Tuesday, 05 Mar 2024

Teheran zoekt veiligheid in Peking uit angst voor een ‘algemene uitbarsting’ in het Midden-Oosten

In een ontmoeting met de nummer twee functionaris van Iran vorige week herhaalde de Chinese premier de steun van Peking voor de natie in het Midden-Oosten.

De Chinese premier Li Qiang ontmoette de Iraanse eerste vice-president Mohammad Mokhber op een bijeenkomst van de lidstaten van de Shanghai Cooperation Organization (SCO) in Bishkek, de hoofdstad van Kirgizië, op 26 oktober.

De heer Li zei dat China Iran zal steunen bij het veiligstellen van zijn “staatssoevereiniteit, territoriale integriteit en nationale waardigheid, en zich resoluut zal verzetten tegen elke inmenging van buitenaf in de interne aangelegenheden van Iran,” aldus een verklaring van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, gepubliceerd op de websites van verschillende Chinese ambassades.

De verklaring, met zorgvuldig gekozen woorden die specifiek verwijzen naar Irans eigen zorgen, komt op een moment dat de regio onder de dreiging staat van een groeiende oorlog, als gevolg van de oorlog tussen Israël en Hamas die werd ontketend door de brute aanval van de terreurgroep Hamas op 7 oktober.

Deskundigen vertelden The Epoch Times dat de verklaring van Peking aangeeft dat Teheran op zoek is naar het verdedigingsschild van Peking.

“Het is waarschijnlijk dat Iran Chinese veiligheidsgaranties zoekt voor het geval Teheran door zijn rol in de ondersteuning van de Hamas terreurgroep in de problemen komt. In die context is deze publieke Chinese steunbetuiging belangrijk en betekenisvol,” vertelde Ahmed Quraishi, een in Dubai gevestigde journalist die al meer dan twintig jaar verslag doet van het Midden-Oosten, in een schriftelijk bericht aan The Epoch Times.

Iran waarschuwt voor ‘vergaande gevolgen’

Slechts een week na de aanval van 7 oktober, terwijl het Israëlische offensief tegen Hamas voortduurde, en terwijl de Verenigde Staten Iran en het door Libanon gesteunde Hezbollah—een Iraanse proxy—probeerden af te schrikken om zich bij de oorlog aan te sluiten, waarschuwde Teheran Israël via de Verenigde Naties dat het van plan is om tussenbeide te komen als de Israëlische operaties in Gaza doorgaan. Axios bracht het nieuws van de waarschuwing in een exclusief rapport op 14 oktober, met vermelding van twee diplomatieke bronnen die bekend zijn met de zaak.

Vervolgens waarschuwde de Iraanse missie bij de Verenigde Naties via een bericht op X voor “verstrekkende gevolgen” als de “oorlogsmisdaden en genocide” van Israël niet zouden worden gestopt.

Tien dagen na het Axios-rapport zei het Amerikaanse ministerie van Defensie, terwijl het de inzet aankondigde van een eskader F-16 Fighting Falcon-vliegtuigen in het Midden-Oosten, dat Amerikaanse strijdkrachten die antiterrorismemissies uitvoeren in zowel Irak als Syrië sinds 7 oktober meer dan een dozijn keer waren aangevallen door de door Iran gesteunde milities.

“We weten dat de groepen die deze aanvallen uitvoeren worden gesteund door de [Islamitische Revolutionaire Garde] en het Iraanse regime,” zei Pentagon perssecretaris Air Force Brig. Gen. Pat Ryder tijdens de briefing. Hij waarschuwde verder voor een escalatie van door Iran gesteunde aanvallen op Amerikaanse troepen in de regio.

Een anti-westerse as

Clare Lopez is voormalig CIA-officier, doceerde aan het Centre for Counterintelligence and Security Studies en is voormalig uitvoerend directeur van het Iran Policy Committee. Ze heeft gewerkt als consultant, inlichtingenanalist en onderzoeker voor verschillende defensiebedrijven en is de oprichter en voorzitter van Lopez Liberty, LLC.

Mevrouw Lopez vertelde The Epoch Times in een e-mail dat de nauwe banden van de Chinese Communistische Partij (CCP) met het Iraanse regime, dat Hamas bewapent, steunt en financiert, algemeen bekend zijn.

“Een deel van die verbondenheid heeft te maken met China’s economische afhankelijkheid van Iraanse olie. Maar China maakt ook deel uit van de anti-West as die zowel Iran als Poetin’s Rusland omvat,” zei mevrouw Lopez.

De democratische staat Israël—die ze “moreel, machtig en een nauwe bondgenoot van de Verenigde Staten” noemde—wordt gehaat door deze nieuwe anti-Amerikaanse as vanwege wie het is, zei ze.

Een demonstrant juicht en zingt terwijl rookbommen afgaan tijdens een protest ter ondersteuning van Palestina in Vancouver, British Columbia, op 21 oktober 2023. (Ethan Cairns/De Canadese Pers)

Vrije radicalen en schurkenstaten

Deskundigen zeggen dat China Iran enerzijds gebruikt als destabiliserende factor in het Midden-Oosten, terwijl anderzijds Iraanse handlangers de reacties van het regime in Teheran in de gaten houden om hun opties te bepalen.

Abhijit Iyer-Mitra, een defensie-econoom en senior medewerker aan het in New Delhi gevestigde Institute of Peace and Conflict Studies, vertelde The Epoch Times telefonisch dat China Iran en Hamas heeft gevonden als “perfecte instrumenten” om het Midden-Oosten te destabiliseren.

“China gelooft niet in bondgenoten, het gelooft in vrije radicalen, dat wil zeggen, zeer revisionistische staten, wat wij schurkenstaten zouden noemen, die in wezen de hele buurt destabiliseren.

Een “klassieke” Chinese tactiek is het vinden van destabiliserende agenten in verschillende regio’s, volgens de heer Iyer-Mitra, die zei dat de Chinezen, net als Iran in het Midden-Oosten, van plan zijn om Noord-Korea te gebruiken om Oost-Azië te destabiliseren, Pakistan om Zuid-Azië te destabiliseren en Rusland om Europa te destabiliseren.

“En wat dat betekent is dat het een last legt op de status quo macht zoals Amerika, om er in wezen heen te gaan en de vrede te bewaren. Terwijl China alle dividenden opstrijkt,” zei hij.

De heer Quraishi zei dat hij gelooft dat het Iraanse regime handelt uit een diep gevoel van onveiligheid omdat zijn reactie op het conflict nauwlettend in de gaten wordt gehouden door zijn verschillende andere proxies.

“Hun basis van Iraanse extremisten—de Khomeinisten—wil dat Iran Hamas openlijk helpt in de oorlog. De proxy-groepen in de regio kijken stilletjes toe [om te zien] of Teheran Hamas aan zijn lot zal overlaten,” zei hij.

Na de aanval van 7 oktober kondigde het Amerikaanse ministerie van Financiën, in een poging om het financieringsnetwerk van Hamas te ontmantelen, sancties aan tegen belangrijke Hamas-gelieerde functionarissen en financiële netwerken. Onder hen bevonden zich een Hamas-functionaris in Iran en leden van de Iraanse Islamitische Revolutionaire Garde (IRGC), evenals een in Gaza gevestigde entiteit “die heeft gediend als doorgeefluik voor illegale Iraanse fondsen aan Hamas en de Palestijnse Islamitische Jihad (PIJ)”, volgens een persbericht van het Amerikaanse ministerie van Financiën.

De heer Quraishi zei dat de huidige situatie moeilijk is voor het Iraanse regime, omdat het ook te maken heeft met een geostrategische dwang om Chinese steun te zoeken.

“Iran weet dat een decimering van Hamas zijn eigen proxies kan verzwakken. Opperste leider Khamenei en de bevelhebbers van de IRGC moeten dus voor een even moeilijke keuze staan als de Israëliërs en Amerikanen. Het is niet gemakkelijk,” zei hij.

Iraanse supporters van de pro-regeringspartij nemen deel aan een betoging om hun steun te betuigen aan de Palestijnen, in Iran, op 18 oktober 2023. (Hossein Beris/Middle East Images/AFP via Getty Images)

‘Echte angst’ voor gesynchroniseerde acties

Experts hebben gezegd dat de verklaringen van China geladen zijn met geopolitieke bedoelingen, omdat het destabiliserende middelen zoals Iran wil gebruiken voor zijn eigen grotere politieke dividenden. Het land wil uiteindelijk de wereldhegemonie worden.

De heer Iyer-Mitra zei dat de huidige tactiek van China is om Iran te gebruiken om Amerika vast te zetten en die situatie uit te buiten om zich op Taiwan te richten.

“Voor mij is de echte angst dat al deze acties gesynchroniseerd en gecoördineerd zullen worden,” zei hij.

“Dat wil zeggen, verwacht iets groots van Pakistan. Verwacht iets groots van Noord-Korea, en een algemene vuurzee in zowel het Midden-Oosten als in Oost-Europa … met het Russische offensief in de winter, wat vervolgens betekent dat Amerika op vier afzonderlijke fronten vastloopt, en China zijn aanval op Taiwan lanceert.”

Dhr. Quraishi gelooft echter dat ondanks China’s luide verklaringen ter ondersteuning van Iran, het niet zeker is dat China Iran daadwerkelijk te hulp zal schieten als Teheran deel gaat uitmaken van de vijandelijkheden.

“Theoretisch gezien kan China de VS afleiden in Zuidoost-Azië door een front te openen, als een passieve vorm van steun aan Iran in dat scenario. Maar zou Peking dit doen voor Teheran? Dat is een groot vraagteken,” zei hij.

De Midden-Oostenjournalist denkt dat de Chinezen Iran in zo’n situatie waarschijnlijk niet actief zullen helpen.

“Hoewel het Iraanse regime een belangrijke en nuttige partner is, zijn de Chinese leiders te slim om samen met de Iraniërs ten onder te gaan,” zei Quraishi.

Gepubliceerd door The Epoch Times (31 oktober 2023): IN-DEPTH: Tehran Seeks Security From Beijing Amidst Fears of a ‘General Conflagration’ in the Middle East

Topadviseur Witte Huis waarschuwt voor uitbreiding van de oorlog

Een topadviseur voor nationale veiligheid van het Witte Huis zei zondag dat de Verenigde Staten een “verhoogd risico” zien dat de oorlog tussen Israël en Hamas zich uitbreidt tot een regionaal conflict.

“We zijn waakzaam, want we zien verhoogde dreigingen tegen onze troepen in de hele regio en een verhoogd risico dat dit conflict zich uitbreidt naar andere delen van de regio. We doen alles wat in onze macht ligt om dat af te schrikken en te voorkomen,” vertelde de Amerikaanse nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan zondag aan CBS’ “Face the Nation.”

Dit komt doordat de Verenigde Staten meerdere luchtaanvallen hebben uitgevoerd op doelen in Syrië, naar verluidt gericht op door Iran gesteunde milities. Eerder deze maand werden Amerikaanse troepen aangevallen in zowel Irak als Syrië, hoewel functionarissen niet hebben bekendgemaakt wie er achter de aanvallen zat.

“Natuurlijk nemen we alle maatregelen die nodig zijn om onze troepen te beschermen, onze waakzaamheid te vergroten en samen te werken met andere landen in de regio om te voorkomen dat dit conflict tussen Israël en Gaza uitmondt in een regionaal conflict,” zei dhr. Sullivan. “Maar het risico is reëel, en daarom is waakzaamheid hoog, en de stappen die we nemen om dat af te schrikken en te voorkomen zijn serieus, systematisch en doorlopend.”

Ook zondag zei de Iraanse minister van Buitenlandse Zaken, Hossein Amirabdollahian, tegen CNN dat Iran niet wil dat het conflict zich elders in het Midden-Oosten uitbreidt. “We willen niet dat deze oorlog zich uitbreidt,” zei hij.

De heer Amirabdollahian deed zondag ook beweringen die Iran direct in verband brachten met de aanvallen af als “ongefundeerd” en voegde eraan toe: “We hebben altijd politieke media en internationale steun verleend aan Palestina. We hebben dit nooit ontkend.”

