina met veelgestelde vragen op de website van NASA neemt hetzelfde standpunt in.

Stoom en uitlaatgassen stijgen op uit een elektriciteitscentrale op een koude winterdag in Oberhausen, Duitsland, op 6 januari 2017. (Lukas Schulze/Getty Images)

“Als we vandaag zouden stoppen met het uitstoten van broeikasgassen, zou de stijging van de temperatuur op aarde binnen een paar jaar beginnen afvlakken. De temperaturen zouden dan een plateau bereiken, maar vele eeuwen lang op een hoog niveau blijven”, aldus NASA.

En, zeggen andere wetenschappers, dat komt omdat CO2 niet de boosdoener is.

“CO2 veroorzaakt geen opwarming van de aarde. Opwarming van de aarde veroorzaakt meer CO2,” zegt Edwin Berry, een theoretisch natuurkundige en gecertificeerd adviserend meteoroloog. Hij noemde het standpunt van de Royal Society over CO2 “pure rommelwetenschap”.

Ian Clark, emeritus professor voor het departement van aarde en milieuwetenschappen aan de Universiteit van Ottawa, was het ermee eens dat als alle uitstoot van broeikasgassen vandaag de dag zou stoppen, de aarde zou blijven opwarmen, maar niet door CO2.

Hij zei dat in tegenstelling tot wat veel mensen denken, de temperatuur niet de CO2 volgt, maar dat CO2 de temperatuur volgt, die op zijn beurt weer het gevolg is van zonneactiviteit.

Temperatuur en CO2

Een van de belangrijkste onderzoeksgebieden van Clark is paleoklimatologie (de studie van klimaatomstandigheden met behulp van indirecte gegevens zoals boomringgegevens, ijskernen en andere proxygegevens), en in het bijzonder Arctische paleohydrogeologie, dat is de studie van het water op aarde door de geschiedenis heen.

“Tijdens de ijstijden hadden we grote temperatuurschommelingen en dit heeft te maken met, niet zozeer de zonneactiviteit, maar de hoeveelheid zonneactiviteit die de aarde raakt op bepaalde belangrijke breedtegraden, allemaal veroorzaakt door hemelse gebeurtenissen,” zei Clark.

“De aarde in ons zonnestelsel beweegt rond en wordt door elkaar geschud. En we hebben verschillende baanpatronen die de zonne-input beïnvloeden, en dat creëert ijstijden en interglaciale perioden – waar we nu in zitten. En CO2 volgt dat. Dus we zien enorme temperatuurveranderingen, van ijstijden naar interglacialen, en CO2 wordt heel laag tijdens ijstijden en heel hoog tijdens interglacialen.

“En dat wekt de indruk dat CO2 het klimaat stuurt, maar in werkelijkheid volgt het dat. Het loopt ongeveer 800 jaar achter.”

Scholieren, met een beschermende bril op, kijken naar de gedeeltelijke zonsverduistering in Schiedam, Nederland, op 10 juni 2021. (Marco de Swart/ANP/AFP via Getty Images)

Clark zei dat wetenschappers vóór de ijstijden, en in het bijzonder de afgelopen 10.000 jaar, een redelijk goed idee hebben van de temperatuur, dankzij proxy gegevens. Hij zei dat deze gegevens aantonen dat de Middeleeuwse Warme Periode waarschijnlijk veel warmer was dan nu en dat de landbouw en beschaving er floreerden.

Maar daarna volgde de Kleine IJstijd van 1400 tot 1800. “En toen kregen we problemen met de landbouw,” zei Clark.

“De Theems vroor dicht. We hebben allerlei verhalen over hoe koud, en sommigen zouden zeggen ellendig, het toen was. Maar toen begon het weer op te warmen. Dus ongeveer elke 1000 jaar lijken we deze schommelingen te hebben. Dit komt door de zonneactiviteit, en dat is waar we het belang van de zon zien, die de ultieme energiebron is naast geothermische en nucleaire energie. De zon bepaalt het klimaat.

Een ander door vakgenoten getoetst onderzoek, van wetenschapper William Jackson, onderzocht de relatie tussen CO2-niveaus en temperatuur in de afgelopen 425 miljoen jaar.

William Jackson is een vooraanstaand onderzoeker en emeritus professor aan de afdeling scheikunde van UC-Davis die gespecialiseerd is in het begrijpen van de rol die moleculen zoals CO2, stikstof en koolstofmonoxide spelen in de atmosfeer van planeten.

Zijn artikel, gepubliceerd in 2017, stelde vast dat “veranderingen in de atmosferische CO2-concentratie geen temperatuursverandering veroorzaakten in het oude klimaat”.

Op dezelfde manier ontdekte een groep onderzoekers, waarvan het artikel werd gepubliceerd in Nature, dat wanneer we kijken naar de samenstelling van koolstofisotopen op de schaal van een miljoen jaar, de atmosferische koolstofdioxide op lange termijn geen verband hield met de temperatuur en zelfs een omgekeerde trend vertoonde, vooral na grote gebeurtenissen zoals vulkaanuitbarstingen.

Een geologische tijdschaal die de CO2 concentratie en temperatuurschommelingen door de tijd heen laat zien. (Met dank aan Dr. Patrick Moore)

Ze ontdekten verder dat wanneer de temperatuur en CO2 in de atmosfeer een bepaald niveau bereikten, de begraving van organische koolstof drastisch toenam, wat uiteindelijk resulteerde in een aanzienlijke daling van het CO2-niveau in de atmosfeer.

Die activiteit, zei Berry, is de natuur die de CO2-niveaus in evenwicht houdt – wat een doorlopend proces is.

Instroom en uitstroom

CO2 stroomt vanuit de atmosfeer naar planten door fotosynthese en naar de bodem door afbraak, wordt opgenomen door de oceanen en komt weer vrij door ademhaling, verdamping en verbranding van fossiele brandstoffen. Het hele proces wordt de koolstofcyclus genoemd.

Bovendien zei Berry dat zodra CO2 in de atmosfeer tot een bepaald niveau stijgt, de natuur automatisch de uitstroom verhoogt.

“Het is bijna net als bij een badkuip, waar een uitloop open kan staan zodat er water uit kan stromen als het een bepaald niveau bereikt,” zei hij. “Een bepaalde stand van de instroom zal het niveau tot een bepaald punt verhogen. En hoe hoger het [water]niveau, hoe sneller het uitstroomt. Er is een evenwichtsniveau voor elke stand van de instroom – een evenwichtsniveau waarbij alles gelijk blijft. Met andere woorden, de uitstroom is gelijk aan de instroom. En wanneer de uitstroom de instroom bereikt, is het op zijn evenwichtsniveau en hoopt het zich niet langer op.”

Berry zei dat de aanname dat alleen de mens verantwoordelijk is voor de toename van CO2 problematisch is.

Volgens het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) van de VN is de CO2-concentratie sinds 1750 gestegen van 280 deeltjes per miljoen (ppm) tot meer dan 420 ppm, en het IPCC beweert dat deze stijging antropogeen is, of veroorzaakt door de mens.

Sepp Kipfstuhl van het East Greenland Ice-Core Project zaagt met een kettingzaag een grotere ingang naar de nieuwe tunnel bij het kamp op 6 augustus 2022. (Lukasz Larsson Warzecha/Getty Images)

“De huidige concentraties van CO2 en CH4 [methaan] in de atmosfeer zijn veel hoger dan de pre-industriële waarden die gevonden zijn in ijskerngegevens over de samenstelling van de atmosfeer die dateren tot 650.000 jaar geleden,” stelt het IPCC.

“Meerdere bewijzen bevestigen dat de postindustriële stijging van deze gassen niet het gevolg is van natuurlijke mechanismen. … Emissies van CO2 door het gebruik van fossiele brandstoffen en door de effecten van veranderingen in landgebruik op koolstof in planten en bodems zijn de primaire bronnen van toegenomen atmosferische CO2.”

Berry noemde de verklaring van het IPCC “totale onzin”.

“Ik heb de door het IPCC zelf verstrekte gegevens over de koolstofcyclus gebruikt, die volgens het IPCC tot op ongeveer 20 procent nauwkeurig zijn,” zei hij. “Het model geeft niet aan dat de mens 140 ppm produceert. Het komt dichter bij 30 ppm uit. Wat in wezen betekent dat het IPCC het mis heeft.”

Berry zei dat er geen wetenschappelijke basis is voor de bewering dat een “bepaalde hoeveelheid koolstofdioxide in de lucht een bepaalde temperatuursverhoging veroorzaakt.”

“Ze zeggen dat we (CO2) moeten verminderen tot 350 ppm om af te koelen tot waar de temperatuur een tijdje geleden was? Dat is natuurkundig niet te bewijzen,” zei hij.

“Die hele bewering is totale onzin. CO2 veroorzaakt geen verandering in temperatuur; temperatuur veroorzaakt een verandering in CO2.”

Klimaat bepaald door zon

“Als we de uitstoot volledig zouden stoppen, zou CO2 niet meer zo snel stijgen als nu,” zei Clark. “Maar het zou waarschijnlijk blijven stijgen tot een bepaald punt, en dan zou het kunnen dalen. Maar dat wordt dan bepaald door de temperatuur.

Clark zei dat CO2 in verschillende delen van de wereld en op verschillende tijden van het jaar “tussen de 15 en 20 procent” fluctueert, en dat wordt gedreven door de temperatuur van de seizoenen.

“Als we koelere zomers en koudere winters krijgen, zullen die schommelingen de CO2 verder omlaag drijven. Maar over het algemeen doet het klimaat wat de zon dicteert,” zei hij.

Astronomen van het Solar & Heliospheric Observatory (SOHO) hebben dit beeld gemaakt van een protuberans die op 25 oktober 2002 vanaf het oppervlak van de zon uitbarst. Het is hier afgebeeld met de aarde op schaal om de immense omvang van dit zonneverschijnsel aan te tonen. (SOHO/ESA/NASA/Getty Images)

“We hebben een redelijk goed begrip van de verschillende cycli die de zon kan doorlopen en hoe ze zich opstapelen. Soms versterken ze elkaar. Soms heffen ze elkaar op. We krijgen dus een soort chaotisch signaal, maar sommige komen vrij sterk door – deze 1000-jarige cyclus lijkt vrij sterk te zijn.