“Dit is de waarheid, maar in verband met deze operatie genaamd de Al Aqsa Storm, was er geen verband met die gegevens tussen Iran en deze Hamas-operatie, niet mijn regering noch een deel van mijn land,” voegde hij eraan toe.

Amerikaanse en coalitietroepen zijn de afgelopen week minstens 19 keer aangevallen in Irak en Syrië door Iraanse troepen. Dhr. Amirabdollahian zei echter dat het in verband brengen van Iran met elke aanval in de regio, als Amerikaanse belangen het doelwit zijn, zonder bewijs te leveren, “totaal verkeerd” is.

De mensen in de regio waren boos, zei hij, en “ze krijgen geen bevelen van ons. Ze handelen in hun eigen belang. Wat er is gebeurd, wat is uitgevoerd door Hamas, was volledig Palestijns.”

Rook stijgt op na een explosie in Gaza, gezien vanuit Sderot, Israël, op 28 oktober 2023. (Dan Kitwood/Getty Images)

De Libanese Hezbollah, een andere door Iran gesteunde terreurgroep, zei op zondag dat het een Israëlische drone boven Zuid-Libanon heeft neergeschoten met een grond-luchtraket, de eerste keer dat het een dergelijk incident heeft aangekondigd, terwijl de botsingen aan de Libanese grens escaleren. Het Israëlische leger en Hezbollah in Libanon hebben dagelijks vuur uitgewisseld sinds het begin van het Gazaconflict drie weken geleden.

Andere stappen

Het Pentagon zei donderdag dat het Amerikaanse leger aanvallen heeft uitgevoerd op twee plaatsen in Oost-Syrië waar wapens en munitie liggen opgeslagen die worden gebruikt door de Iraanse Islamitische Revolutionaire Garde en groepen die deze ondersteunt.

Eerder deze maand schoot een recent ingezette destroyer van de Amerikaanse marine raketten en drones neer die zouden zijn gelanceerd door de Jemenitische Houthi-militie. Dat schip maakte deel uit van twee Amerikaanse vliegdekschepen die naar de regio werden gestuurd nadat het conflict tussen Israël en Hamas deze maand uitbrak, nadat Hamas een reeks terreuraanslagen had gepleegd in Israël waarbij honderden burgers omkwamen.

Op 11 oktober 2023 stijgt rook op uit het dorp Dhayra na Israëlische beschietingen vanuit de Libanese stad Marwahin, vlakbij de grens met Israël, in het zuiden van Libanon. (Mohamed Azakir/Reuters)

Israëlische strijdkrachten zijn in het weekend begonnen met de eerste fase van een langverwachte grondinvasie van Gaza, een smalle strook land waar Hamas actief is.

“We breiden geleidelijk de grondactiviteiten en de reikwijdte van onze troepen in de Gazastrook uit,” vertelde militaire woordvoerder Daniel Hagari tijdens een briefing in het weekend. “We zullen alles doen wat we kunnen vanuit de lucht, de zee en het land om de veiligheid van onze troepen te garanderen en de doelen van de oorlog te bereiken.”

Ook zondag zei de Amerikaanse nationale veiligheidsadviseur, dhr. Sullivan, dat president Joe Biden later op zondag zou spreken met de Israëlische premier Benjamin Netanyahu.

“We hebben hen moeilijke vragen gesteld, dezelfde moeilijke vragen die we onszelf zouden stellen als we een operatie wilden uitvoeren om een terroristische dreiging uit te schakelen,” zei dhr. Sullivan, verwijzend naar opmerkingen die Amerikaanse functionarissen hebben gemaakt aan het adres van de Israëlische strijdkrachten. “We hebben ze onder druk gezet over vragen als doelstellingen en het afstemmen van middelen op doelstellingen, over zowel tactische als strategische kwesties in verband met deze operatie.”

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 oktober 2023): Top White House Adviser Issues Warning on Wider War 

China belooft ‘vastberaden’ steun aan Iran in aanhoudende oorlog tussen Israël en Hamas

De Chinese premier Li Qiang zei op 26 oktober dat China Iran “krachtig zal steunen” bij het beschermen van zijn “staatssoevereiniteit, territoriale integriteit en nationale waardigheid” tegen de achtergrond van de oorlog tussen Israël en Hamas.

De heer Li maakte de opmerkingen tijdens zijn ontmoeting met de eerste vicepresident van Iran, Mohammad Mokhber, in de marge van de top van de Shanghai Cooperation Organization in Bishkek, de hoofdstad van Kirgizië, op 26 oktober.

Hij prees het “alomvattende strategische partnerschap” tussen China en Iran en zei dat de twee landen hun bilaterale banden al meer dan 50 jaar onderhouden ondanks “de fluctuerende internationale situatie.”

De heer Li bevestigde opnieuw China’s steun voor Iran en zei dat zijn land “zich resoluut verzet tegen elke inmenging van buitenaf in de interne aangelegenheden van Iran”, aldus een verklaring van de Chinese ambassade in India.

“De twee partijen moeten het alomvattende samenwerkingsplan tussen de twee landen uitvoeren, de Belt and Road-samenwerking bevorderen, wederzijds voordelige samenwerking op verschillende gebieden en uitwisselingen tussen mensen en culturen, waaronder onderwijs, cultuur, toerisme en denktanks, versterken en werken aan nieuwe en duurzame resultaten in de samenwerking tussen China en Iran,” aldus de verklaring.

Dhr. Li beloofde ook om de coördinatie met Iran binnen internationale organisaties te verbeteren, maar hij maakte geen melding van de escalerende spanningen in het Midden-Oosten, die worden aangewakkerd door de voortdurende oorlog tussen Israël en Hamas.

Irans rol in Hamas-aanval

Hoewel er geen duidelijk bewijs is dat Iran direct betrokken was bij de ongekende terroristische aanvallen van Hamas op Israël op 7 oktober, is het islamitische regime altijd de grootste supporter van Hamas geweest.

De dag nadat Hamas zijn verrassingsaanval op Israël begon, gaf Abu Obaidah, woordvoerder van de Al-Qassem Brigades, de militaire vleugel van Hamas, de eer aan Iran voor het mogelijk maken van het bloedbad.

“We danken de Islamitische Republiek Iran, die ons van wapens, geld en andere uitrusting voorzag,” zei hij in een video. “Het gaf ons raketten om Zionistische forten te vernietigen en hielp ons met standaard antitankraketten.

Volgens een rapport uit 2020 van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken hebben Hamas en andere Palestijnse terreurgroepen gezamenlijk tot 100 miljoen dollar per jaar ontvangen van Iran.

Hamasleider Ismail Haniyeh vertelde Al-Jazeera vorig jaar dat Iran 70 miljoen dollar betaalde om de groep te helpen raketten en verdedigingssystemen te ontwikkelen. Hij noemde Iran de grootste sponsor, hoewel hij zei dat andere landen ook geld geven.

China investeert in infrastructuur voor Iran

Ondertussen heeft de Chinese Communistische Partij (CCP) de dodelijke aanval van Hamas op Israël niet veroordeeld, waarbij de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi het conflict op 24 oktober een “belangrijke keuze tussen oorlog en vrede” noemde.

Gabriel Noronha, een medewerker van de denktank Jewish Institute for National Security of America, zei dat de CCP Iran “een economische levensader” heeft gegeven door vorig jaar voor naar schatting 30 miljard dollar aan ruwe olie van Iran te kopen en “is van plan om in 2023 nog meer te kopen.”

De inspanning is volgens hem van vitaal belang voor de pogingen van Iran om zichzelf te isoleren van de gevolgen van de sancties onder leiding van de Verenigde Staten.

“Het Iraanse regime probeert zichzelf te isoleren van Amerikaanse en Westerse sancties door de economische banden met Rusland en China aan te halen,” zei Noronha in zijn schriftelijke getuigenis voor het House Financial Services Committee op 26 oktober.

Volgens Noronha heeft Iran meer dan 20 miljard dollar geleverd om buitenlandse terreurgroepen in het Midden-Oosten te steunen en voorziet het Hamas van ongeveer 93 procent van zijn militaire budget.

Veel van dat geld vloeit voort uit de verkoop van olie aan China. Uit een rapport uit 2022 bleek dat China recordhoeveelheden Iraanse olie begon te importeren nadat internationale sancties waren opgelegd.

Het regime stopte medio 2022 met het publiceren van gegevens over de import van Iraanse olie. Toch suggereert een inlichtingenrapport dat China nu olie importeert in een 10 jaar hoog tempo, volgens Bloomberg.

Andrew Thornebrooke en Petr Svab hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 oktober 2023): China Vows to ‘Firmly’ Support Iran Amid Ongoing Israel–Hamas War

‘Ik was een beruchte zondaar’: Voormalig verslaafde en drugsdealer vertelt hoe God zijn leven veranderde

Maak kennis met Salim Muslimani. Deze zelfbenoemde “tirannieke koning” was ooit verslaafd en drugsdealer, maar heeft zijn leven radicaal veranderd. Als zijn oude kennissen hem nu ontmoeten, kunnen ze niet geloven dat hij nog dezelfde “grote, luide en intimiderende” man is.

In gesprek met The Epoch Times deelde Mr. Muslimani, 43 jaar, zijn opmerkelijke verhaal over een jeugd vol verwaarlozing, de schade die werd aangericht door drugs, feesten en het najagen van geld en de pijnlijke angst om te falen die zijn rol als echtgenoot en vader bedreigde. Het was de terugkeer naar God op zijn dieptepunt die de weg naar genezing inluidde.

De heer Muslimani zegt dat God hem hielp zijn zonden te overwinnen en zijn hart vulde met levensveranderende compassie. (Met dank aan Salim Muslimani)

“Ik was een beruchte zondaar,” zei de heer Muslimani in zijn getuigenis, Broken to Chosen, eraan toevoegend dat hij volledig gebroken was en vastzat in zijn “ellendige en vuile leven,” maar toen redde God hem en veranderde alles.

Muslimani werd geboren in Manassas, Virginia, als zoon van een 27-jarige Israëlische immigrantenvader en een 18-jarige moeder met een alcoholverslaving. Het was een thuisomgeving die de toon zette voor een moeilijke jeugd. Tegenwoordig werkt hij in de medische verkoop. Hij woont in Florida met zijn vrouw, Jackie Muslimani, een huismoeder van hun drie kinderen onder de leeftijd van 11: zonen, Boston en Christian, en dochter, Jordan.

Rondstuiteren

“Ik werd verwekt tijdens een dronken nacht,” vertelde Muslimani aan The Epoch Times. “Mijn vader drong er echt bij haar op aan om abortus te plegen, hij probeerde er echt op aan te dringen, en door Gods genade deed ze dat niet en werd ik geboren.”

Later voelde zijn afwezige vader echter verwaarlozing en greep in toen de heer Muslimani nog een peuter was, waardoor hij de voogdij kreeg. Maar het leven was niet veel beter met de andere ouder.

“Ik denk dat het was alsof hij gewoon wilde winnen. … Hij nam me mee en zette me meteen af bij zijn broer, waar ik de volgende jaren zou wonen,” zei Muslimani. Tien jaar later zou diezelfde oom in de gevangenis belanden voor kindermisbruik wegens misbruik van andere kinderen.

Jeugdfoto’s van Salim Muslimani. (Met dank aan Salim Muslimani)

De heer Muslimani stuiterde tot zijn 10e jaar tussen de huizen van zijn moeder en zijn vader. Zijn moeder, die bij een benzinestation werkte, verhuisde vaak. Hij ging naar verschillende scholen in verschillende buurten, waar hij vaak de raciale minderheid was. Veel van deze buurten waren “door drugs geteisterd” en in een van de woonwagencentra van zijn moeder werd hij regelmatig door de sociale dienst bezocht.

Maar er was één veilige haven: de kerk waar zijn moeder hem soms afzette. “Dat was echt het enige geloof dat ik kende,” zei hij.

“Ik stond er van jongs af aan alleen voor, er was geen begeleiding of leiderschap,” zei hij. “Toen ik afstudeerde aan de middelbare school, was ik een gemiddelde student. … ik en mijn vrienden rookten en dronken, gingen naar feestjes en achtervolgden meisjes. Ik was 13 of 14, ik begon die leeftijd te bereiken waarop ik alleen wilde zijn. … rebellie, in zekere zin; op zoek naar liefde en die kreeg ik niet van mijn vader [of] mijn stiefmoeder. Ik begon om te gaan met vrienden die niet echt goed waren en we kwamen in veel problemen.”

‘Ik stond er alleen voor’

Toen dhr. Muslimani op een dag high van de drugs thuiskwam, kreeg hij ruzie met zijn vader. Zijn vader stak een voorwerp uit om hem te slaan, miste en raakte zijn vrouw. De tiener rende weg.
“Twee dagen lang was ik op straat,” zei hij. “Ik belde mijn moeder. Ik had mijn moeder nodig en zij zei: ‘Nee, dit gaat niet werken, het spijt me. … Ik hou zoveel van je, ik zou alles voor je doen, ik kan het nu gewoon niet aan,’ en dat was het einde. Die dag was een grote ommekeer in mijn leven. Ik denk dat ik me vanaf dat moment realiseerde dat ik er alleen voor stond.”

Dhr. Muslimani zegt dat zijn leven draaide om comazuipen, feesten en het najagen van geld. (Met dank aan Salim Muslimani)

Toen dhr. Muslimani 16 werd, kreeg zijn vader een ernstig auto-ongeluk waardoor hij gehandicapt raakte. Dit veroorzaakte nog meer conflicten thuis en de tiener had er genoeg van. Toen hij 18 werd, verliet hij het huis voorgoed, zocht een baan en ging naar de openbare universiteit. Hij begon drugs te dealen “gewoon om deze leegte op te vullen” en leefde twee jaar op die manier totdat hij zich in 2004 inschreef aan de Radford University in Virginia, met een beurs en financiële steun, om design te studeren.

Het leven zou opnieuw veranderen. Hij ontmoette zijn zielsverwante.

“Jackie en ik ontmoetten elkaar tijdens een blind date op de universiteit, ons laatste jaar,” zei dhr. Muslimani.

Het paar trouwde in 2008. (Met dank aan Salim Muslimani)

Hij stemde ermee in om zijn toekomstige vrouw naar een gekostumeerd feest te begeleiden nadat ze met elkaar in contact waren gekomen door een wederzijdse vriend. “Dat was de eerste avond dat we elkaar zagen en de rest is geschiedenis,” zei hij en voegde eraan toe: “Toen mijn vrouw me voor het eerst ontmoette, wist ze niet waar ik vandaan kwam en kende ze mijn verhaal niet. Ik had altijd een manier om dat te verbergen.”

De heer Muslimani stopte rond zijn 21e met het dealen van drugs. Hij werkte in de detailhandel en verhuisde na zijn laatste jaar naar Jacksonville College waar hij werd aangenomen bij een architectenbureau. Hij vond een uitlaatklep in lichaamsbeweging en begon “heel hard te sporten,” waar hij werd benaderd en aangenomen voor een baan in de medische verkoop vanwege zijn volharding.

De bagage

Tussen 2007 en 2012 verdiende Mr. Muslimani meer dan $200.000 per jaar, maar hij zegt dat zijn inkomen zijn eigenwaarde werd.

Hij zei: “Ik begon serieus geld te verdienen en dat werd heel gevaarlijk. … het was een valse bekwaamheid. Want al mijn zelfvertrouwen zat in mijn cijfers, geld. Ik deed elke avond evenementen, happy hours, drinken, en elke avond kwam ik thuis en liet ik mezelf in slaap vallen … dan stond ik elke ochtend op, ging naar de sportschool, trainde, was de hele dag bezig, deed ‘s avonds happy hour en kwam thuis. Dat was mijn cyclus.”

Deze cyclus van verslaving aan werk en middelen bouwde een muur op tussen dhr. Muslimani en zijn vrouw. “Ons huwelijk was een ramp,” zei hij. “Ik was helemaal verloren in de gedachte dat ik alles had. Ik dacht: ‘Hé, ik zorg voor haar, dit is geweldig.

Dhr. Muslimani vertelt dat de ouders van zijn vrouw op dit moment 50 jaar getrouwd zijn; haar vader is met pensioen uit het leger. “Ik kom uit een gebroken gezin,” zei hij. “In mijn hart droeg ik nog steeds bagage, wonden uit mijn jeugd die ik nooit had aangepakt.

“Ik heb nooit geweten wat het huwelijk was. Ik wist nooit hoe ik een echtgenoot moest zijn, een man, een leider, niets. En nu kom ik in deze [relatie] en ik ben gewoon super egoïstisch, super gebroken, super onzeker. Ik werd boos en zei dingen en schreeuwde. … Ik runde gewoon mijn eigen show,” zei hij.

Dhr. Muslimani met zijn vrouw in 2011. (Met dank aan Salim Muslimani)

In juni 2012 werd het bedrijf waarvoor dhr. Muslimani werkte gesloten. Rond diezelfde tijd werd zijn eerste kind geboren. Hij werd wakker geschud door het vaderschap. Muslimani vond een andere bezigheid en ging weer aan het werk, maar zijn vroegere drive was verdwenen.

“Ik produceerde, maar ik had geen passie voor het werk,” zei hij. “Ik was een lege man. … Ik begon me te realiseren dat ik waardeloos was als vader, ik was waardeloos als echtgenoot. Ik kwam letterlijk op een punt waar ik me realiseerde dat ik een soort ellendeling was.”

Een radicale wending

Omdat hij zich wilde bevrijden van de vele gezichten van de verkoopwereld, begon dhr. Muslimani zijn eigen bedrijf. Toen zijn baas erachter kwam, werd hij ontslagen. Hij herinnert zich 11 november 2012, de dag dat hij thuiskwam en het zijn vrouw vertelde alsof het gisteren was.

“Ik zal nooit vergeten dat mijn vrouw zoiets had van: ‘Ik denk echt dat we naar de kerk moeten gaan,'” zei hij. “Ik weet nog dat ik dacht: ‘Deze kerk gaat in vlammen op als ik ga, want ik ben de slechtste persoon ter wereld.

Maar de predikant van die dag wakkerde het geloof van dhr. Muslimani weer aan.

Salim Muslimani werd gedoopt in 2013. (Met dank aan Salim Muslimani)

“De maanden daarna begon ik een spanning in mijn hart te voelen … Ik wilde niet meer vluchten,” zei hij. “Ik begon gewoon de Bijbel te lezen, … en sindsdien is het gewoon een radicale, radicale ommekeer geweest.”

De heer Muslimani besloot thuis te blijven en zijn eigen eerlijke bedrijf vanaf de grond op te bouwen. Hij verlegde de focus naar zijn gezin. Hij en zijn vrouw begonnen elke dag samen te wandelen. “We praatten over alle dingen die we zouden gaan doen,” zei hij. “We leefden gewoon van een budget … maar het was eerlijk gezegd waarschijnlijk een van de meest geweldige tijden van mijn leven.”

Een paar maanden nadat hij zijn perspectief had veranderd, gaf de vrouw van dhr. Muslimani hem een handgeschreven lijst met de titel “101 dingen waarom ik van je hou.”

Hij zei: “Ik herinner me dat ze aan het lezen was en ik zat gewoon te huilen in mijn kantoor vanwege de ellendeling die ik was en de schuld die ik voelde voor de manier waarop ik leefde. Alleen al om deze vrouw te kennen, haar loyaliteit, haar trouw aan mij, dat ze nooit wegging, me nooit de rug toekeerde… dat was overweldigend.”

(Met dank aan Salim Muslimani)
(Met dank aan Salim Muslimani)

De liefde delen

In 2013 werd Mr. Muslimani gedoopt. Op 1 oktober van datzelfde jaar opende hij de deuren van zijn eigen thuiszorgbureau in Jacksonville, Florida. Gewapend met een medelevende blik begon hij vertrouwensrelaties op te bouwen met zijn nieuwe werknemers.

“Ik was niet gemotiveerd door het geld, ik was gemotiveerd door voor mensen te zorgen,” zei hij. “Nu ben ik een man die probeert vriendelijkheid, geduld en liefde voor mensen uit te stralen.”

Twee jaar later verkochten de Muslimanis hun eerste huis en bouwden ze een nieuw huis voor hun groeiende gezin. Op een fundament van geloof werd hun huwelijk met de dag sterker.

“Ik begon gewoon mijn rol als man te begrijpen, mijn rol als vader, mijn rol als leider… mijn pad met God voortzetten,” zei hij. “Ik begon betrokken te raken bij de bediening en ging op missie, ik zag armoede op een niveau dat ik nog nooit eerder had gezien. Het raakte gewoon mijn hart omdat ik het me kan voorstellen; jongens zonder vaders en jongens zonder moeders zien en gewoon weten waar dat toe kan leiden.”

Salim Muslimani met zijn overleden vader, die stierf aan alvleesklierkanker. (Met dank aan Salim Muslimani)

De heer Muslimani heeft medelijden met zijn eigen ouders, van wie hij weet dat ze in armoede opgroeiden en geen leiderschap hadden. Sinds zijn terugkeer naar God heeft hij geprobeerd om weer contact te maken, maar in 2020 kreeg zijn toch al broze relatie met zijn vader een klap toen bij zijn vader alvleesklierkanker in het vierde stadium werd geconstateerd. Hij begon zijn vader te bezoeken in het nabijgelegen Naples, Florida, om zijn geloof te delen en gesprekken op gang te brengen over het leven na de dood.

De moeder van dhr. Muslimani leeft nog, maar hij heeft haar niet meer gezien sinds hij 20 jaar oud was. “We zijn vrienden op Facebook en dat is zo’n beetje alles,” zei hij. “Ik heb het er met haar over gehad om hierheen te vliegen, maar dat wil ze niet. Ik heb geprobeerd haar te ontmoeten waar ze is.”

(Met dank aan Salim Muslimani)

Nu hij een jaar seminarie heeft afgerond, werkt dhr. Muslimani aan lesmodules voor christenen die dieper in hun geloof willen gaan.

“Ik maak online bronnen voor mensen om hen te helpen groeien, om hen te helpen vrede te vinden en te vinden wat ze zoeken,” zei hij.

De toegewijde echtgenoot en vader is vastbesloten om zijn eigen kinderen op te voeden in een huis vol liefde, veiligheid en consistentie. Het stel verwacht in december hun vierde kindje.

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 oktober 2023): ‘I Was a Notorious Sinner’: Former Addict and Drug Dealer Tells How God Changed His Life

Wetenschappers bestuderen de kracht van bewustzijn met een nieuwe wending aan een beroemd kwantumexperiment

Een beroemd experiment in de kwantumfysica, het dubbel-spleet experiment, heeft lang de veelbesproken vraag opgeworpen of de geest materie kan beïnvloeden. Wat als onze gedachten of waarnemingen de manier waarop iets beweegt zouden kunnen veranderen? Stel je voor dat je bewustzijn de uitkomst van gebeurtenissen zou kunnen veranderen.

Het Institute of Noetic Sciences (IONS) denkt al een halve eeuw na over dit soort vragen (het vierde onlangs zijn 50e verjaardag). En tijdens een IONS-conferentie op 24 juni gaf de hoofdwetenschapper van de organisatie, Dean Radin, een update over waar de wetenschap op dit moment staat met betrekking tot het dubbel-spleet experiment en bewustzijn.

Als onderdeel van die update beschreef hij IONS-studies die het dubbel-spleet experiment hebben gereproduceerd, dit keer in combinatie met mediteerders.

Het dubbel-spleet experiment

Het dubbel-spleet experiment werd voor het eerst uitgevoerd in 1801 door Thomas Young. Hierbij wordt licht door twee spleten geschenen.

Het licht lijkt zich anders te gedragen, afhankelijk van of het op een bepaald moment wordt gemeten. Het kan zich gedragen als deeltjes of golven en observatie lijkt te bepalen welke vorm het aanneemt.

Sommige wetenschappers hebben gezegd dat het bewustzijn ervoor zorgt dat de golf in deeltjes verandert, een effect dat bekend staat als de “ineenstorting van de golffunctie.” Over de rol van het bewustzijn wordt gediscussieerd.