“We hadden de Romeinse Warme Periode, toen de Middeleeuwse Warme Periode, en nu hebben we de Moderne Warme Periode; één, twee, drie. En de geschiedenis en de gegevens vertellen ons dat ze maar een paar honderd jaar duren, en we zijn nu al zo’n honderd jaar in deze periode.”

Clark zei dat de pogingen om CO2 te verminderen niet alleen geen invloed hebben op de temperatuur, maar ook gevaarlijk zijn vanwege het verwachte effect op planten.

“C4-planten, zoals maïs, zijn slechts 20-30 miljoen jaar geleden tot ontwikkeling gekomen. En ze zijn geëvolueerd als reactie op de afnemende CO2 in de atmosfeer. Ze komen dus relatief laat in onze biosfeer en weerspiegelen het gevaar van afnemende CO2,” zei hij.

De meeste planten, zoals bomen, tarwe en rijst, zijn zogenaamde C3-planten, die goed gedijen bij hogere CO2-niveaus van 800 tot 1500 ppm.

Clark zei dat een van de voordelen van meer CO2 is dat de graanopbrengsten wereldwijd verbeteren en dat de planeet over het algemeen groener wordt.

Een boer verplaatst een irrigatiesysteem in zijn maïsveld bij Whiteland, Ind., op 20 juli 2012. (Scott Olson/Getty Images)

In antwoord op het verzoek van The Epoch Times om commentaar op de bevindingen van de Royal Society dat de temperatuur nog honderden tot duizenden jaren zal blijven stijgen, zelfs als de CO2-uitstoot vandaag de dag zou stoppen, zei Alex Matthews-King, senior persvoorlichter van de groep, via e-mail: “Dit is een collegiaal getoetst verslag dat gezamenlijk is opgesteld door leden van de Royal Society en de Amerikaanse National Academy of Science.”

Hij wees op het voorwoord van het verslag, waarin staat: “Klimaatverandering is een van de bepalende kwesties van onze tijd. Het is nu zekerder dan ooit, gebaseerd op vele bewijzen, dat de mens het klimaat op aarde verandert. De atmosfeer en de oceanen zijn opgewarmd, wat gepaard gaat met een stijging van de zeespiegel, een sterke afname van het Arctische zee-ijs en andere klimaatgerelateerde veranderingen.

“De gevolgen van klimaatverandering voor mens en natuur worden steeds duidelijker. Ongekende overstromingen, hittegolven en bosbranden hebben voor miljarden aan schade veroorzaakt. Habitats ondergaan snelle verschuivingen als reactie op veranderende temperaturen en neerslagpatronen. De roep om actie wordt luider.”

Clark was het ermee eens dat de mens “een voetafdruk op deze planeet heeft, dat staat buiten kijf”.

Maar hij stelde dat het onderbelichte, grotere effect wordt gevoeld in de oceanen, waar mensen “90 procent van de grote vispopulatie hebben gedood, en walvissen en al de rest”.

Hij zei dat hij gelooft dat het geld en de middelen die worden besteed aan klimaatconferenties zouden kunnen worden gebruikt om “de milieuproblemen daadwerkelijk te verbeteren”.

“Iedereen die een klimaatrealist is, weet dat het geld dat we uitgeven aan mitigatie – waarbij we denken dat we de CO2-thermostaat terugdraaien of proberen de thermostaat terug te draaien en de wereld 1,5 graad opwarming besparen – een fantasie is. Er is geen enkele manier waarop we het klimaat kunnen beïnvloeden met wat we nu doen.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (19 februari 2024): Fixation on CO2 Ignores Real Driver of Temperature, Experts Say

Vrouwelijke afgevaardigden in het Amerikaanse Congres lanceren nieuwe Caucus voor Slachtoffers van Communisme

Een caucus in het Amerikaanse Congres ter nagedachtenis aan hen die gedood en getiranniseerd werden onder het communisme werd opnieuw gelanceerd tijdens een tweepartijdige bijeenkomst.

In december 2023 kondigden de Amerikaanse volksvertegenwoordigers Michelle Steel (R-Calif.) en Debbie Wasserman Schultz (D-Fla.) hun plannen aan om de “Caucus ter nagedachtenis van de Slachtoffers van het Communisme” te vernieuwen.

Het doel van de caucus, zeiden de afgevaardigden in een verklaring, is “om eer te bewijzen aan en bewustzijn te creëren voor de meer dan 100 miljoen mensen die zijn getroffen of gedood door communistische regimes.”

Op 14 februari, ongeveer twee maanden na hun aankondiging, lanceerden de twee vrouwelijk afgevaardigden de caucus formeel opnieuw tijdens een evenement in het Amerikaanse Capitool.

Ze werden vergezeld door vertegenwoordigers van Washington’s Victims of Communism Memorial Foundation (VOC) en door twee rechtstreekse getuigen van communistische regimes.

Voor de wetgevers, VOC-vertegenwoordigers en getuigen is de zaak eerder persoonlijk dan een politieke abstractie.

Karina Lipsman, directeur overheidsrelaties van VOC, opende het evenement en vertelde over haar eigen ervaringen als vluchteling uit Sovjet-Oekraïne.

Lipsman en andere sprekers benadrukten de blijvende relevantie van het communisme in de internationale politiek.

“Nadat de Berlijnse muur viel, viel het communisme echter niet,” zei Lipsman. “Vandaag de dag leeft een vijfde van de mensheid nog steeds onder communistische tirannie.”

 

“Meer dan 100 jaar na de Bolsjewistische Revolutie valt niet te ontkennen dat het communisme in opmars is: Noord-Korea dreigt met een nucleaire oorlog en maakt nog steeds 25 miljoen mensen tot slaven in een uitgestrekte 21e-eeuwse goelag. Cuba blijft dissidenten die van democratie durven te dromen opsluiten, martelen en vermoorden. Vietnam arresteert burgers alleen al voor het plaatsen van berichten op sociale media die kritisch zijn over de partij, en China pleegt genocide en heeft massale heropvoedingskampen, scheidt gezinnen, steriliseert minderheidsvrouwen, gebruikt dwang- en kinderarbeid en oogst organen van politieke gevangenen, dit alles terwijl het de vrijheid in Hong Kong verplettert, Taiwan dreigt binnen te vallen en ons eigen land bespioneert.”

“Communisme,” zei Lipsman, “is de mensenrechtenkwestie van onze tijd.”

Mevr. Steel is het hiermee eens. Net als voor de andere sprekers is de kwestie voor haar persoonlijk: Ze ontsnapte aan het wrede en totalitaire Noord-Koreaanse regime dankzij de beslissing van haar ouders om tijdens de Koreaanse oorlog naar het vrije Zuiden te vluchten.

“Vergis je niet,” zei mevr. Steel. “Communisme in al zijn vormen is slecht. We weten dit omdat overal waar het communisme wortel heeft geschoten, armoede, wanhoop, despotisme en dood het gevolg is. Het communisme en zijn aanhangers hebben alleen al in de 20e eeuw meer dan 100 miljoen mensen gedood. Dit is het kenmerk van een slechte, kwaadaardige ideologie, en het blijft vandaag de dag verder doden.”

Rep. Michelle Steel (R-Calif.) tijdens een nieuwsconferentie in het Amerikaanse Capitool in Washington op 20 oktober 2021. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Ze bedankte de VOC voor haar inspanningen “om een wereld te creëren die vrij is van de valse hoop van het communisme” en zei dat ze ernaar uitkijkt om haar eigen stem aan de zaak toe te voegen.

De kwestie heeft ook een persoonlijke betekenis voor mevr. Wasserman Schultz.

Als Joodse vrouw merkte mevr. Wasserman Schultz op dat de Joden in de Sovjet-Unie er niet veel beter aan toe waren dan onder de tsaren.

In soortgelijke omstandigheden als die van mevr. Steel, ontvluchtte de familie van mevr. Wasserman Schultz uiteindelijk Oost-Europa en kwam naar de Verenigde Staten “om te ontsnappen aan de zogenaamde ‘bevrijding’ door de Sovjets,” zei mevr. Wasserman-Schultz.

“Ik ben er trots op dat ik een diverse, levendige diasporagemeenschap mag vertegenwoordigen om bij te dragen aan deze inspanningen,” zei mevr. Wasserman Schultz.

“Veel van mijn kiezers hebben uit de eerste hand ervaring met het leven onder communistische regimes zoals Cuba, waar miljoenen hebben geleden onder totalitaire heerschappij en hartverscheurende schendingen van de mensenrechten op slechts 145 km van mijn thuisstaat.”

Amerikaanse Rep. Debbie Wasserman Schultz (D-Fla.) tijdens een persconferentie met voorstanders van immigratie in het gebouw van Americans for Immigrant Justice in Miami op 15 december 2014. (Joe Raedle/Getty Images)

Mevr. Wasserman Schultz benadrukte dat het belangrijk is dat het Congres zijn “morele verplichting nakomt om het communisme tegen te gaan en hoop en democratie te bieden aan hen die dat het meest nodig hebben.”

Na de aankondiging van de twee Amerikaanse vertegenwoordigers in december 2023 dat ze vanuit het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden de ‘Victims of Communism Caucus’ nieuw leven zouden inblazen, waren de vertegenwoordigers van de VOC-musea erg enthousiast.

“Iedereen bij de Victims of Communism Memorial Foundation is erg blij met de terugkeer van de VOC Caucus in het Huis van Afgevaardigden en erkent dat het werk van de caucus belangrijker is dan ooit,” zei VOC CEO Ken Pope.

“Volksvertegenwoordigers Steel en Wasserman Schultz zijn wereldwijd toonaangevende voorvechters van de vrijheid. Zij kennen de gevaren van de mislukte ideologie van het communisme. We kijken ernaar uit om met hen en alle nieuwe leden van de caucus samen te werken om ervoor te zorgen dat we dit nooit vergeten.”