De heer Radin citeerde een document uit 2020 van neurale wetenschapper en filosoof David Chalmers: “De conclusie is niet dat interpretaties van ineenstorting van het bewustzijn duidelijk correct zijn, maar dat er hier een onderzoeksprogramma is dat de moeite waard is om te onderzoeken.”

Debat over het waarnemerseffect

In een enquête uit 2016 onder natuurkundigen over hoe zij het “waarnemerseffect” begrijpen, zei bijna een kwart van hen dat de waarnemer “een vooraanstaande natuurkundige rol speelt.”

Met andere woorden, zei Radin, hun mening is dat “er iets eigenaardigs is aan bewuste observatie in het veranderen van de manier waarop de fysieke wereld werkt.”

Deze enquête werd uitgevoerd door Sujeevan Sivasundaram, een afgestudeerde student aan de Aarhus Universiteit in Denemarken, als onderdeel van zijn proefschrift. Hij stuurde de enquête naar meer dan 1200 natuurkundigen en ongeveer 150 reageerden.

De heer Sivasundaram vroeg zich af of natuurkundigen zich over het algemeen wel “bewust zijn van fundamentele kwesties met betrekking tot de kwantummechanica.”

“Hoewel de kwantummechanica al bijna 100 jaar bestaat, blijven er nog steeds vragen bestaan over de fundering en interpretatie van de theorie,” zei dhr. Sivasundaram.

Onderzoeken naar bewustzijn die de heer Radin en anderen vorig jaar onder de loep namen, suggereren dat het materialisme niet overboord gegooid hoeft te worden als blijkt dat bewustzijn de fysieke wereld beïnvloedt.

“Er bestaat geen twijfel over dat het materialisme, als verzameling aannames, bewezen heeft zeer succesvol te zijn in het ophelderen van de aard van de fysieke werkelijkheid, en het zal waarschijnlijk nuttig blijven,” stelt het artikel. “De verschijnselen die we hier hebben belicht, brengen echter enige twijfel aan het vermogen van fysicalistische theorieën om alles te verklaren, inclusief de aard, oorsprong en capaciteiten van bewustzijn.”

Ze vergelijken het met de relatie tussen klassieke natuurkunde en kwantumfysica.

De twee zijn schijnbaar tegenstrijdig. Maar over het algemeen wordt gezegd dat klassieke natuurkunde geldt op macroschaal, terwijl kwantumfysica geldt op microschaal.

Dhr. Radin zei dat van de 30 experimenten in vijf laboratoria die de theorie testten dat bewustzijn verantwoordelijk is voor de ineenstorting van de golven, 14 statistisch significante resultaten hadden.

“We moeten heel voorzichtig zijn met dit alles omdat deze experimenten relatief nieuw zijn,” zei hij. “Maar tot nu toe lijkt het erop, in ieder geval op een hoog niveau, dat er echt iets interessants aan de hand is.”

Dubbel-spleet experiment met mediteerders

De heer Radin en zijn team bij IONS hebben het dubbel-spleet experiment uitgeprobeerd met mediteerders als onderdeel van hun testen om te zien of het bewustzijn het verschil maakt.

Ze hadden gezien hoe mediteerders zich in gedachten concentreerden op het licht dat door de spleten ging. Het licht en de spleten waren verborgen in een doos, zodat ze ze niet fysiek konden observeren.

Ze hadden een controlegroep van niet-mediteerders die over het algemeen moeite hadden om zich te concentreren.

“Dus het algemene resultaat van de pilootstudies was dit: mediteerders deden het vrij goed, niet-mediteerders kwamen over het algemeen eigenlijk dicht bij het toeval,” zei Radin.

Hij zei dat ze een “vijf sigma” resultaat kregen bij de mediteerders, wat betekent dat het resultaat bijna zeker veroorzaakt wordt door een nieuw fenomeen, niet door een statistische fluctuatie.

Ze herhaalden hetzelfde experiment en het resultaat van vijf sigma werd herhaald.

Dhr. Radin zei dat ze andere factoren probeerden te elimineren.

“Misschien werd dit gewoon veroorzaakt door de nabijheid van het menselijk lichaam, ook al bevindt het zich op twee meter afstand van het dubbel-slpeet systeem. We dachten dat wanneer iemand gevraagd wordt om zich te concentreren, hij misschien iets naar voren leunt,” zei Radin.

Hij voegde eraan toe dat interferometers “zeer gevoelig zijn voor alles. Dus dachten we dat de temperatuursverandering van een lichaam, een centimeter dichterbij versus een centimeter verder weg, misschien voldoende zou zijn om dit resultaat te bereiken. Dus besloten we om alles op internet te zetten.”

Door het experiment open te stellen voor mensen op grote afstand zou deze zorg verdwijnen, zei hij. Ze deden het drie jaar lang en hadden ongeveer 5000 menselijke waarnemers en 7000 computers.

De menselijke waarnemers zouden mediteren en een audiocue vroeg hen om ofwel te ontspannen of zich te concentreren en hun bewustzijn te gebruiken om de beweging van een lijn op hun scherm te controleren.

“Het mooie hiervan is dat alles precies hetzelfde was wat betreft het dubbel-spleet systeem omdat het niet wist—we denken dat het niet wist of er een mens naar keek of een Linux systeem omdat ze allebei op dezelfde manier via het internet kwamen,” zei Radin.

De resultaten over deze drie jaar waren opnieuw significant. Of de waarnemers zich nu in Californië of Zuid-Afrika bevonden, de resultaten verschilden niet op basis van afstand.

Tara MacIsaac heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (10 oktober 2023): Scientists Study Power of Consciousness With a New Twist on a Famous Quantum Experiment

Mike Johnson verkozen tot voorzitter van het Huis, einde van 22 dagen verlamming

Rep. Mike Johnson (R-La.) is verkozen tot voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, waarmee de weg is vrijgemaakt voor de heropening van de Kamer na 22 dagen van gedwongen rust sinds de afzetting van de voormalige voorzitter Kevin McCarthy (R-Calif.).

Hij werd de 56e voorzitter van de kamer op 25 oktober, met 220 stemmen—waaronder unanieme steun van de Republikeinse conferentie bij de eerste stemronde—een verbluffend moment dat een einde maakte aan weken van tumultueuze strijd waarin drie andere Republikeinse kandidaat-voorzitters het veld ruimden.

Terwijl hij zijn weg naar het podium maakte te midden van een staande ovatie, ontving de heer Johnson handdrukken en knuffels van collega’s en poseerde hij zelfs voor een selfie met een lid.

Johnson nam de voorzittershamer in ontvangst met een bijbel in zijn hand. Hij bedankte House Minority Leader Hakeem Jeffries (D-N.Y.) en zijn voorganger McCarthy (R-Calif.) voor zijn diensten en gaf hem de eer voor het creëren van de Republikeinse meerderheid in het Huis.

“Ik wil tegen het Amerikaanse volk zeggen, namens ons allemaal hier, dat we naar u luisteren,” zei Johnson op het podium.

“We weten voor welke uitdagingen jullie staan. We weten dat er veel gaande is in ons land, in binnen- en buitenland, en we zijn klaar om weer aan het werk te gaan om die problemen op te lossen, en dat zullen we ook. Onze missie hier is om u goed te dienen, om het vertrouwen van de mensen in dit Huis, in deze grote en essentiële instelling te herstellen.”

Zich baserend op bijbelse thema’s zei Johnson: “Ik geloof dat ieder van ons vandaag een enorme verantwoordelijkheid heeft om de gaven te gebruiken die God ons heeft gegeven om de buitengewone mensen van dit geweldige land te dienen zoals zij dat verdienen en om ervoor te zorgen dat onze Republiek overeind blijft als het grote baken van licht en hoop en vrijheid in een wereld die dat wanhopig nodig heeft.”

De nieuwe spreker leek deels politiek filosoof en deels beleidswonder toen hij zijn visie op bestuur toelichtte en een wetgevende agenda opstelde om grensbeveiliging, inflatie en de nationale schuld aan te pakken.

“We willen dat onze bondgenoten over de hele wereld weten dat dit lichaam van wetgevers zich weer meldt op onze plichtstations. Laat de vijanden van vrijheid over de hele wereld ons luid en duidelijk horen, het Huis van het Volk is weer actief,” zei hij.

Daarmee werd de heer Johnson beëdigd door het langstzittende lid van het Huis van Afgevaardigden, Rep. Hal Rogers (R-Ky.).

Het Huis begon onmiddellijk met een wetgevende sessie.

In een wervelwind van activiteiten de vorige dag werd de heer Johnson eerst verslagen in een Republikeinse nominatieconferentie, maar minder dan 10 uur later verkozen nadat meerderheidsvoorzitter Tom Emmer (R-Minn.) zijn nominatie introk.

De 51-jarige advocaat en voormalig radiopresentator staat nu voor de ontmoedigende taak om de Republikeinse meerderheid bij elkaar te houden terwijl deze voor een reeks bijna onmiddellijke beslissingen staat.

Eindelijk eensgezindheid

Johnson kreeg een langdurige staande ovatie van zijn collega Republikeinen bij zijn benoeming door Conferentievoorzitter Elise Stefanik (R-N.Y.).

“Vandaag is de dag dat de Republikeinen van het Huis nederig in ons hart zullen kijken en Mike Johnson zullen kiezen als voorzitter van het Huis van het Volk,” zei mevrouw Stefanik, een knipoog naar de wens van veel Republikeinen om de verdeeldheid van de afgelopen drie weken achter zich te laten.

Ze beschreef de heer Johnson als een diep principiële man van het geloof die sterk, eerlijk en vriendelijk was, en in staat om het Huis te leiden bij het aanpakken van de grote problemen van het land.

“De mensen kijken naar deze grote kamer om Amerika te redden, en Amerika zullen we redden,” zei mevrouw Stefanik. “Vandaag is de dag dat we dit voor elkaar krijgen.”

Rep. Pete Aguilar (D-Calif.) maakte een gebaar van respect naar Speaker Pro Tempore Patrick McHenry (R-N.C.) voordat hij Mr. Jeffries nomineerde.

“Ik merkte vandaag een beetje meer een glimlach op uw gezicht dan in het verleden,” zei Aguilar, als erkenning voor de heer McHenry’s dienst in een moeilijke tijdelijke rol toen deze ten einde liep. De opmerking ontlokte een schaapachtige glimlach van de heer McHenry en een staande ovatie voor de tijdelijke spreker van beide kanten van het gangpad.

De heer Aguilar bestempelde de verkiezing van de spreker vervolgens als een partijdige strijd geïnspireerd door de voormalige president.

“Dit gaat maar over één ding: over wie Donald Trump kan tevredenstellen.”

De stemming begon iets voor 13.00 uur met 429 aanwezige leden, waaronder 220 Republikeinen. Er waren 215 stemmen nodig voor de verkiezing. De heer Johnson werd verkozen met 220-209 stemmen, unaniem gesteund door zijn collega’s Republikeinen.

Tijdens de stemming, die een uur duurde, werden Republikeinen en Democraten af en toe beschimpt toen verschillende leden hun stem uitbrachten op de tegenkandidaat. Mr. McHenry bracht het Huis weer tot de orde.

Uiteindelijk klaarde de stemming op onder de Republikeinen, die in een gejuich uitbarstten toen Rep. Steve Womack (R-Ark.) de 217e stem uitbracht ten gunste van de heer Johnson.

Dat aantal, een meerderheid van alle aanwezige leden, was het ongrijpbare doel van de conferentie tijdens verschillende eerdere stemrondes.

Steun

Republikeinen reageerden op hun nieuwe voorzitter met het vertrouwen dat hij een integer persoon is die de manier waarop het Huis functioneert zal veranderen.

“Ik weet dat Mike onze meerderheid verenigd zal houden terwijl we doorgaan met het nakomen van de beloften die we hebben gedaan aan onze kiezers,” zei Emmer.

Majoriteitsleider Steve Scalise (R-La.) zei: “Ik heb een toewijding gezien [in Mr. Johnson] … aan dingen die groter zijn dan hemzelf, teruggaand tot mijn dagen in het Statehouse. En toen hij naar het Congres kwam, volgden diezelfde principes hem.”

“We hebben een nieuw niveau van vertrouwen met Speaker Johnson dat voorheen niet bestond,” zei Rep. Bob Good (R-Va.). “Over drie weken kan het Amerikaanse volk niet meer schelen hoe lang het heeft geduurd om een spreker te vinden. Ze zullen het belangrijk vinden dat we een conservatieve leider hebben, een man van principes, een man van integriteit, een man die niet het moeras van DC vertegenwoordigt.”

President Joe Biden gaf een verklaring uit waarin hij de heer Johnson feliciteerde met zijn verkiezing en beloofde om waar mogelijk een gemeenschappelijke basis met hem te vinden.

“Dit is een tijd voor ons allemaal om verantwoordelijk te handelen en het welzijn van het Amerikaanse volk en de dagelijkse prioriteiten van Amerikaanse gezinnen boven elke vorm van partijdigheid te plaatsen,” schreef de president.

Voormalig president Donald Trump, die eerder op 25 oktober de heer Johnson steunde, vierde de nieuwe spreker ook.

“Ik wil Mike Johnson feliciteren. Hij zal een geweldige voorzitter van het Huis zijn, en we waren erg blij dat we hem konden helpen,” zei hij tegen verslaggevers buiten een rechtszaal in New York. “Ik ken hem al heel lang. Hij is een geweldige leider en een geweldige man.”

De weg vooruit

De eerste actie van het Huis zal de goedkeuring zijn van een niet-bindende resolutie ter ondersteuning van Israëls recht op zelfverdediging, zei Johnson. De resolutie, een symbolische maatregel, heeft 425 mede-indieners en zal een snelle overwinning zijn voor de nieuwe spreker.

Daarna is de wetgevende agenda sterk gericht op de voltooiing van het kredietproces voordat de overheidsfinanciering op 17 november afloopt.

Johnson zei dat hij ernaar streeft om de resterende acht kredietwetten snel na elkaar goed te keuren, zodat het Huis vanuit een “sterke positie” kan onderhandelen met de door de Democraten gecontroleerde Senaat. Hij sloot niet uit dat er indien nodig een tweede tijdelijke uitgavenwet wordt aangenomen.

De nieuwe voorzitter heeft creatieve benaderingen voorgesteld om de uitgavenwetten snel af te handelen, waaronder het dwingen van een aantal wetten uit het Appropriations Committee en het vormen van een werkgroep om de problemen met de farm bill, die in september mislukte, aan te pakken.

Het is onduidelijk hoe deze tactiek zal worden ontvangen door de Republikeinen van het Huis, aangezien bezorgdheid over het volgen van de “normale orde” van het wetgevingsproces een belangrijke klacht was tegen de voormalige voorzitter. De goedkeuring van een tijdelijke uitgavenmaatregel voor 45 dagen was de druppel die de emmer deed overlopen voor McCarthy.

Op de agenda van Johnson staan onder andere de afronding van 2025 uitgavenwetten voor eind juli om een herhaling van de eindejaarswoede over overheidsuitgaven te voorkomen. De spreker zei ook dat hij het Huis in augustus pas met reces zou sturen als alle 12 wetsvoorstellen zijn goedgekeurd.

Naast de reguliere kredieten heeft president Biden zo’n 105 miljard dollar gevraagd voor noodhulp aan Oekraïne, Israël, bondgenoten in de Indo-Pacific en grensbeveiliging. Republikeinen willen Israël graag steunen en de grensbeveiliging versterken, hoewel veel Republikeinen wantrouwig staan tegenover de hulp aan Oekraïne en vinden dat deze verzoeken afzonderlijk moeten worden bekeken in plaats van als één pakket.

Het Huis zal naar verwachting ook overwegen om extra sancties op te leggen aan Iraanse olieverkopers in een poging hun vermogen om terroristische activiteiten te financieren te verminderen.

Johnson moet dit doen terwijl hij moet wennen aan de rol van voorzitter. Hoewel hij een voormalig voorzitter is van de Republican Study Committee, de grootste van de vijf grote Republikeinse caucuses, is hij nog nooit voorzitter geweest van een commissie.

Nieuwe leider, zelfde conferentie

De unanieme stem van de Republikeinen in het Huis voor de heer Johnson maskeert, al was het maar tijdelijk, de diepe verdeeldheid binnen hun conferentie. De afgelopen dagen waren de Republikeinen meer bereid om dat conflict publiekelijk te erkennen.

“Ik denk dat het voor het Amerikaanse volk duidelijk is dat de GOP-conferentie hopeloos verdeeld is,” zei Womack op 24 oktober tegen verslaggevers.

Die verdeeldheid bleek duidelijk uit de gebeurtenissen van de afgelopen drie weken toen een handvol Republikeinse leden—niet altijd dezelfde—in staat waren om de conferentie te dwingen om de wil van de meerderheid op te geven.

“Eerst was McCarthy degene met problemen, toen Steve Scalise, toen Jim Jordan en toen Tom Emmer,” zei Rep. Dusty Johnson (R-S.D.). “Het kan zijn dat Republikeinen in het Huis geconditioneerd zijn om gewoon nee te zeggen tenzij ze alles krijgen wat ze willen.”

Het zal een uitdaging zijn om de diverse en vaak brommerige conferentie te leiden, maar sommige leden hebben er vertrouwen in dat de heer Johnson de juiste vaardigheden heeft voor deze taak.

“Ik heb veel respect voor zijn volwassenheid, zijn beoordelingsvermogen en zijn persoonlijke karakter,” zei Rep. Tom Cole (R-Okla.). “En ik denk dat we die dingen zullen zien als we een uitdaging zouden aangaan.”

Jackson Richman, Joseph Lord, Ryusuke Abe en NTD’s Melina Wisecup hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 oktober 2023): Mike Johnson Elected House Speaker, Ending 22 Days of Paralysis

Zuid-Korea blokkeert Amerikaans dans- en muziekgezelschap en maakt zich zorgen over Chinese invloed

De Zuid-Koreaanse president Yoon Suk-yeol werd in 2022 gekozen op een platform dat beloofde de natie dichter bij de Verenigde Staten te brengen en een sterker standpunt in te nemen tegen Peking.

Die belofte van Yoon wordt nu op de proef gesteld nu een Amerikaans dans- en muziekgezelschap te horen heeft gekregen dat het niet mag optreden in Zuid-Korea als gevolg van de invloed van de Chinese Communistische Partij (CCP).

Het idee van culturele uitwisseling tussen de Verenigde Staten en Zuid-Korea is iets dat topambtenaren, waaronder de heer Yoon, persoonlijk hebben gepromoot om de banden tussen de twee naties te versterken.

Tijdens een staatsdiner in het Witte Huis in april zong de heer Yoon zelfs de Amerikaanse klassieker “American Pie” en zei hij dat de relatie tussen de twee landen “een alliantie van waarden” is.

De Amerikaanse president Joe Biden (R) en de Zuid-Koreaanse president Yoon Suk-yeol schudden elkaar de hand tijdens een gezamenlijke persconferentie in de Rose Garden van het Witte Huis op 26 april 2023. (Drew Angerer/Getty Images)

In het geval van het in New York gevestigde Shen Yun Performing Arts heeft de CCP echter haar bijna twee decennia durende beïnvloedingscampagne in Zuid-Korea kunnen voortzetten.

Lokale Shen Yun organisatoren zeggen dat de twee grote theaters in Seoul tot nu toe het verzoek van de groep om op te treden hebben afgewezen onder druk van de CCP.

Interne documenten verkregen door The Epoch Times onthullen dat de Chinese ambassade in Zuid-Korea jarenlang een intimidatiecampagne heeft gevoerd die gericht was op zowel de theaters als de Zuid-Koreaanse regering en dreigde met economische en politieke repercussies als het land Shen Yun zou toestaan om daar op te treden.

Shen Yun, dat authentieke Chinese cultuur presenteert door middel van dans en muziek zoals die bestond voor de communistische overheersing, treedt elk jaar op in meer dan 20 landen op vijf continenten.

De CCP ziet Shen Yun “als zeer gevaarlijk” voor haar eigen ideologie vanwege de inspanningen van het podiumkunstgezelschap om de traditionele Chinese cultuur uit te beelden en te doen herleven, zei Trevor Loudon, een expert op het gebied van communistische infiltratie.

De Chinese communisten “willen maar op één manier naar China kijken, namelijk op de manier van de communistische partij”, vertelde Loudon aan The Epoch Times. “Ze willen een nieuwe wereld die geleid wordt door de communistische partij en ze moeten de cultuur vernietigen en mensen loskoppelen van hun verleden, van hun wortels.”

De pogingen van de CCP om Shen Yun te stoppen met optreden zijn niet beperkt tot Zuid-Korea, maar hebben plaatsgevonden in de meeste landen waar de groep heeft opgetreden. Maar terwijl de pogingen van het communistische regime in de meeste landen hebben gefaald, hebben ambtenaren in Zuid-Korea toegegeven aan de dreigementen.

Han Minho, voormalig directeur van het Zuid-Koreaanse ministerie van Cultuur, Sport en Toerisme, schrijft dit toe aan de decennialange Chinese infiltratie.

“De Chinese Communistische Partij heeft de afgelopen 30 jaar veel belangrijke figuren in Korea gerekruteerd op verschillende niveaus,” vertelde Han, die de burgergroep Citizens for Unveiling Confucius Institutes oprichtte, die pleit voor de sluiting van het gelijknamige door de Chinese overheid gefinancierde taalprogramma in Zuid-Korea, aan The Epoch Times.

Een brief van de Chinese ambassade in Zuid-Korea aan de Koreaanse omroep. (Samira Bouaou/De Epoch Times; Wpcpey/CC BY 3.0)
De Chinese ambassade in Seoul, Zuid-Korea, op 11 april 2016. (Samira Bouaou/De Epoch Times; Wpcpey/CC BY 3.0)

Dat Shen Yun wordt geblokkeerd in Zuid-Korea is volgens hem het bewijs dat de beïnvloedingstactieken van het regime hebben gewerkt.

“Wanneer dit herhaaldelijk gebeurt, krijgen mensen het idee dat het natuurlijk en noodzakelijk is om zich te onderwerpen aan de eisen van de CCP en wordt het routine,” zei hij.

Wanneer dit herhaaldelijk gebeurt, krijgen mensen het idee dat het natuurlijk en noodzakelijk is om zich te onderwerpen aan de eisen van de CCP en wordt het routine.

Han Minho, voormalig directeur, Zuid-Koreaans ministerie van Cultuur, Sport en Toerisme

Of Shen Yun uiteindelijk kan optreden in Zuid-Korea, zei Han, is een ” lakmoestest” om “te zien of Korea echt een bondgenoot is van de Verenigde Staten”.

“De Zuid-Koreaanse regering staat het Amerikaanse bedrijf Shen Yun niet toe om op te treden in Zuid-Korea. Dat betekent dat veel andere landen Zuid-Korea als onbetrouwbaar kunnen zien,” zei hij. “We zullen worden gezien als buigend voor de dreigementen van China.”

Een geschiedenis van obstructie

Terwijl Shen Yun optreedt in topzalen over de hele wereld, waaronder het Lincoln Center in New York en het Palais des Congrès in Parijs, zijn de topzalen in Zuid-Korea verbonden aan de regering. Als gevolg hiervan heeft de CCP de theaters zowel rechtstreeks als via de Zuid-Koreaanse regering aangepakt.

Bedreigingen uit Peking variëren van visumchantage tot economische schade en diplomatieke terugslag sinds de oprichting van het gezelschap voor podiumkunsten in 2006, waarbij Chinese functionarissen bezoeken aflegden, telefoneerden of brieven stuurden om druk uit te oefenen.

In 2009 trok het Universal Arts Center in Seoul zich 12 dagen voordat Shen Yun zou optreden terug uit een contract. Lokale organisatoren ontdekten later dat de Chinese ambassade had gedreigd geen Chinese visa te verstrekken aan het personeel van de locatie en de uitvoerende kunstgroep van het Universal Arts Center.