Op het evenement was ook een getuigenis te horen van Nur Iman, een Chinese Oeigoerse wiens ouders momenteel gevangen zitten terwijl ze weinig informatie krijgt over hun gezondheid of welzijn.

De Victims of Communism Caucus werd oorspronkelijk opgericht in november 2017 ter nagedachtenis van de 100e verjaardag van de Bolsjewistische Revolutie, die het begin markeerde van meer dan 100 jaar strijd van het communisme met het vrije Westen.

Voorheen had de caucus al steun gekregen van verschillende prominente aanhangers, waaronder voormalig House Majority Leader Steny Hoyer (D-Md.).

De caucus sprak zijn steun uit voor verschillende anticommunistische initiatieven, waaronder het aanwijzen van een herdenkingsdag voor slachtoffers van het communisme, het steunen van Hong Kong tegen invallen van Peking en het steunen van Oeigoerse moslims in de Chinese provincie Xinjiang.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (14 februari 2024): Congresswomen Relaunch Victims of Communism Caucus

Categories VS

Word stil zodat je kan luisteren

“Hoe stiller je wordt, hoe meer je kunt horen.”

-Rumi

Voor de meesten van ons is er zelden een moment in de dag waarop we stoppen met bewegen en het lawaai stoppen. We werken, we bewegen, we rijden, we luisteren naar dingen op onze koptelefoon, we kijken naar dingen en we vullen de kleine ruimtes op door onze smartphone te checken.

Het is een heel menselijke neiging om druk en productief te willen zijn, om elke ruimte te vullen met iets nuttigs of vermakelijks.

Maar wat als we onszelf stil zouden kunnen laten worden?

Wat er dan gebeurt is iets magisch: we beginnen een nieuwe manier van leven te ontdekken en een diepere ervaring begint zich aan ons te openbaren.

Wat betekent het om stil te worden? Daar is geen eenvoudig antwoord op, maar hier zijn een paar dingen die ik heb geleerd:

  • Het betekent minstens een paar minuten fysiek vertragen. Afzien van rond te lopen of taken uit te voeren op je computer of telefoon. Ga gewoon zitten of kom tot een soort stilte of traagheid.
  • Het betekent niet dat je moet mediteren, hoewel dat natuurlijk wel een manier is. In plaats daarvan kun je een rustige wandeling in de natuur maken, naar de zonsondergang kijken of in een hangmat liggen en gewoon de wind voelen.
  • Het betekent afstand nemen van technologie, in ieder geval voor een paar minuten. Verbreek de verbinding. Laat ook het lezen en luisteren los. Gewoon stilzitten of langzaam bewegen, niet proberen iets gedaan te krijgen of iets te consumeren.
  • Het betekent dat je je drang om productief te zijn of vermaakt te worden heel even loslaat. Je hoeft niets te bereiken, niets te bewijzen, nergens opgewonden over te zijn. Je laat dit soort dwangmatigheden los, al is het maar voor een paar minuten.
  • Het betekent dat je je niet op een bepaalde manier hoeft te voelen, of hoeft te vermijden dat je je op een bepaalde manier voelt. Veel mensen willen zich bijvoorbeeld productief, competent of onderhoudend voelen, dus doen we er alles aan om dat soort gevoelens te krijgen. We willen ons ook niet verveeld, eenzaam, verdrietig of hulpeloos voelen, dus doen we er alles aan om deze gevoelens te vermijden. Stil worden betekent dat we onszelf kunnen toestaan om te voelen hoe we ons voelen, door gewoon toe te staan dat het onze ervaring is. Dit geeft ons de vrijheid om het leven te laten zijn zoals het is en onszelf te laten zijn zoals we zijn, hoe we ons ook voelen.

Stilte en rust zijn niet aanlokkelijk of “sexy”. We realiseren ons meestal niet dat we naar stilte verlangen. Maar mijn ervaring is dat hierin de diepste ervaring van het leven ligt: in de stilte.

In de stilte en de rust zou je wel eens de diepere boodschap van het leven kunnen horen.

“In de stilte wordt de wereld hersteld.”

-Lao Tzu

Gepubliceerd door The Epoch Times (16 februari 2024): Become Quiet So You Can Listen

Duikers vinden 2000 jaar oude ‘computer’ die perfect de positie van zon, maan en planeten berekende

In 1901 werd een brok verroest metaal van de oceaanbodem gehaald, samen met een buitengewone verzameling monumentale Griekse kunstvoorwerpen. Het korstige object werd gevonden nabij het Griekse eiland Antikythera en al snel bleek dat het iets buitengewoons was.

Na onderzoek stelden onderzoekers vast dat het om een stuk geavanceerde technologie uit de oudheid ging. Ze classificeerden het object als een “analoge computer” van zo’n 2000 jaar oud.

Hoe werd het ontdekt?

Het was de bedoeling om naar sponzen te duiken, maar de vissers die meer dan een eeuw geleden de zeebodem bij Antikythera, een eiland tussen Kreta en Laconia, verkenden, vonden meer dan waar ze op hadden gerekend: ze vonden de overblijfselen van een oud Grieks scheepswrak. Onder de lading bevonden zich bronzen en marmeren beelden, vazen en andere kostbare voorwerpen, maar ook dit vreemde mechanisme werd ertussen aangetroffen.

Museumonderzoekers waren erg enthousiast over de gevonden kunstvoorwerpen. Aan dit roestige overblijfsel werd echter minder aandacht besteed. Maar kort daarna, in 1902, onderzocht archeoloog Valerios Stais het voorwerp nauwkeuriger en identificeerde een tandwiel. Het merkwaardige object bleek een met de hand aangedreven astronomische klok te zijn – de eerste bekende analoge computer – die kosmische gebeurtenissen veel verder kon berekenen dan handmatig mogelijk was.

Het apparaat kreeg de naam Antikythera mechanisme, naar het Griekse eiland waar het werd gevonden.

Het gevonden voorwerp was een enkele, solide klomp, maar al snel werd het opgedeeld in drie afzonderlijke stukken, en in de loop van de decennia, na verder onderzoek, werd het in nog meer stukken opgedeeld. Ook elders werden nog meer onderdelen teruggevonden.

Onderzoek wees uit dat het voorwerp 37 afzonderlijke bronzen tandwielen had, elk met fijne driehoekige tanden. Deze tandwielen zaten verborgen achter metalen wijzerplaten en in een frame van brons en hout, ongeveer zo groot als een schoenendoos. Zeven fragmenten zijn mechanisch significant, terwijl van 16 kleinere onderdelen werd vastgesteld dat ze inscripties in het Oudgrieks bevatten. Het was vooral dankzij de vooruitgang in röntgenbeeldvorming in de afgelopen 50 jaar dat deze onthullingen tot stand kwamen. In 1974 hielpen gammastraalonderzoeken bij het catalogiseren van 82 afzonderlijke onderdelen.

Wat deed het apparaat?

Hoewel het Antikythera mechanisme uit de lading van een schip werd opgevist, is het onwaarschijnlijk dat het voor navigatie werd gebruikt, omdat de delicate tandwielen het niet goed zouden hebben gedaan in de barre omstandigheden op zee. Het mechanisme kon optellen, aftrekken, vermenigvuldigen en delen, maar het kon nog veel meer: het kon kosmische gebeurtenissen berekenen.

Stukken van het zogenaamde Antikythera mechanisme, circa 150-200 voor Christus (Links: Louisa Gouliamaki/AFP via Getty Images; Rechts: Tilemahos Efthimiadis/CCBY 2.0 DEED)

Door het apparaat met een hendel aan te zwengelen, werd een ingewikkelde reeks tandwielen aangedreven. Het uurwerkmechanisme zou de posities van de zon, maan, sterrenbeelden en planeten van het zonnestelsel hebben berekend. Door een bepaalde datum in te voeren, konden deze gegevens met wiskundige precisie worden voorspeld. Het kon ook de maanfasen aangeven en wanneer de volgende eclips zou plaatsvinden.

Het was zo geavanceerd dat het zelfs rekening hield met schrikkeljaren en de 4-jaarlijkse Olympische Spelen – of het oude Griekse equivalent ervan – bijhield.

Het Antikythera mechanisme is vergelijkbaar met de Europese astronomische klokken uit latere eeuwen, maar zou zijn gelijke niet vinden in technologische vooruitgang tot de uurwerkcreaties van Richard van Wallingford in de 14e eeuw. Van sommige onderdelen van het oude apparaat wordt gezegd dat ze qua complexiteit kunnen wedijveren met bepaalde 18e-eeuwse klokken.

Waar komt het vandaan?

Onderzoek suggereert dat het astronomische apparaat gemaakt zou kunnen zijn in Syracuse op het eiland Sicilië, vooral omdat de calendrische markeringen op de wijzerplaten verwijzen naar de koloniën van Korinthe, waarvan Syracuse er één was. In 2008 stelde het Antikythera Mechanism Research Project een verband voor tussen het apparaat en de filosoof Archimedes, die uit Syracuse komt.

Overblijfselen van wat waarschijnlijk de oudste computer ter wereld is. (Links: Marsyas/CCBY-SA 3.0 DEED; Rechts: Louisa Gouliamaki/AFP via Getty Images)

Als alternatief hebben wetenschappers voorgesteld dat het van Rhodos kwam en werd gebouwd door de stoïcijnse filosoof Posidonius. De reden hiervoor is dat veel vazen in de lading van het schip afkomstig zijn van dat specifieke Griekse eiland.

Wat betreft de leeftijd, het schip zelf zonk rond 70-60 voor Christus, maar het apparaat stamt waarschijnlijk van eerder. Recente studies suggereren dat het rond 150 voor Christus gebouwd zou kunnen zijn of misschien zelfs al rond 200 voor Christus.

Waarom is het belangrijk?

Hoewel het Antikythera mechanisme misschien wel de eerste computer is die ooit is teruggevonden, was het waarschijnlijk niet uniek. Er waren vrijwel zeker andere soortgelijke ontwerpen. Het idee dat er soortgelijke mechanismen bestonden, levert onderzoekers en historici vandaag de dag een heleboel raadsels op.