Shen Yun Performing Arts World Company’s optreden in het Nationale Theater van Korea in Seoul, Zuid-Korea, op 19 februari 2023. (Kim Guk-hwan/De Epoch Times)

“We proberen het Shen Yun niet moeilijk te maken. Maar de Chinese regering gaat ons tientallen tot honderden miljarden schade toebrengen, dus wat kunnen we doen?” Bohee Park, de toen gepensioneerde vice-president van de Tongil Foundation, die eigenaar is van het theater, vertelde later aan de lokale presentatoren van Shen Yun, eraan toevoegend dat hij Shen Yun “succes” wenste.

In een incident dat internationale aandacht kreeg in 2016, schreef de Chinese ambassade minstens twee keer naar het Koreaanse Omroepsysteem, dat eigenaar is van de KBS Hall in Seoul, om te eisen dat het een contract met Shen Yun zou annuleren voorafgaand aan het optreden van het gezelschap daar.

KBS, als de grootste nationale publieke omroep, had “vriendschappelijke samenwerkingsrelaties opgebouwd met media zoals CCTV,” zeiden de Chinese functionarissen, volgens één van de brieven gedateerd in januari die The Epoch Times in handen kreeg. Verder vroegen ze de locatie om Shen Yun de toegang te ontzeggen op basis van de “China-Korea relatie.”

De omroep gaf hieraan gehoor, ondanks dat er al duizenden tickets waren verkocht. In de juridische strijd die volgde, oordeelde een rechtbank in Seoul aanvankelijk in het voordeel van Shen Yun, maar vernietigde de beslissing slechts twee dagen voor de voorstelling, zeggende dat de mogelijke Chinese economische terugslag voor KBS veel zwaarder woog dan de reputatie- en financiële schade die het bedrijf zou lijden.

Louis Ahn, Shen Yun coördinator voor Zuid-Korea uit San Francisco, zei dat de CCP achter de schermen “sterke druk” uitoefende die de beslissing van de rechtbank in de weg stond.

Het geval van KBS was één van de vele abrupte annuleringen en U-bocht beslissingen van lokale theaters die het New Yorkse kunstgezelschap in het land tegenkwam tijdens haar wereldtournees in de afgelopen 17 jaar.

KBS Hall, de theaterzaal van de Koreaanse staatszender KBS in Seoul, Korea. (Gwanhae Seong)

In december 2012, toen leden van de stadsraad van Seoul handtekeningen verzamelden om het bod van Shen Yun om op te treden in het Sejong Centrum te steunen, vertelde Kim Young Ju, loco-burgemeester van politieke zaken van Seoul, de lokale Shen Yun organisatoren dat de stad had besloten om het optreden te blokkeren “gezien de relatie tussen Korea en China,” en dat het ondertekenen van de aanbevelingsbrief geen nut zou hebben, vertelde toenmalig raadslid Jung Chan Lee later aan de lokale Shen Yun presentatoren. Het verhuurbod ging niet door, tot grote teleurstelling van de heer Lee.

Maar terwijl er altijd al uitdagingen waren, markeerde het jaar 2022 een keerpunt in het slechtste geval. In totaal keerden 13 lokale, aan de overheid gelieerde theaters uiteindelijk Shen Yun de rug toe, waaronder één die een relatie van 10 jaar met het gezelschap had.

Het Incheon Culture and Arts Center weigerde Shen Yun een aanvraag voor een voorstelling in februari 2023 nadat de mogelijke verslechtering van de relaties met China ter sprake was gebracht tijdens een interne vergadering op het stadhuis, volgens de organisatoren.

Chinese functionarissen hebben er lang van genoten dat de Koreaanse regering “hun bevelen opvolgt,” zei Ahn.

“Ze buigen altijd voor hen,” zei hij over vroegere Koreaanse ambtenaren.

Louis Ahn, Shen Yun coördinator voor Zuid-Korea uit San Francisco. (Met dank aan Louis Ahn)

Het zwakke punt van een vrije democratie

Lee Ji-yong, professor China-studies aan de Keimyung Universiteit in Daegu, is niet verbaasd over de bezorgdheid van lokale ambtenaren en theatermedewerkers.

De angst om hun baan te verliezen, de diplomatieke betrekkingen met China te schaden of financieel verlies te lijden heeft geleid tot zelfcensuur, zei hij.

“De hele Koreaanse samenleving moet het gezicht van China bestuderen in hun acties,” zei hij.

Sejong Cultureel Centrum in Seoul, Zuid-Korea, op 19 juni 2017. (ARTYOORAN/Shutterstock)

Toen de presentatoren van Shen Yun begin 2019 contact opnamen met het Sejong Center, het grootste kunst- en cultuurcentrum van Seoul, over een mogelijke verhuur, zei de manager dat hij ontslagen zou worden als hij het contract zou goedkeuren. De Koreaanse overheid was op de hoogte van de kwestie, en het Sejong Center was niet gemachtigd om goedkeuring te geven aan Shen Yun zonder toestemming van de top, zei hij.

Chinese agenten bestuderen nauwgezet “het zwakke punt van een vrije democratie,” zei hij. “Ze concentreren zich daarop. En het werkt.”

De situatie in Zuid-Korea heeft internationale aandacht getrokken.

Het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken heeft in drie afzonderlijke rapporten—twee rapporten over Internationale Religieuze Vrijheid en een mensenrechtenrapport over Zuid-Korea—de kwestie van het blokkeren van voorstellingen van Shen Yun door Zuid-Korea en de invloed van de CCP benadrukt.

“Het theater handelde nadat het een brief had ontvangen van de Chinese ambassade,” schreef het State Department, verwijzend naar het annuleren van Shen Yun in de KBS Hall.

In augustus schreef Rep. Michelle Steel (R-Calif.) aan Mr. Yoon dat ze “gealarmeerd was om te horen dat er pogingen zijn van de [CCP] om invloed uit te oefenen om de voorstellingen in de Republiek Korea te verhinderen.”

Mevrouw Steel schreef dat “de Republiek Korea, als een vrije en democratische natie, één van de belangrijkste bondgenoten van de Verenigde Staten is geweest in het bevorderen van de gedeelde waarden van de mensheid.”

Het is de plicht van democratische regeringen om vrijheid te verdedigen tegen onderdrukking

Rep. Michelle Steel

“Het is de plicht van democratische regeringen om vrijheid te verdedigen tegen onderdrukking,” zei ze.

Andere wetgevers sloten zich bij haar aan.

“Dit is schandalig, onacceptabel en overschrijdt een rode lijn”, vertelde Rep. Tom Tiffany (R-Wis.) aan The Epoch Times, eraan toevoegend dat het “geen geheim is dat de Chinese Communistische Partij routinematig haar ‘diplomaten’ in het buitenland bewapent, die plannen beramen om lokale critici en zelfs lokale leiders te intimideren en lastig te vallen.”

“Deze CCP-agenten zouden zware consequenties moeten krijgen,” zei hij, waaronder uitzetting uit het land, wanneer “deze plannen worden onthuld.”

Rep. Scott Perry (R-Penn.) zei dat “deze afschuwelijke praktijk” de Verenigde Staten eraan herinnert om “de CCP terug te pakken voor deze overtreding” door haar te bestempelen als een “internationale criminele toporganisatie.”

“De Chinese Communistische Partij stopt nergens voor om haar kwaadaardige invloed uit te oefenen en degenen die het niet met haar eens zijn over de hele wereld te censureren,” vertelde hij aan The Epoch Times.

Rep. Scott Perry (R-PA) spreekt tijdens een nieuwsconferentie in het Amerikaanse Capitool op 10 maart 2023.

De heer Lee, die de Chinese politiek en economie grondig heeft bestudeerd, zei dat het zien van de omvang van de Chinese invloed in zijn land “zijn hart breekt.”

Hij wil dat het stilzwijgen van de Chinese inmenging—zoals te zien is bij de wegversperringen van Shen Yun in Zuid-Korea—bekend wordt door de Zuid-Koreaanse bevolking.

“Als we onze vrijheid verliezen, dan verliezen we alles,” zei hij.

Noot van de redactie: The Epoch Times is sinds 2006 mediasponsor van Shen Yun Performing Arts.

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 oktober 2023): South Korea Blocks US Performing Arts Company, Raising Concerns Over Chinese Influence

CCP ‘vermoordde haar toekomst’ door 400 miljoen geboortes te voorkomen door ‘één-kind-beleid’

De “vernietiging van menselijk kapitaal” door de Chinese Communistische Partij (CCP) in de afgelopen decennia heeft niet alleen haar ambitie in gevaar gebracht, maar ook “haar toekomst gedood,” volgens Steven Mosher, voorzitter van het Population Research Institute.

In de jaren 1980 voerde de CCP het “één-kind-beleid” in, waarbij koppels strikt werden beperkt tot het krijgen van slechts één kind. Degenen die het beleid trotseerden werden gestraft met zware boetes, verlies van hun baan en gedwongen abortussen. Ambtenaren voerden aan dat de regel noodzakelijk was voor de economische welvaart en langetermijnontwikkeling van het land.

Als reactie op een krimpende beroepsbevolking en een snel vergrijzende bevolking nemen de autoriteiten echter maatregelen om het geboortecijfer op te krikken.

“Ze beginnen zich te realiseren dat ze de Chinese droom van wereldheerschappij in de wieg hebben gelegd”, zei Mosher in een interview met EpochTV’s programma ‘American Thought Leaders‘, dat op 26 oktober in première ging.

“Nu de Chinese economie achteruitgaat en de Chinese bevolking sneller vergrijst en sterft dan welke menselijke populatie dan ook in de geschiedenis van de planeet, zal de 21e eeuw niet aan China toebehoren, deels vanwege het voortdurende wanbestuur van de Chinese Communistische Partij. Maar voor een groot deel door het uitmoorden van de helft van de laatste paar generaties.”

Volgens Mr. Mosher, die één van de eerste Amerikaanse sociale wetenschappers was die aan het eind van de jaren ’70 in China tussen dorpelingen woonde en werkte, leidde het “één-kind-beleid” tot “de grootste vernietiging van menselijk kapitaal die de wereld ooit heeft gezien”. Hij merkte op dat ambtenaren van China’s Family Planning Commission riepen dat het beleid “400 miljoen” geboorten had voorkomen en beweerden dat de regel de druk op hulpbronnen en het milieu verminderde.

Het verlies van 400 miljoen geboorten zou op termijn echter onvermijdelijk schade toebrengen aan de economie van het land, zei de heer Mosher. “Het is wat er is gebeurd,” voegde hij eraan toe.

China worstelt met een groeiende economische uitdaging nu de vastgoedsector—die een belangrijke bijdrage levert aan het BBP van het land, zoals de heer Mosher opmerkte—in een crisis verkeert.

Steven Mosher, voorzitter van het Population Research Institute, stichtend lid van het Committee on the Present Danger: China, in Washington op 17 juni 2019. (York Du/NTD)

“Door de helft van de laatste twee generaties te doden, heeft de Chinese Communistische Partij letterlijk haar toekomst gedood. … De enige toekomst die een natie heeft zijn haar families en kinderen,” zei hij.

Geen uitweg’ uit ‘demografische val’

Het geboortecijfer in China is de afgelopen jaren snel gedaald.

De inspanningen van lokale overheden om het geboortecijfer op te krikken, zoals belastingaftrek en huisvestingssubsidies voor ouders, hebben de dalende trend niet kunnen keren. De jongere generatie aarzelt om een gezin te stichten en kinderen te krijgen.

In 2015 stond Peking toe dat gezinnen twee kinderen kregen. Nadat uit de volkstelling van 2021 echter bleek dat het “twee-kind-beleid” het dalende geboortecijfer niet effectief had aangepakt, werd de bovengrens verhoogd naar drie.

In 2022 meldde de Nationale Gezondheidscommissie (NHC) 9,56 miljoen geboorten, het laagste niveau sinds de CCP in 1949 de controle over het land overnam, toen het bureau begon met het verzamelen van de gegevens.