Links: Opschriften zijn zichtbaar op het Antikythera mechanisme, tentoongesteld in het Archeologisch Museum in Athene. (LOUISA GOULIAMAKI/AFP via Getty Images); Rechts: Een reproductie van het Antikythera mechanisme door een kunstenaar. (Aristoteles Universiteit van Thessaloniki)(Gts-tg/CCBY-SA 4.0 DEED); Inzet: Een zijaanzicht van een reproductie van het Antikythera mechanisme, Thessaloniki Technology Museum (Gts-tg/CC BY-SA 4.0 DEED).

Na 2000 jaar onder de zeespiegel heeft de oude computer die bij Antikythera is gevonden verstrekkende gevolgen voor het hedendaagse paradigma; als hij echt zo oud is en functioneerde zoals sommige wetenschappers beweren, zou dat veel van wat we denken te weten over de ontwikkeling van de menselijke beschaving op zijn kop kunnen zetten.

Je kunt het mechanisme zien in het Nationaal Archeologisch Museum in Athene. Er zijn ook verschillende artistieke reconstructies van hoe het eruit zou hebben gezien in de Universiteit van Thessaloniki en het Technologisch Museum van Thessaloniki, in Centraal-Macedonië.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (4 februari 2024): Divers Find 2,000-Year-Old ‘Computer’ That Calculated Position of Sun, Moon, Planets Like Clockwork

 

Rococo perfectie: De bedevaartskerk van Wies

De Beierse kerk van Wies (“Wieskirche” in het Duits), een bedevaartsoord sinds de 18e eeuw in Zuid-Duitsland aan de voet van de Alpen, is een meesterwerk van rococo-architectuur, een stijl die ontstond tijdens de late barok. De kerk werd ontworpen en gedecoreerd door de broers Dominikus en Johann Baptist Zimmerman.

De kerk van Wies is ontstaan na een wonderbaarlijke verschijning in 1738. Er wordt gezegd dat een plaatselijke boerin tranen zag in de ogen van een houten Christusfiguur. Met een toestroom van bezoekers gaf de abt van Steingaden Dominikus Zimmermann de opdracht om een prachtig heiligdom voor de “Gegeselde Heiland” te ontwerpen.

De bouw vond plaats tussen 1745 en 1754. Binnen het eerste jaar was het gebouw al 12 meter hoog en had het een U-vormig grondplan met de abtwoning in het zuiden, het bedevaartsoord in het noorden en het koor met toren en sacristie (ruimte achter het altaar) in het oosten.

Hoewel de buitenkant van de kerk misschien niet bijzonder indrukwekkend lijkt, is het rococo-interieur versierd met fresco’s en pleisterwerk van de Wessobrunner School en heeft het een prachtig trompe-l’oeil (Franse uitdrukking voor “het oog bedotten”) plafond.

Het interieur heeft een ovale plattegrond met een halfronde narthex of ingang. Dubbele zuilen met acht pijlers (dragende zuilen die aan de muren zijn bevestigd) ondersteunen de gedetailleerde kroonlijst en het gewelf. Rococomotieven en een delicaat plafondfresco geschilderd door Johann Baptist Zimmermann sieren het plafond. (marcobrivio.photography/Shutterstock)
Een van de hoogtepunten van de kerk is de gebogen orgelzolder, rijkelijk versierd met goud. Het wordt omlijst door witte vergulde pilaren en stucwerkversieringen. Boven het instrument stelt een fresco van J.B. Zimmermann engelen voor die zweven in een blauwe wolkenlucht en de deur naar de eeuwigheid omringen. De levendige kleuren van het fresco brengen de gebeeldhouwde details naar voren en geven de kerk een helder en luchtig gevoel. (volkova natalia/Shutterstock)
De kerk van Wies is het beroemdst om zijn prachtige plafond. Het fresco is een optische illusie die bekend staat als “trompe-l’oeil”, wat letterlijk “het oog bedotten” betekent in het oorspronkelijke Frans. Hier lijkt het alsof het plafond zich opent naar een iriserende hemel, met vliegende engelen. Het fresco toont de herrezen Christus en de deur naar het eeuwige leven. (Pabkov/Shutterstock)
Een ander hoogtepunt is het twee verdiepingen tellende pelgrimsaltaar in het koor (het gebied rond het hoofdaltaar) met het houten Christusbeeld. Gouden versieringen, uitgebreid pleisterwerk en levendige kleuren brengen de gebeeldhouwde details naar voren. Deze overvloed aan motieven en kleuren speelt ook met licht, waardoor de kerk groter lijkt dan hij is. (Pratchaya.Lee/Shutterstock)
Aan de oostkant van de kerk staat een altaar met religieuze iconografie omlijst door gepleisterde zuilen, verguldsel en delicate beelden. Het wordt omringd door hoge ramen, witte zuilen, elegante vormen en pastelkleuren. Het ontwerp van de kerk verenigt alle kunstvormen en technieken – architectuur, schilderkunst, beeldhouwkunst, pleisterwerk en houtsnijwerk. (Pabkov/Shutterstock)
De kerk wordt vaak de “Kerk in de Weide” genoemd vanwege de idyllische landelijke omgeving. De buitenkant van de kerk is vanaf een zijweg gezien vrij eenvoudig. Links is het koor met een toren en een sacristie. (Charles McNeeley/Shutterstock)

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 januari 2024): Rococo Perfection: The Pilgrimage Church of Wies

Nu het pandemieverdrag van de WHO bijna is afgerond, waarschuwen critici voor het verlies van onze vrijheden

Nu de deadline van mei nadert voor de afronding van de onderhandelingen tussen de World Health Organization (WHO) en haar 194 lidstaten over hoeveel autoriteit zij zullen afstaan aan de WHO van zodra deze een wereldwijde noodsituatie voor de gezondheid afkondigt, dringen veel gezondheids- en beleidsexperts in de VS er bij de regering Biden op aan om de overeenkomst niet te ondertekenen.

In februari 2023 onderhandelden de WHO-lidstaten over het “ontwerp” van een nieuw verdrag, dat niet werd aangeduid als een verdrag maar eerder als de “WHO-conventie, overeenkomst of ander internationaal instrument inzake pandemiepreventie, -paraatheid en -respons (WHO CA+)”.

Deze WHO CA+, die functioneert als een verdrag, heeft sindsdien een heel proces van onderhandelingen en amendementen doorlopen, geheel ontransparant en zonder dat het publiek hiervan op de hoogte werd gesteld, met als doel het nog dit jaar te laten ondertekenen.

Tot de doelstellingen voor de Verenigde Staten, zoals vooropgesteld door de regering Biden, behoren “het versterken van de structuur voor wereldwijde gezondheidsbeveiliging, inclusief versterking van de WHO, en deelname aan lopende onderhandelingen om de IGR te wijzigen en een Pandemieakkoord te ontwikkelen”.

In een factsheet gepubliceerd door het Witte Huis op 30 december 2023 wordt aangegeven: “Wereldwijde bescherming van de gezondheid is van cruciaal belang voor internationale veiligheid en solidariteit, en het is iets dat we niet alleen kunnen bereiken.”

Een apotheker in New York City draagt persoonlijke beschermingsmiddelen op 1 april 2020. (Stephanie Keith/Getty Images)

Wanneer een verdrag geen verdrag is

De voorzitter van Women’s Rights Without Frontiers, Reggie Littlejohn, bekritiseerde het ontwerpdocument van de WHO omdat het zo is opgesteld dat de Amerikaanse regering Biden het zonder goedkeuring van de Senaat kan laten ondertekenen.

“De WHO weigert om dit pandemieverdrag een verdrag te noemen,” zei ze op een persconferentie georganiseerd door de Amerikaanse volksvertegenwoordiger Chris Smith (R-N.J.), die tevens voorzitter is van de Subcommissie wereldwijde gezondheid en mensenrechten.

“Ze noemen het een overeenkomst, een akkoord, een kaderovereenkomst – wat dan ook. Waarschijnlijk omdat ze niet willen dat het wordt onderworpen aan het voorwaarden van een ‘verdrag’, zowel in de Verenigde Staten als wereldwijd,” zei mevr. Littlejohn.

Volgens de WHO zal de overeenkomst, eenmaal ondertekend door de leden, wettelijk bindend zijn.

“Conventies, overeenkomsten en verdragen zijn allemaal voorbeelden van internationale instrumenten, die fungeren als wettelijke en bindende afspraken tussen de verschillende landen”, aldus de WHO.

De Amerikaanse grondwet geeft de president de bevoegdheid om verdragen aan te gaan, dat zijn overeenkomsten tussen de Verenigde Staten en buitenlandse entiteiten, “op voorwaarde dat twee derde van de aanwezige senatoren ermee instemt”.

Gezien de oppositie tegen het WHO-verdrag, vooral van Republikeinen, lijkt het onwaarschijnlijk dat het door de Senaat zal geraken.

“De Verenigde Staten hebben een moeilijker ratificatieproces dan de meeste andere lidstaten,” zei Andrew Bremberg, voormalig Amerikaans ambassadeur bij de Verenigde Naties.

“De afgelopen decennia is er een nieuwe trend ontstaan om nieuwe internationale verdragen af te sluiten, maar ze geen verdragen te noemen, om zo het ratificatieproces te vermijden.”

In mei 2022 introduceerde Senator Ron Johnson (R-Wis.) een wetsvoorstel in de Senaat dat zou hebben vereist dat het WHO-verdrag als een ‘verdrag’ zou worden beschouwd, waardoor de instemming van 67 senatoren vereist zou zijn. In februari 2023 kreeg het wetsvoorstel 47 stemmen voor en 49 senatoren stemden tegen.

Sommige wetgevers zijn ontevreden over de manier waarop de regering Biden de onderhandelingen over het WHO-verdrag heeft gevoerd, die volgens hen niet transparant waren voor het publiek.

President Joe Biden spreekt voor de ondertekening van twee wetsvoorstellen ter bestrijding van fraude in de COVID-19-programma’s voor kleine bedrijven in het Witte Huis op 5 augustus 2022. (Evan Vucci – Pool/Getty Images)

Een poging om de voorwaarden te vatten waarover onderhandeld wordt is “zoals pudding aan de muur spijkeren”, aldus Tony Perkins, voorzitter van de Amerikaanse Commissie voor Internationale Religieuze Vrijheid. “Het blijft veranderen bij elke vergadering, bij elke benadering, en dus doen we ons best om te analyseren wat de WHO naar voren brengt.”

“De reden dat niemand te horen krijgt wat hier aan de hand is, is omdat het het daglicht niet kan verdragen,” zei Frank Gaffney, voorzitter van het Center for Security Policy.

“Als je echt naar het Amerikaanse volk zou gaan met dit voorstel om hun persoonlijke medische gezondheid en vrijheid over te dragen aan de WHO dat recentelijk zowat alles om zeep heeft geholpen, dan willen ze daar niets van weten.”

De WHO krijgt te maken met kritiek

Naast de geheimzinnigheid is er nog een reden waarom het verdrag op vijandigheid stuit, namelijk dat de prestaties van de WHO tijdens de COVID-19 pandemie het vertrouwen van veel mensen in de organisatie hebben ondermijnd.

De WHO ontkende dat COVID-19 werd verspreid via overdracht van mens op mens en baseerde zich volledig op wat de Chinese overheid zei.
Rep. Brad Wenstrup

“Toen de WHO moest ingrijpen en de wereld moest helpen bij deze ongekende situatie van een nieuw Coronavirus en een wereldwijde pandemie, negeerden ze de feiten, herhaalden ze het narratief van de Chinese Communistische Partij, en dat is wat we te horen kregen,” verklaarde Rep. Brad Wenstrup (R-Ohio), voorzitter van de House Select Subcommittee on the Coronavirus Pandemic.

“De WHO ontkende dat COVID-19 werd verspreid via overdracht van mens op mens en baseerde zich volledig op het narratief van de Chinese overheid – de CCP.

“Ik denk dat het meest schokkende is dat de WHO zelfs aarzelde om de pandemie een noodsituatie voor de internationale volksgezondheid te noemen omdat de CCP aangaf dat de verspreiding van het virus ‘onder controle’ was.

“Dit zijn geen acties van een goed functionerende, transparante, onpartijdige organisatie … we hebben een systeem nodig waarbij de wereldwijde volksgezondheid en lokale volksgezondheidsinstanties het publiek op geen enkele manier misleiden.”

Dr. Monique Wubbenhost, een voormalig Global Health Administrator bij het U.S. Agency for International Development, zei dat de prestaties van de WHO tijdens andere pandemieën trouwens niet veel beter waren dan die tijdens COVID-19.

Een vrouw kruipt naar het lichaam van haar zus terwijl leden van het ebolabegrafenisteam haar meenemen voor crematie in Monrovia, Liberia, op 10 oktober 2014. (John Moore/Getty Images)

“Ik was in 2014 in West-Afrika tijdens ebola,” zei Dr. Wubbenhost. “De reactie van de WHO werd belemmerd door slechte communicatie, een gebrek aan het besef van de ernst van de uitbraak en inadequate actie.”

Tijdens de pandemie in Liberia “was de WHO niet in staat om de pandemische respons adequaat te beheren, en ze faalde om tijdige en accurate informatie te verstrekken of lidstaten verantwoordelijk te houden voor hun gebrek aan gegevensverspreiding”, voegde ze eraan toe.

Ze zei dat de WHO ondertussen nog steeds niet heeft aangetoond dat ze de “institutionele problemen” hebben aangepakt die ten grondslag liggen aan deze tekortkomingen.

Helaas lijkt het de V.N. te ontbreken aan effectieve mechanismen voor toezicht en verantwoordelijkheid.
Dr. Monique Wubbenhost, een voormalig beheerder van wereldwijde gezondheidszorg

“Corruptie, vriendjespolitiek, ongepast gebruik van fondsen, samenspanning met terroristen en seksueel wangedrag zijn gedocumenteerd bij VN-organisaties,” zei ze.

“Dergelijke incidenten tonen aan dat de V.N. helaas niet beschikt over effectieve mechanismen voor toezicht en verantwoordelijkheid, en dit zou van toepassing zijn op alle pogingen om de autoriteit te vergroten op het gebied van pandemiepreventie, -bewaking, -respons en -herstel.”

Zal meer macht de WHO helpen om het beter te doen?

Voorstanders van het WHO-verdrag beweren dat het doel ervan is om financiering en autoriteit te verschaffen zodat de WHO haar reactie op pandemieën kan verbeteren.

Volgens de website van de WHO hebben de lidstaten van de WHO meerdere wereldwijde juridisch bindende overeenkomsten, verdragen, akkoorden en andere soorten internationale instrumenten ontwikkeld om de gezondheid van mensen te beschermen en te bevorderen, waaronder de bepalingen en grondregels van de WHO zelf, de WHO-kaderovereenkomst voor de bestrijding van tabaksgebruik en de Internationale Gezondheidsregeling.

“Deze internationale instrumenten vertegenwoordigen de inzet van landen over de hele wereld om de gezondheidsbehoeften van hun burgers aan te pakken om hun gezondheidsstatus te verbeteren en de sociaaleconomische status van hun gemeenschappen in het algemeen te versterken.”

Maar critici beweren dat de ontwerpen die ze tot nu toe hebben kunnen inkijken dit doel waarschijnlijk niet zullen bereiken.

“We gaan door een meerjarig, gehaast proces om de wereld een nieuw pandemieverdrag te doen aannemen, maar er staat niet één richtlijn in over het belangrijkste probleem dat moet worden aangepakt – namelijk, het gebrek aan verantwoordelijkheid en transparantie van de Volksrepubliek China bij het vrijgeven van epidemiologische informatie die van vitaal belang zijn,” zei dhr. Bremberg.

Veiligheidsagenten staan voor mensen die massaal in rijen aanschuiven om zich te laten testen om COVID-19 op te sporen in Peking op 24 januari 2022. (Kevin Frayer/Getty Images)

Deskundigen zetten ook vraagtekens bij bepalingen in de WHO-overeenkomst die de WHO de bevoegdheid geven om de toeleveringsketens voor vaccins, medicijnen en medische producten te coördineren.

Daarnaast is een van de bepalingen in de overeenkomst dat de lidstaten tijdens een pandemie een deel van hun medicijnen en gezondheidsproducten moeten overdragen aan de WHO, die ze vervolgens wereldwijd zal verdelen volgens haar kerntaak om “rechtvaardigheid” te bereiken.

“De WHO zou 20 procent van alle pandemiegerelateerde producten verkrijgen”, zei Dr. Wubbenhost. Maar over hoe die producten vervolgens door de WHO verdeeld zouden worden, “is er een gebrek aan verantwoording en is er geen onafhankelijk controle- of auditinstantie aangewezen.”

De bepaling in het verdrag om ontwikkelingslanden te bevoordelen om “rechtvaardigheidsdoelen” te halen, zou kunnen leiden tot een overdracht van medicijnen en medische technologieën van de Verenigde Staten naar landen als China, zeggen analisten.

“Een groot deel van het ontwerp richt zich op het geven van een speciale behandeling aan ontwikkelingslanden, inclusief financiële steun en beleid om samenwerking op het gebied van onderzoek te bevorderen,” aldus Brett Schaefer, onderzoeker bij The Heritage Foundation.

De Amerikaanse wet geeft de federale overheid geen bevoegdheid over gezondheidskwesties en laat dit dus over aan de staten.

“Hoewel er redenen zijn om dit soort activiteiten te steunen om ontwikkelingslanden te helpen hun gezondheidssystemen te versterken, zouden deze inspanningen vrijwillig moeten zijn en niet verplicht via een verdrag.

“Bovendien, aangezien de V.N. China als een ontwikkelingsland beschouwt, zullen ze profiteren van een speciale behandeling en toegang krijgen tot gepatenteerde technologie en knowhow.”

De Amerikaanse wet geeft de federale overheid geen bevoegdheid over gezondheidskwesties en laat dit dus over aan de staten. De regering Biden wil echter dat de WHO-overeenkomst en de update van de Internationale Gezondheidsregeling (IGR) ondertekend worden om te rechtvaardigen dat er meer federale controle komt om het gezondheidsbeleid te bepalen, aldus dhr. Gaffney.

Medewerkers laden een farmaceutische container in een vrachtvliegtuig van Air France op de luchthaven van Roissy, ten noorden van Parijs, op 25 november 2020. (Thomas Coex/AFP via Getty Images)

“De regering Biden wil dat iemand anders haar vertelt wat ze moet doen, waardoor onze vrijheden, grondwet en republiek in gevaar zullen komen”, zei hij.

Tijdens COVID-19 hadden federale agentschappen weliswaar niet de wettelijke bevoegdheid om het gezondheidsbeleid te sturen, maar ze vaardigden vaak richtlijnen en aanbevelingen uit over zaken als het dragen van mondmaskers, de vaccins en het sluiten van scholen, die grotendeels werden opgevolgd door gemeenten, bedrijven en schooldistricten.

Critici van het verdrag stellen dat een centrale, wereldwijde autoriteit die richtlijnen uitvaardigt dergelijke pogingen om een pandemie op federale schaal aan te pakken, zou versterken.

Een ‘zwak kader’

Critici maken zich zorgen dat richtlijnen en aanbevelingen van de WHO de facto beleid zullen worden in de Verenigde Staten en ze zeggen dat het ondertekenen van de overeenkomst een stap zou zijn in de richting van wereldwijd bestuur ten koste van grondwettelijke rechten.

Deze angst voor het verlies van burgerlijke vrijheden wordt versterkt door de vele acties van staats- en gezondheidsfunctionarissen die burgerrechten schonden tijdens de COVID-19 pandemie, waaronder censuur, lockdowns, vaccinatiepaspoorten, sluitingen van kerken en scholen en pogingen om vaccinaties af te dwingen, zoals een richtlijn uit 2021 van de Amerikaanse Occupational Safety and Health Administration (OSHA) die bedrijven dwong om ongevaccineerde werknemers te ontslaan.