Het totale vruchtbaarheidscijfer—dat staat voor het gemiddelde aantal kinderen dat een vrouw naar verwachting zal krijgen tijdens haar vruchtbare jaren—daalde tot 1,09 in 2022, een daling ten opzichte van de 1,30 in 2020, volgens een onderzoek van augustus door onderzoekers van het China Population and Development Research Center, een instituut dat verbonden is aan de NHC. Dit cijfer ligt aanzienlijk onder de “vervangingsratio” van 2,1, wat de drempel is voor het behoud van een stabiele bevolking in een land.

Officiële gegevens geven aan dat de realiteit nog erger is, volgens Dhr. Mosher.

“Het feit dat ze dat aantal toegeven… betekent dat het echte aantal waarschijnlijk lager is,” zei hij. “De statistieken van de Chinese Communistische Partij worden altijd gemasseerd voor propagandadoeleinden.”

Lokale ambtenaren hebben volgens dhr. Mosher “een stimulans” om het demografische cijfer “een beetje” te overdrijven.

“Ambtenaren op alle niveaus krijgen subsidies van de centrale overheid op basis van hoeveel mensen ze onder hun beheer hebben. Scholen krijgen subsidies op basis van het aantal studenten dat ze hebben; ziekenhuizen krijgen subsidies op basis van het aantal patiënten dat ze hebben, enzovoort, enzovoort, door de hele regering heen,” zei de heer Mosher, eraan toevoegend dat hij ook sceptisch is over de officiële cijfers van China’s bevolking, die momenteel 1,4 miljard bedraagt.

Een vrouw en een jongen staan op straat in de provincie Fengyang in de Chinese provincie Anhui op 5 januari 2023. (Noel Celis/AFP via Getty Images)

Zelfs als het vruchtbaarheidscijfer rond de één kind per vrouw blijft, is China op weg om zijn status als ‘s werelds dichtstbevolkte land te verliezen, omdat de bevolking van de VS die van China naar verwachting zal overtreffen, zei de heer Mosher, eraan toevoegend dat deze verschuiving al in 2060 of mogelijk pas in 2070 zou kunnen plaatsvinden. Hij voorspelde dat tegen het einde van deze eeuw de Chinese bevolking zal zijn afgenomen tot slechts 400 miljoen mensen.

“Dat is de prestatie van de Chinese Communistische Partij: het uitroeien van de meerderheid van de Chinese bevolking in de loop der tijd,” zei hij.

Het demografische probleem van China is vergelijkbaar met de uitdagingen waarmee ontwikkelde landen zoals de Verenigde Staten en Japan worden geconfronteerd. Maar China is nog steeds een land met een middeninkomen, met honderden miljoenen mensen die nog steeds relatief arm zijn, merkte de heer Mosher op.

“China wordt oud voordat het rijk is geworden,” zei hij. Ter vergelijking: landen in het Westen “werden rijk voordat ze oud werden, wat betekende dat ze de middelen hadden om welvarend te blijven, zelfs toen de bevolking ouder werd en de beroepsbevolking begon af te vlakken en te krimpen.”

“Er is geen uitweg uit de demografische val die de Chinese Communistische Partij voor het Chinese volk heeft gezet.”

Gedwongen zwangerschap

Als stimuleringsmaatregelen er niet in slagen om de bevolkingsafname te stoppen, waarschuwde de heer Mosher dat dwangmaatregelen die jonge Chinezen dwingen om te trouwen en een groot gezin te stichten, mogelijk worden ingevoerd.

Er zijn al instructies gegeven aan individuen die onder direct gezag van de CCP staan. Op 7 september gaf de Chinese leider Xi Jinping, die voorzitter is van de Centrale Militaire Commissie, toestemming voor een 33-puntenbeleid voor gezinsplanning, waarbij militair personeel wordt aangemoedigd om te trouwen en maximaal drie kinderen te krijgen.

“Ze gebruiken het woord ‘aanmoedigen’ … maar wat dat in de praktijk betekent, is natuurlijk een bevel. Als je opperbevelhebber zegt: ‘Wees vruchtbaar en vermenigvuldig je, krijg kinderen’, dan worden je promoties gekoppeld aan het al dan niet gehoorzamen aan dat bevel,” aldus dhr. Mosher.

Het is niet de eerste keer dat de CCP wil dat haar leden het voortouw nemen, merkte de heer Mosher op. In 2016, toen Peking het “één-kind-beleid” afschafte, publiceerden de autoriteiten in Yichang, een stad in de centrale provincie Hubei, een document op de website van de regering waarin CCP-leden en ambtenaren werden opgeroepen om twee kinderen te krijgen.

“Jonge kameraden moeten met zichzelf beginnen en oude kameraden moeten hun kinderen opvoeden en begeleiden,” zeiden de ambtenaren in de nu verwijderde memo, volgens screenshots die door staatsmedia zijn gepubliceerd. In het document stond dat na bijna vier decennia van het “één-kind-beleid,” het vruchtbaarheidscijfer van Yichang in die tijd onder de 1,0 was gedaald.

Een soortgelijke richtlijn dook opnieuw op nadat Peking de gezinsplanningsregel had verhoogd naar drie. In een redactioneel artikel in de staatsmedia van december 2021 werd CCP-leden verteld dat ze hun plicht moesten vervullen door drie kinderen te krijgen.

“Partijleden kunnen geen enkel excuus gebruiken—objectief of persoonlijk—om niet te trouwen of geen kinderen te krijgen. Noch kunnen ze een excuus gebruiken om slechts één of twee kinderen te hebben,” aldus het opiniestuk dat gepubliceerd werd op China Reports Network. Binnen 24 uur na publicatie op de website van het nieuwsverkooppunt verdween het artikel, hoewel de discussies op het Chinese sociale media platform Weibo werden voortgezet.

Een moeder en haar pasgeboren baby in een particulier verloskundig ziekenhuis in Wuhan, provincie Hubei, China, op 21 februari 2020. (Getty Images)

Naast de richtlijnen van de overheid vermeldde de heer Mosher dat verschillende provincies in China eerder dit jaar jonge mannen, vooral studenten, hebben aangemoedigd om sperma te doneren. Op de website van de NHC staan 29 instellingen die spermabanken mogen oprichten. China heeft echter geen eicelbanken.

“Misschien komt dat nog, waar jonge vrouwen verteld zal worden om hun eicellen te doneren voor in vitro bevruchting en het grootbrengen van reageerbuisbaby’s,” zei dhr. Mosher. “Maar ik ben bang dat wat ze zullen doen technologisch gezien een eenvoudigere oplossing is.

“Ik denk dat jonge vrouwen niet verteld zal worden dat ze hun eicellen moeten doneren; ze zullen verteld worden dat ze hun baarmoeder en zichzelf moeten doneren. Ze zullen te horen krijgen dat, voor het welzijn van het land, voor de welvaart van China, [en] voor het welzijn van [de] toekomst van China, ze akkoord moeten gaan met het krijgen van kinderen, en er zullen quota’s worden aangekondigd. En er zullen sancties volgen als ze niet gehoorzamen.”

Volgens de heer Mosher legde de CCP decennialang dergelijke dwangmaatregelen voor gezinsplanning op aan Chinese vrouwen. Tijdens het tijdperk van het “één-kind-beleid” konden zwangere vrouwen om verschillende redenen gedwongen abortus ondergaan, variërend van jonger zijn dan 21 jaar tot het ontbreken van toestemming van de overheid.

“China heeft decennialang op een top-down manier de vruchtbaarheid van het land gecontroleerd om de vruchtbaarheid te verlagen. Wat staat de Chinese Communistische Partij in de weg om het tegenovergestelde te doen en jonge vrouwen te gebruiken als een gevangen reproductieve kracht om het land opnieuw te bevolken nu ze zich demografisch effectief in een neerwaartse spiraal hebben gecentreerd?” Vroeg dhr. Mosher. “Ik zie geen enkele morele of ethische reden waarom de Communistische Partij ook maar een minuut zou aarzelen om dat te doen.

Dhr. Mosher waarschuwde dat gedwongen zwangerschap al in dit decennium kan plaatsvinden.

Totale controle

Het gaat niet alleen om bevolkingscontrole. Zoals de heer Mosher aangaf, streeft de CCP al sinds haar oprichting in 1921 naar “totale controle” over het land en deze ambitie komt duidelijk naar voren in het zero-COVID beleid van het regime.

“Het zero-COVID beleid in China—dat vorig jaar nog werd geïllustreerd in Shanghai, toen ze 20 miljoen mensen in Shanghai opsloten in hun appartementen—is echt een uitdrukking van het soort totale controle dat de Chinese Communistische Partij nastreeft sinds haar oprichting in 1921,” zei hij. “En ik denk dat dit het best tot uitdrukking komt in de zero COVID.”

Een bewoonster kijkt uit haar raam tijdens een COVID-19 lockdown in de wijk Jing’an in Shanghai op 25 mei 2022. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Dhr. Mosher zei dat de manier waarop Peking omging met de COVID-19 pandemie een signaal was dat Peking zich voorbereidde op oorlog.

“Omdat ik denk dat je in een oorlogsscenario iedereen op hun werkplek wilt kunnen opsluiten om te voorkomen dat ze wapens of vitale voedingsmiddelen produceren of iedereen in hun appartement willen opsluiten om te voorkomen dat ze deelnemen aan volksdemonstraties, rellen of onrust,” zei hij.

Desondanks, omdat de CCP de COVID-19 statistieken in de doofpot had gestopt en gegevens had gemanipuleerd, keken Westerse landen naar China voor een oplossing om het coronavirus in te dammen en probeerden soortgelijke sociale controlemaatregelen zoals opsluitingen te implementeren.

De heer Mosher waarschuwde tegen het gebruik van communistisch China als voorbeeld of model.

“We moeten ons ook realiseren dat we onder geen enkele omstandigheid, hoe gevaarlijk ze ook mogen lijken, lessen moeten trekken of advies moeten aannemen van de Chinese Communistische Partij, die al vanaf de oprichting van de Volksrepubliek China in een koude oorlog verwikkeld is met de Verenigde Staten.”

Jan Jekielek heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 oktober 2023): CCP ‘Killed Off Its Future’ by Preventing 400 Million Births Through ‘One-Child Policy’: Expert

Chinese ambtenaren onderzocht wegens corruptie hielpen bij de vervolging van Falun Gong

In de afgelopen jaren hebben Chinese onderzoeken naar corrupte ambtenaren en veel directeuren van provinciale gevangenisadministraties “ernstige schendingen van principes en wetten” aan het licht gebracht, volgens aankondigingen van verschillende provinciale anti-omkopingsorganisaties onder de Centrale Commissie voor Discipline Inspectie van de Chinese Communistische Partij (CCP).

De provinciale gevangenisadministratie is de hogere autoriteit die toezicht houdt op de gevangenissen in de provincie. De Chinese wet bepaalt dat justitiekantoren verantwoordelijk zijn voor het beheer van gevangenissen in hun eigen rechtsgebied via hun gevangenisadministratie.

Deze personen staan ook op de onderzoekslijst van de World Organization to Investigate the Persecution of Falun Gong (WOIPFG) in een poging om bewijs te verzamelen tegen verantwoordelijke partijen en strafrechtelijke vervolging in te stellen voor hun actieve rol in de vervolging van Falun Gong aanhangers.

WOIPFG is een internationale niet-gouvernementele organisatie met de missie om gerechtigheid te herstellen door het systematisch onderzoeken en verzamelen van informatie over alle instellingen, organisaties en individuen die betrokken zijn bij de vervolging van Falun Gong in China.

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, is een cultivatie van lichaam en geest gebaseerd op universele principes van waarheid, mededogen en tolerantie. Na de introductie van de beoefening in 1992 telde het vóór juli 1999 70 tot 100 miljoen beoefenaars in China, meldde het Falun Dafa Informatiecentrum.

Jiang Zemin, voormalig leider van de CCP, begon de vervolging van Falun Gong beoefenaars in juli 1999. Ondanks zijn dood in november 2022 is de campagne tot op de dag van vandaag doorgegaan en hebben talrijke slachtoffers het leven verloren tijdens hun gevangenschap.