“Ik was voorzitter van de Amerikaanse Commissie voor Internationale Religieuze Vrijheid en ik zag hoe westerse regeringen dat gebruikten om fundamentele mensenrechten, vrijheid van meningsuiting en het censureren van stemmen op sociale mediaplatforms te schenden”, verklaarde dhr. Perkins.

“Regeringsfunctionarissen haalden opzettelijk geloofwaardige wetenschappelijke stemmen weg die de wereldwijde foutieve diagnose en de daaropvolgende wereldwijde protocollen in twijfel trokken; gezinnen werden van elkaar gescheiden, kerken en andere steungroepen werden gesloten.

“De WHO stond aan de top van deze mislukte benaderingen. In plaats van haar mislukkingen te erkennen, probeert de WHO haar rampzalige aanpak aan de hele wereld voor te leggen als de weg vooruit in een bindende overeenkomst.”

In november 2023 verklaarde Human Rights Watch dat “het huidige ontwerp [van de WHO-overeenkomst] er niet in slaagt de belangrijkste mensenrechtennormen die door het internationaal recht worden beschermd, te verankeren … waardoor het risico bestaat dat de tragische mislukkingen tijdens de COVID-19 pandemie zich zullen herhalen.”

Demonstranten tegen vaccinatieverplichtingen bidden en demonstreren bij het stadhuis na de stemming in de gemeenteraad van Los Angeles om een bewijs van vaccinatie te eisen voor toegang tot veel openbare binnenruimten in Los Angeles op 14 augustus 2021. (David McNew/AFP via Getty Images)

“De huidige voorgestelde tekst biedt een zwak kader voor het garanderen dat landen verantwoordelijk zijn voor het behouden van een respons op toekomstige pandemieën die in overeenstemming is met de rechten,” verklaarde Human Rights Watch.

De groep zei dat andere mensenrechtenorganisaties het eens waren met haar standpunt, waaronder Amnesty International, het Global Initiative for Economic, Social, and Cultural Rights en de International Commission of Jurists.

Een fundamenteel mensenrecht dat in conflict kan komen met het WHO-akkoord is de vrijheid van meningsuiting, vanwege de inspanningen van de WHO en andere mondiale instellingen om ” desinformatie ” te bestrijden.

Een van de richtlijnen van het netto nul ontwerpakkoord van de WHO is dat de leden zich verplichten om “valse, misleidende, verkeerde of des-informatie aan te pakken” en “regelmatig te luisteren naar sociale media en deze te analyseren om de prevalentie en profielen van verkeerde informatie te identificeren”.

De grootste zorg voor de komende twee jaar is niet conflict of klimaat, maar desinformatie en verkeerde informatie.
Voorzitter van de Europese Commissie Ursula von der Leyen

Dit komt overeen met het Global Risks Report 2024 van het World Economic Forum, waarin desinformatie het “grootste mondiale risico” wordt genoemd.

In navolging van dat standpunt vertelde de voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen in januari op de top in Davos van het World Economic Forum aan de aanwezigen dat “de grootste zorg voor de komende twee jaar niet het conflict of het klimaat is, maar desinformatie en verkeerde informatie”.

Die visie lijkt ook steeds meer terrein te winnen in de Verenigde Staten, ondanks de bescherming van het Eerste Amendement tegen het reguleren van meningsuiting. Onlangs hebben verschillende academici en artsen aangegeven dat hun onderzoek, dat kritiek levert op overheidsbeleid zoals lockdowns en verplichte vaccinaties, wordt gecensureerd in academische tijdschriften en in de media.

In een zaak die momenteel voor het Hooggerechtshof ligt, Murthy v. Missouri (oorspronkelijk ingediend als Missouri v. Biden), hebben procureurs-generaal van Louisiana en Missouri de regering Biden ervan beschuldigd sociale mediabedrijven onder druk te hebben gezet om beschermde toespraken te censureren die in tegenspraak waren met het narratief van de overheid over de oorsprong van COVID-19, alsook de vaccins en eventuele behandelingen.

In september 2023 sprak een arrondissementsrechtbank zich in deze zaak uit tegen de regering Biden en verklaarde dat de poging van de regering om Amerikanen te censureren “de meest grootschalige aanval op de vrijheid van meningsuiting in de geschiedenis van de Verenigde Staten” was en dat de regering Biden “schaamteloos het recht op vrije meningsuiting van het Eerste Amendement negeerde”.

Gepubliceerd door The Epoch Times (13 februari 2024): As WHO Pandemic Treaty Nears Completion, Critics Raise Red Flags for US Freedoms

Een spreekwoord over hoop: ‘Het is altijd het donkerst net voor de dageraad’

In het leven maken we vaak moeilijke momenten mee die onze kracht en veerkracht op de proef stellen. Toch biedt het eenvoudige gezegde, dat door de eeuwen heen is herhaald, troost en een sprankje hoop: “Het is altijd het donkerst voor de dageraad.”

Deze dagen zijn er veel dingen die ons neerslachtig kunnen maken, of het nu de politiek is, de toestand in de wereld, familieproblemen of gezondheidsproblemen. Wat echter bemoedigend is aan spreekwoorden, is dat ze de tand des tijds hebben doorstaan, meestal al eeuwenlang, dus bevatten ze vaak een diepe waarheid.

Je weet nooit wanneer er hoop kan verschijnen. Dingen kunnen omslaan en mensen hebben het uiteindelijk niet voor het zeggen. Het enige wat we kunnen doen is volhouden, positief blijven en doen wat juist is. Het spreekwoord “Het is altijd het donkerst voor de dageraad” kan ons er doorheen helpen.

In het eerste artikel over spreekwoorden werd verteld dat spreekwoorden een soort uitstervende vorm van kunst zijn. Ze zijn een van de gouden draden die onze cultuur bijeenhouden en bevatten wijsheden die door de eeuwen heen zijn doorgegeven. Door erover te lezen, ze in onze spraak te verwerken en ze met de volgende generatie te delen, kunnen we helpen een deel van onze cultuur te behouden.

Waar komt het vandaan?

Het is moeilijk om de exacte oorsprong van dit spreekwoord te achterhalen. Maar de vroegst bekende verschijning van een soortgelijk concept is te vinden in de geschriften uit 1650 van de Engelse priester en historicus Thomas Fuller, die schreef: “Het is altijd het donkerst vlak voordat de dag aanbreekt.

Na verloop van tijd won de uitdrukking aan populariteit en werd algemeen erkend. Ernest Hemingway zei bijvoorbeeld: “De nacht is altijd donkerder voor de dageraad en voor wat betreft het leven is het net hetzelfde, de moeilijke tijden zullen voorbijgaan, alles zal beter worden en de zon zal helderder schijnen dan ooit.”

En, wat nog meer troost biedt, is dat het een begrip en gezegde is, dat ook in andere talen voorkomt. W.S. Walsh’s “Handy-Book of Literary Curiosities” uit 1892 geeft een paar voorbeelden hiervan:

  • “Na tegenslagen verduurd te hebben komt alles goed” (Frans)
  • “Ziek zijn is aan de vooravond van beterschap” (Italiaans)
  • “Het is op het smalste deel van het ravijn dat de vallei zich begint te openen” (Perzisch)
De donkerste tijden zijn vaak de voorbode van transformerende veranderingen. (Biba Kayewich)

Stilstaan bij het verleden

Keer op keer is de wereld getuige geweest van de kracht van veerkracht en hoop. Van oorlogen en conflicten tot perioden van sociale onrust, de donkerste momenten waren vaak de voorbode van transformerende veranderingen. Denk bijvoorbeeld aan de plotselinge val van het communisme in Europa in 1989.

De moed van individuen en gezamenlijke ontwikkelingen hebben positieve veranderingen teweeggebracht en een licht laten schijnen op het pad naar een betere toekomst. “Het is altijd het donkerst voor de dageraad” herinnert ons eraan om terug te kijken op de geschiedenis en de toewijding en kracht te erkennen van hen die ons er doorheen hebben geholpen.

De wijsheid toepassen op onze levenshouding

Hoewel we de omstandigheden waarmee we geconfronteerd worden niet altijd onder controle hebben, kunnen we wel bepalen hoe we daarop reageren. Dit spreekwoord herinnert ons eraan om optimistisch en hoopvol te zijn. Het herinnert ons eraan dat tegenslagen niet blijvend zijn en dat in de duisternis het potentieel ligt voor persoonlijke groei en transformatie.

  1. Geduld en volharding cultiveren

Wanneer we geconfronteerd worden met moeilijkheden, verlangen velen naar een snelle oplossing. Toch nodigt dit spreekwoord ons uit om geduld te hebben en te begrijpen dat een reis door de duisternis tijdelijk is. Door vol te houden met veerkracht en vastberadenheid en in de wetenschap dat er een lichtere dag aanbreekt, krijgen we een perspectief dat we kunnen toepassen op toekomstige uitdagingen.

  1. Lessen trekken uit tegenspoed

Tegenspoed brengt waardevolle lessen met zich mee, die ons kracht en aanpassingsvermogen leren. Het spreekwoord omarmen betekent erkennen dat er zelfs in moeilijke tijden kansen zijn om te groeien. Door uitdagingen te zien als kansen voor persoonlijke ontwikkeling, kunnen we er sterker uitkomen.

  1. Hoop en positiviteit omarmen

Door een positieve mindset te koesteren en ons te omringen met mensen die ons steunen, kunnen we veerkracht bevorderen en troost vinden in het geloof dat er betere dagen zullen komen. Met een positieve instelling kunnen we de beproevingen van het leven doorstaan en tegelijkertijd de negatieve effecten op lichaam en geest tot een minimum beperken.

Van tijd tot tijd hebben we allemaal te maken met perioden van duisternis die de geest op de proef stellen. Maar het spreekwoord “Het is altijd het donkerst voor de dageraad” verzekert ons dat zelfs wanneer de dingen op hun slechtst zijn, de hoop echt zal zegevieren. We zijn niet alleen op deze reis en onze harten, gedachten en daden worden geobserveerd. Laten we de hoop dus levend houden.

Tot slot een citaat van Winston Churchill uit 1941:

“Laten we niet spreken over donkere dagen; laten we liever spreken over sterkere dagen. Dit zijn geen donkere dagen; dit zijn grootse dagen – de grootste dagen die ons land ooit heeft meegemaakt; en we moeten God allemaal danken dat het ons is toegestaan, ieder van ons volgens zijn of haar rang, om een rol te spelen in het memorabel maken van deze dagen in de geschiedenis van ons ras.”

Lezers van de Epoch Times en voorstanders van de Epoch Times, mijn respect voor jullie. Jullie maken allemaal deel uit van het schrijven van geschiedenis. Deze donkere dagen zullen niet blijven duren, want “het is altijd het donkerst voor de dageraad”.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (13 februari 2024): A Proverb of Hope: ‘It’s Always Darkest Before the Dawn’

Mensen hadden ‘kaarsenklokken’ om de tijd aan te geven voordat er horloges waren – en zelfs wekkers met kaarsen

De warme gloed van een kaars kan veel meer bieden dan een warme, donzige troost op een koude winteravond binnenshuis – meer dan een romantische stemming aan de eettafel.

Het constant branden van een kaars, een met was beklede lont, hoewel primitief qua middelen, diende ooit als een betrouwbaar meetinstrument om de tijd aan te geven gedurende vele eeuwen voor de uitvinding van het mechanische, opwindbare horloge, om nog maar te zwijgen van je digitale apparaat. Inderdaad, de kaarsenklok heeft ooit bestaan.

Velen vertrouwden op de uniforme snelheid van het branden van een waskaars, waarbij consequent verspreide markeringen op de kaars of de houder werden gebruikt om tijdsintervallen te meten. Kaarsenklokken worden al zo’n 1500 jaar gebruikt door verschillende culturen over de hele wereld – misschien nog wel langer. Het apparaat kan dag en nacht de tijd aangeven, ongeacht hoe zonnig of bewolkt het weer is. Het was een eenvoudige vervanging voor het gekraai van de haan of de roep van de heraut.

Een illustratie van kaars- en olielampklokken. (Nata_Alhontess/Lukasz Szwaj/Shutterstock)

De vorm van het apparaat varieert sterk van plaats tot plaats en in verschillende tijdsperioden, maar het concept is uniek en oer eenvoudig: Het branden van een in was gedrenkte lont gebeurt in een gestaag tempo en wordt gebruikt om voorbijgaande tijdsperioden aan te geven. Bovendien kunnen ze zelfs dienen als een soort wekkers. Hier volgt een deel van het verhaal van de kaarsenklok en een paar exemplaren ter illustratie van deze ouderwetse maar fascinerende tijdmeter.

Kaarsenklokken door de eeuwen heen

De oude Egyptenaren waren naar verluidt een van de eersten die kaarsen gebruikten om de tijd te meten. Ze staken er een aan bij zonsopgang en maten hoe lang het duurde voordat de kaars opbrandde tot een bepaald punt, waardoor ze de tijd van de dag konden meten.

De vroegst bekende verwijzing naar het gebruik van kaarsenklokken stamt uit 520 na Christus in China, naar een gedicht van You Jiangu. Uit het verslag blijkt dat Jiangu een apparaat gebruikte dat bestond uit 6 kaarsen gemaakt van 112 gram was, waarbij elke kaars 30 cm lang en van uniforme dikte was. Elke kaars had vier uur nodig om te branden en was verdeeld in 12 secties, elk 2.5 cm lang, zodat elke sectie 20 minuten vertegenwoordigde. Op dezelfde manier werden in Japan tot minstens het begin van de 10e eeuw kaarsen gebruikt om de tijd te meten.

Een voorbeeld van een antieke kaarsenklok in Duitsland. (Benutzer:Flyout/CC BY-SA 3.0)

Ondertussen werd in Europa de parallelle uitvinding van dit apparaat door de Angelsaksen toegeschreven aan Koning Alfred de Grote. Alfreds naaste medewerker Asser vertelde hoe de koning de klok uitvond met zes kaarsen, elk gemaakt van 19 gram was, elk 30,5 cm lang en van gelijke dikte. Net als Jiangu markeerde Alfred ze met intervallen van 2.5 cm die elk 20 minuten voorstelden. Als ze na elkaar brandden, zouden ze het verstrijken van een periode van 24 uur meten.

Er wordt gezegd dat kaarsenklokken in de Middeleeuwen werden gebruikt door monniken in Europa, die kaarsen aanstaken tijdens gebedsceremonies om aan te geven wanneer de ceremonie zou worden beëindigd.

Een van de meest geavanceerde kaarsenklokken die er bestaan, werd in 1206 bedacht door de islamitische ingenieur Al-Jazari. Zijn apparaat gaf niet alleen de tijd aan, maar had ook een wijzerplaat aan de voorkant die de tijd van de dag aangaf. Hij bedacht een bevestigingsmechanisme voor een waskaars met een verzwaard katrolsysteem om dit voor elkaar te krijgen, dat door de Engelse ingenieur en historicus Donald Routledge Hill als volgt werd beschreven:

De kaars, waarvan de brandsnelheid bekend was, stootte tegen de onderkant van de kap en de lont ging door het gat. De was verzamelde zich in de inkeping en kon periodiek worden verwijderd, zodat het niet in de weg stond van het constante branden. De onderkant van de kaars rustte in een ondiepe schaal met aan de zijkant een ring die via katrollen verbonden was met een contragewicht. Terwijl de kaars wegbrandde, duwde het gewicht de kaars met een constante snelheid omhoog. De automaten werden bediend vanuit de schaal op de bodem van de kaars.

Al-Jazari was ook beroemd om zijn klokken op waterbasis die niet alleen de tijd aangaven, maar ook de bewegingen van astrologische lichamen volgden.

De kaarsenklok van Al-Jazari uit 1206 had een wijzerplaat die de tijd aangaf. (Publiek domein)

In Amerika werd de kaarsenklok naar verluidt al in de 18e eeuw door de kolonisten gebruikt om de tijd tussen zonsopgang en zonsondergang te meten, zodat boeren wisten wanneer ze het werk moesten beëindigen.

Als al dit gepraat over kaarsen je in de verleiding brengt om een doos met gewaxte lonten uit je noodoverlevingspakket te halen – om een warme stemming te creëren op een koude winternacht of misschien om het verstrijken van de tijd te observeren – dan is er nog een verkoopargument voor kaarsenklokken.

Ja, kaarsenklokken kunnen worden gebruikt als wekkers

Terwijl de typische digitale wekker vervelende elektrische lampjes heeft die je ‘s nachts wakker houden en harde, zoemende geluiden die je elke ochtend een slecht humeur bezorgen bij het ontwaken, bieden kaarsenklokken een zachter, meer down-to-earth alternatief.

Er wordt gezegd dat bij een soort kaarsenwekker die in het oude Rome werd gebruikt, spijkers op gezette tijden in de was van een kaars werden gestoken. De kaars werd vastgehouden door een metalen houder, dus als de was een bepaald niveau bereikte, viel de spijker en veroorzaakte vervolgens een gekletter dat de slaper wakker maakte. Heel eenvoudig.

Een illustratie van een kaarsenklok. (Nata_Alhontess/Lukasz Szwaj/Shutterstock)

In het Museo Poldi Pezzoli in Milaan staat vandaag de dag nog steeds een geavanceerd exemplaar van een kaarswekker, maar deze wordt niet meer gebruikt. Dit ooit hypermoderne uurwerk werd ontworpen in de 17e eeuw en heeft een slot- en vuursteenmechanisme dat lijkt op een pistool. Het werd geactiveerd door een brandende kaars die ervoor zorgde dat de wekker op een bepaalde tijd afging.

Maar toen opwindbare slingeruurwerken en zakhorloges steeds meer in zwang raakten, raakten kaarsenklokken in onbruik, hoewel ze nog zeker tot in de 18e eeuw werden gebruikt. Ze worden tegenwoordig helemaal niet meer gebruikt.

Live demonstratie van een kaarsenklok in de ochtend, met verschillende “wekkers” die gedurende de dag zijn ingesteld. (De Epoch Times)
De kaarsenklok gaat van de ochtend over in de middag. (De Epoch Times)

Maar toch, met onze steeds meer ingelogde maatschappij die het steeds moeilijker maakt om een moment van afzondering te vinden, behoudt de zachte gloed van een flikkerend vlammetje zijn onuitwisbare allure.

Er is geen betere manier om terug te gaan naar de basis en terug te keren naar eenvoudigere tijden dan door een kaars aan te steken – of het nu is om je kamer te verlichten, de stemming therapeutisch te verwarmen of het verstrijken van de tijd aan te geven!

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (10 februari 2024): People Had ‘Candle Clocks’ to Tell Time Before Watches Were a Thing—And Even Candle Alarm Clocks

In China wordt een lange lijst vermiste tieners overschaduwd door verdenkingen van gedwongen orgaanoogst

Elk jaar raken er duizenden jongeren vermist in China. De lijst met verdwijningen heeft het vermoeden aangewakkerd dat kinderen en tieners China’s bloeiende handel in orgaantransplantaties voeden.

Exacte cijfers ontbreken, maar in 2013 werd geschat dat er jaarlijks 200.000 kinderen en tieners verdwijnen in China. Volgens een recente lijst die circuleert op sociale media, zijn er tussen 20 en 28 januari minstens tien mensen verdwenen, variërend in leeftijd van 10 tot 35 jaar. De helft was tiener.

Een lijst van november 2022, met een totaal van 21 verdwijningen in vier maanden, benadrukt de toename van het aantal verdwijningen. De vermisten varieerden in leeftijd van acht tot 17 jaar.

Bezorgde ouders hopen op de veilige terugkeer van hun kinderen, maar vrezen het ergste, namelijk dat het lichaam van hun geliefde gevonden zal worden zonder organen – iets wat steeds vaker voorkomt.

Lichaam van tiener gevonden zonder nieren

Op 3 januari beschreef een Weibo-post het geval van de 15-jarige Xie Changyang, die verdween op 2 juni 2022. Het verminkte lichaam van de tiener werd maanden later gevonden in een rivier. Het bericht bevatte een link naar een video van de vader van de jongen, waarin hij opriep tot gerechtigheid in de mysterieuze zaak.

Het bericht werd snel gecensureerd, maar niet voordat het was doorgedrongen tot de internationale sociale media.

Huang He, een familielid van Xie, gebruikt een pseudoniem uit angst voor vergelding en vertelde The Epoch Times dat de 15-jarige scholier zes jaar lang vechtsport had gestudeerd en erg sterk was.

Volgens Huang studeerde Xie aan een technische en beroepsschool in de buurt van zijn huis in Xi’an, in de noordwestelijke Chinese provincie Shaanxi. Op 1 juni 2022 verhuisde de school naar een afgelegen buitenwijk ongeveer 12 mijl verderop.

Een dag later verdween Xie.

Huang herinnerde zich dat de school normaal gesproken onder streng toezicht stond en dat leerlingen alleen met toestemming naar huis konden gaan. Op 2 juni kregen de leerlingen echter te horen dat ze na school naar huis mochten omdat het de volgende dag het Drakenbootfestival was, een feestdag.

Vreemd genoeg had de school de ouders niet van tevoren ingelicht, zei Huang.

Xie’s moeder werkt in een restaurant en is om 22.00 uur klaar met werken. Zijn vader, een vrachtwagenchauffeur, zou pas om middernacht thuis zijn. Omdat geen van beide ouders Xie van school naar huis kon rijden, vertelde hij zijn moeder dat hij de bus naar huis zou nemen. Dat was het laatste contact dat zijn ouders met hem hadden.

The Epoch Times kon de school niet bereiken voor commentaar.

Xie’s ouders gaven hun zoon de volgende dag als vermist op, zei Huang. Twintig dagen later zei de politie dat ze niets hadden gevonden. Daarna weigerden ze verder onderzoek te doen. Uiteindelijk, meer dan zes maanden later, stemden ze in met een onderzoek na herhaalde smeekbeden van Xie’s familie.

In mei 2023 vertelde de politie de vader van Xie dat een DNA-match een verminkt lichaam, dat enkele maanden eerder in een plaatselijke rivier was gevonden, had geïdentificeerd als zijn zoon.

Toen Xie’s vader het lichaam zag, ontbraken hoofd, nek en ledematen. Volgens een autopsierapport dat op sociale media werd geplaatst, ontbraken bovendien beide nieren.

Volgens het rapport vielen het hoofd, de nek en de ledematen van de overledene “er op natuurlijke wijze af onder invloed van de zwaartekracht na ontbinding”. De politie zei dat ze de mogelijkheid van een gewelddadige dood uitsloten.

Huang blijft echter niet overtuigd. Hij vermoedt dat de politie de ware doodsoorzaak verdoezelt. “Het lichaam lag al zo lang in het water; werd hij erin gegooid, geduwd of viel hij er zelf in?”.

“Hij is een mens, geen dier; laat het kind tenminste een volledig lichaam hebben,” zei Huang.

Zeldzame bloedgroep maakte hem tot doelwit

Op de avond van 14 oktober 2022 verdween de 15-jarige Hu Xinyu van zijn kostschool in de Chinese provincie Jiangxi. De lokale politie en duizenden vrijwilligers zochten vruchteloos.

Foto’s van Hu Xinyu, waaronder een opname van een beveiligingscamera op school kort voordat de tiener verdween. (Wiki Foto)

Ongelooflijk genoeg maakte de lokale politie na drie maanden bekend dat Hu zelfmoord had gepleegd door zichzelf op te hangen met zijn schoenveters, op slechts een paar honderd meter van de school.

Hu’s zaak blijft wijdverspreide aandacht trekken naarmate er nieuwe feiten aan het licht komen.

In een artikel in de Epoch Times van 29 januari citeerde commentator Zhou Xiaohui functionarissen binnen de Chinese Communistische Partij (CCP), die zeiden dat bronnen binnen het openbare veiligheidssysteem van Jiangxi bevestigden dat Hu inderdaad werd onderworpen aan orgaanoogst, en dat “dit geen geheim is binnen de overheid van Jiangxi”.

De school van de tiener, de politie van Jiangxi en de media waren allemaal medeplichtig, beweerde Zhou.

Zhou baseerde zich op verschillende bronnen, waaronder Hu’s familie en zijn dagboek, en beschreef de waarschijnlijke tijdlijn van deze tragische zaak, beginnend met een lichamelijk onderzoek op school waaruit bleek dat de tiener een zeldzame bloedgroep had. Vervolgens lijkt het erop dat hij een doelwit was als orgaanbron voor een machtig persoon die een transplantatie nodig had. Zijn school was hoogstwaarschijnlijk betrokken bij de regeling, zei Zhou, waarbij hij opmerkte dat Hu werd toegelaten tot de privéschool hoewel hij zakte voor het toelatingsexamen.

De prijs van Hu’s organen zou een astronomische 100 miljoen yuan ($14 miljoen) zijn geweest.

Hersendode donoren geprezen

Toevallig was er in januari een golf van publiciteit in de Chinese, door de staat gecontroleerde nieuwsmedia over hersendode orgaandonoren.

Op 21 januari berichtte Guangzhou Daily dat een 3-jarig meisje een auto-ongeluk had gehad aan de vooravond van haar derde verjaardag. Het kind, Xixi, had ernstig hoofdletsel en werd hersendood verklaard, rapporteerde de krant, waarbij werd gemeld dat haar moeder Xixi’s lever, nieren en hoornvliezen had gedoneerd.

Dezelfde dag berichtte Hunan Daily’s Huasheng Online over Chen Haidong, 48 jaar, wiens familie “besloot zijn organen te doneren nadat een plotselinge hersenbloeding tot hersendood had geleid”.

Op 11 januari berichtte het Qilu Evening News op Weibo dat de 20-jarige universiteitsstudent Ding Shaotong was gevallen tijdens het fietsen, wat leidde tot ernstige verwondingen en de diagnose hersendood. Het rapport prees de ouders van Ding, die “hun zoon hielpen met het doneren” van zijn hart, longen, lever, nieren en hoornvliezen, waardoor zeven ontvangers een nieuw leven kregen.

Op 10 januari berichtte dezelfde krant dat Xiaojun, een 16-jarige jongen uit de provincie Jiangsu, het slachtoffer was geworden van een auto-ongeluk en hersendood was verklaard. “Zijn ouders doneerden zijn longen, lever, nieren en hoornvliezen aan zes patiënten”, aldus het verslag.

Op 5 januari rapporteerden Chinese media dat de ouders van een 22-jarige inwoner van Hubei “alle vaste organen en weefsels die gebruikt kunnen worden: hart, longen, nieren, lever, alvleesklier en hoornvliezen” hadden gedoneerd, evenals de lever van hun zoon nadat deze hersendood was verklaard.

Chinese netizens zetten vraagtekens bij het grote aantal hersendoodgevallen waarover in de Chinese nieuwsmedia wordt gerapporteerd en betwijfelden of de ongevallen die tot hersendood leidden wel echt waren. “Kan een val ook leiden tot hersendood?” vroeg iemand op sociale media.

Hersendode patiënten en gedwongen orgaanoogst

Een groot aantal ziekenhuizen op het vasteland van China wordt beschuldigd van het gedwongen oogsten van organen bij gewetensgevangenen, vervolgde groepen zoals aanhangers van Falun Gong en andere vermiste personen.

Op 2 januari zei Chen Jingyu, longtransplantatiespecialist en vicepresident van het Wuxi People’s Hospital, in een Weibo post dat hij in 2023 370 longtransplantaties had uitgevoerd, een gemiddelde van meer dan één transplantatie per dag. Dr. Chen pochte eerder dat organen gedoneerd door hersendode patiënten de “enige bron van organen” van het ziekenhuis waren.

Hersendood wordt over het algemeen gedefinieerd als het onomkeerbaar stoppen van alle functies van de hersenen. Hersendode patiënten zijn van cruciaal belang voor de orgaantransplantatie-industrie.

“Vanuit het oogpunt van orgaantransplantatie zijn hersendode patiënten levende lichamen,” vertelde Wang Zhiyuan, hoofd van de World Organization to Investigate the Persecution of Falun Gong, aan de Chinese editie van The Epoch Times. Hij legde uit dat hersendode patiënten afhankelijk zijn van een ventilator om hun ademhaling en hartslag gedurende een bepaalde periode in stand te houden na het verlies van de hersenfunctie en het stoppen van de spontane ademhaling.

Na hartdood worden organen snel ongeschikt voor transplantatie door gebrek aan bloedcirculatie. Hoewel hersendode patiënten wettelijk dood zijn, gaat de hart- en longfunctie door met behulp van machines, waardoor de organen vers blijven tot het moment dat ze uit het lichaam van de patiënt worden verwijderd.

In 1968 definieerde een rapport van de Harvard Medical School hersendood als een “nieuw criterium voor overlijden”. Het rapport stelde dat verouderde criteria voor het vaststellen van het overlijden het aanbod van beschikbare organen voor transplantatie beperkten. De nieuwe definitie – die steeds controversiëler is geworden – opende een geheel nieuwe bron van organen voor transplantatie.

Wang vertelde aan The Epoch Times dat “de CCP een heel systeem van ‘levend oogsten’ heeft opgezet om mensen te doden, wat een zwarte industrie is geworden, niet alleen om het leven van hoge CCP-functionarissen te hernieuwen, maar ook om organen aan andere landen te verkopen.

“De CCP kan dit systeem niet zelf stoppen vanwege de enorme winsten die ermee gemoeid zijn. Bovendien neemt hun hebzucht alleen maar toe en begint nu ook het grote publiek het doelwit te worden van het oogsten van levende organen.”

“Iedereen op het vasteland van China kan het volgende slachtoffer worden van de misdaad van de CCP om levende organen te oogsten,” zei Wang.

Xin Ning heeft bijgedragen aan dit artikel.

Gepubliceerd door The Epoch Times (12 februari 2024): In China, Suspicions of Forced Organ Harvesting Shroud a Long List of Missing Teens