Video: 2023 Stop de vervolging van Falun Gong Rally en Parade in Washington

Een van de meest recente slachtoffers was Pang Xun, een 30-jarige radiopresentator in Sichuan die flyers van Falun Gong verspreidde. Nadat de politie hem willekeurig arresteerde op weg naar zijn werk, werd Pang opgesloten in de Leshan gevangenis en binnen ongeveer vier maanden doodgeslagen door bewakers. Zijn zaak werd openbaar gemaakt in februari 2023.

Dit is opnieuw een tragisch geval van vervolging van Falun Gong beoefenaars binnen het gevangenissysteem in China. WOIPFG behandelt dit als een belangrijke moordzaak en is van plan een grondig onderzoek in te stellen.

Volgens een aankondiging van WOIPFG zijn onder andere Liu Zhicheng, de directeur van het departement van justitie van de provincie Sichuan; Chen Zhilin, de secretaris van het partijcomité en directeur van het managementbureau van de gevangenis van de provincie Sichuan; Qin Keping, de directeur van de gevangenis van Jiazhou in de provincie Sichuan; en Liu Shoucheng, de voormalige secretaris van het partijcomité van de commissie voor politieke en juridische zaken van de stad Chengdu, bij deze zaak betrokken. “Er wordt verder onderzoek gedaan om meer personen te identificeren die verantwoordelijk zijn voor dit incident,” verklaarde WOIPFG.

Dr. Wang Zhiyuan, voorzitter van WOIPFG, spreekt in Berlijn op 28 oktober 2016. (Jason Wang/Epoch Times)

Li Jingyan, provincie Guangdong

Li Jingyan, de directeur van het Guangdong Provinciaal gevangenisadministratiebureau, werd op 25 augustus uit zijn functie ontheven.

Li had sinds eind 2000 verschillende functies in de gevangenisadministratie van de provincie Guangdong.

In zijn functie steunde Li Jingyan actief de vervolging van Falun Gong door de CCP en in sommige gevallen bleef de vervolging Falun Gong aanhangers volgen nadat ze uit de gevangenis waren vrijgelaten, volgens documenten op Minghui.org, een website gewijd aan verslaggeving over de Falun Gong gemeenschap over de hele wereld.

Zo werd Jiang Hanquan in december 2014 door de politie ontvoerd omdat hij tijdens het Chinese Nieuwjaar voor de deur van zijn eigen huis spandoeken had opgehangen met daarop waarheid, mededogen en verdraagzaamheid – de universele principes die door aanhangers van Falun Gong worden nageleefd en die aanzetten tot deugdzaam gedrag.

Jiang, een boer en beoefenaar van Falun Gong uit Puning City, Guangdong Province, werd op 9 april 2015 onterecht veroordeeld tot 3 jaar en 6 maanden gevangenisstraf.

De gezondheid van Jiang was al ernstig verslechterd door de mishandeling die hij te verduren kreeg tijdens de drie jaar gevangenschap. De plaatselijke Commissie voor Politieke en Juridische Zaken zette de bewaking en intimidatie van Jiang voort nadat hij eind 2017 was vrijgelaten, wat leidde tot zijn dood in januari 2019, meldde de WOIPFG.

Tussen januari en juli 2014 zijn ten minste 57 Falun Gong beoefenaars in de provincie Guangdong het slachtoffer geworden van ontvoering, onwettige rechtszaken en veroordelingen, huisinvallen, toezicht en ongerechtvaardigde inbraak door de lokale autoriteiten, zoals gemeld door Minghui.org.

Yu Airong, provincie Jiangsu

Yu Airong, de voormalige directeur van het Jiangsu provinciale gevangenisadministratiebureau, kreeg op 22 augustus een gevangenisstraf van 12 jaar en 6 maanden voor beschuldigingen van corruptie, het aannemen van steekpenningen en het misbruiken van zijn autoriteit om ongeoorloofde voorwaardelijke vrijlatingen te verlenen, meldde de Chinese krant The Paper.

In augustus 1997 werd hij benoemd tot adjunct-directeur en in januari 2001 tot directeur van het Jiangsu provinciale gevangenisadministratiebureau.

Tijdens de ambtstermijn van Yu stierven ten minste 16 Falun Gong beoefenaars in verschillende gevangenissen in de provincie Jiangsu door foltering in de gevangenis. In 2013 waren er in totaal 515 Falun Gong beoefenaars gedocumenteerd die illegaal vastgehouden werden in verschillende gevangenissen en psychiatrische ziekenhuizen in de provincie Jiangsu, meldt Minghui.org.

Aanhangers van Falun Gong verzamelen zich tijdens een wake bij kaarslicht ter nagedachtenis aan de Falun Gong beoefenaars die zijn overleden vanwege de al 24 jaar durende vervolging van de spirituele discipline door de Chinese Communistische Partij op het National Mall in Washington op 20 juli 2023. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)

In juli 2004 werd beoefenaar Chen Guanghui in de gevangenis van Suzhou vervolgd, waardoor hij in een vegetatieve toestand raakte. Meer dan twee jaar lang was zijn overleving voornamelijk afhankelijk van bloedtransfusies en zuurstofondersteuning.

Chen, manager en plaatsvervangend hoofd van de afdeling computerwetenschappen van het filiaal in Lianyungang van de China Construction Bank, is op 12 december 2006 op 40-jarige leeftijd overleden.

Shi Ying, provincie Henan

Shi Ying, lid van het partijcomité van het departement van justitie van de provincie Henan en de partijsecretaris en directeur van het administratiebureau van de gevangenis van de provincie Henan, werd op 24 juni 2022 onderworpen aan een onderzoek wegens ernstige disciplinaire en wettelijke overtredingen.

Hij speelde een sleutelrol in de vervolging van Falun Gong binnen het gevangeniswezen van de provincie Henan, zoals gedocumenteerd door Minghui.org.

In december 2013 stierven minstens 12 Falun Gong beoefenaars in gevangenissen in Henan. Tussen 2015 en 2021 werden 344 Falun Gong beoefenaars onrechtmatig veroordeeld en opgesloten in de gevangenissen van Henan, velen stierven tijdens hun opsluiting, meldde Minghui.org.

Zo stierf Zhu Ying, een 53-jarige Falun Gong beoefenaar uit Xinxiang City, in minder dan zes maanden na onwettige opsluiting op 30 november 2010.

Mevrouw Zhu werd eerder geëerd als nationaal arbeidsmodel en was afgevaardigde in China’s wetgevende macht, het Nationale Volkscongres.

De politie ontvoerde haar op 2 april 2010 in de buurt van het sportcentrum van de stad. In oktober van dat jaar werd ze veroordeeld tot een onrechtvaardige straf van 8 jaar.

Andere personen die ook door de WOIPFG worden onderzocht en door het regime werden afgezet zijn Ma Lin, die in 2016 met pensioen ging als partijsecretaris en directeur van het Yunnan provinciale gevangenisadministratiebureau.

Tijdens zijn meer dan tienjarige ambtstermijn hebben de Yunnan Provincie Nr. 1 Gevangenis en de Yunnan Provincie Nr. 2 Vrouwengevangenis minstens 23 Falun Gong beoefenaars gedood en blijvend letsel toegebracht aan talrijke anderen, volgens Minghui.org.

Zhao Jincheng, partijsecretaris en directeur van het departement van justitie van de provincie Heilongjiang, secretaris van het partijcomité van het provinciale gevangenisadministratiebureau en de eerste politieke commissaris, werd op 6 november 2021 in staat van beschuldiging gesteld wegens vermeende wetsovertredingen.

Volgens documentatie op Minghui.org was hij verantwoordelijk voor meerdere grootschalige ontvoeringen van Falun Gong beoefenaars.

In 2006 kreeg hij als partijsecretaris en directeur van het Mudanjiang City Public Security Bureau een verzoek van het Heilongjiang Provincial Public Security Department om toezicht te houden op de arrestaties van tientallen Falun Gong beoefenaars, aldus Minghui.org.

Xu Hongguang, de voormalige plaatsvervangend secretaris en directeur van het Binnen-Mongolië gevangenisadministratiebureau, werd in juni 2020 het onderwerp van een onderzoek en werd in januari 2021 formeel gearresteerd op beschuldiging van vermeende omkoping, meldde het Binnen-Mongolië Supreme People’s Procuratorate.

Tientallen en soms zelfs honderden Falun Gong beoefenaars worden elk jaar onrechtmatig veroordeeld en vervolgd in gevangenissen in de autonome regio Binnen-Mongolië, meldt Minghui.org.

Li Jiesi heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 oktober 2023): Chinese Officials Investigated for Corruption Assisted in the Persecution of Falun Gong

‘Duizend woorden: Reflecties over kunst en Christendom’

Ze zeggen “een schilderij zegt meer dan duizend woorden” – traditionele kunst doet dat zeker. Maar kunnen duizend woorden een beeld geven van de verloren taal van kunst? De Amerikaanse auteur en gepensioneerd kunstcurator Mary Elizabeth Podles hoopt van wel.

Sinds 2012 schrijft ze “Duizend woorden”, een kunstcolumn van 1000 woorden voor Touchstone: A Journal of Mere Christianity. Haar onlangs gepubliceerde boek “Duizend woorden: Reflections on Art and Christianity”, bevat de eerste 62 artikelen van haar column samen met 13 nieuwe essays.

In elk van de 62 artikelen onderzoekt Podles een religieus kunstobject in termen van hoe een kunstenaar luistert naar de stem van Christus en de gesproken boodschap aan ons overbrengt, hetzij door middel van een taal van symboliek die we niet langer begrijpen, hetzij door verwijzingen naar oudere kunst of hedendaagse gebeurtenissen, hetzij gewoon door de formele middelen die hem als kunstenaar ter beschikking staan.

Ze heeft zichzelf de formidabele taak gesteld om de verloren taal van de kunst te leren, om het opnieuw te integreren in religie en in het leven.

Verborgen schatten terugvinden

Traditionele kunstwerken zitten vol met boodschappen die de meesten van ons niet meer begrijpen. Net als hiërogliefen is de rijke taal van de visuele kunst verborgen in het volle zicht, wachtend op experts, zoals Podles, om het op te graven.

In het boek treedt ze op als onze kunstvertaler, die ons 1000 woorden per keer begeleidt in de grotendeels verloren taal van kunst. We leren deze taal aan de hand van iconen, beeldhouwwerken, architectuur, schilderijen en verschillende objecten, waaronder een troon, een fontein en een astronomische klok.

“Deze religieuze kunstvoorwerpen zijn artefacten die ingebed zijn in een cultuur van onderricht, gebed en vooral liturgie,” zegt ze in het voorwoord van haar boek.

Doordrenkt met traditie

Door het boek heen leren we hoe traditionele kunstenaars werkten – niet geïsoleerd, maar binnen een lange kunsttraditie. “Geen enkele kunst bestaat in een vacuüm”, verklaart ze in haar eerste essay, getiteld “De Oude Wereld 1e-4e eeuw”. “De kruisbestuiving tussen oosterse en westerse christelijke kunst is een thema dat in de komende eeuwen zal terugkeren,” merkt ze op in haar essay “Byzantium 5e-6e eeuw”.

In de inleiding bijvoorbeeld, waarin zij Rembrandts ets “Christus predikt” (“La Petite Tombe”) onderzoekt, schrijft zij:

“De etser Rembrandt baseert zich dus op zijn kennis van oudere kunst, zijn kennis van de Bijbel, zijn observatie van de uitdrukking van de innerlijke psychologie in het menselijk gezicht, en misschien op zijn eigen persoonlijke worstelingen, om dit beeld van het Woord en zijn kracht te creëren, en om het ons te laten horen spreken.”

Verderop in het boek lezen we hoe Michelangelo zijn David bewerkte op basis van de elementen van de Kolossus van Constantijn uit het oude Rome. De David van de meester beïnvloedde kunstenaars natuurlijk nog eeuwenlang.

Lezers zijn misschien bekend met sommige kunstmotieven, zoals de lelie die staat voor zuiverheid. Maar Podles wijst op subtiele symbolen, zoals de koepel van het Pantheon, die omgekeerd een cirkel vormt, het eeuwenoude symbool van de hemel.

Podles bespreekt ook hoe er door de eeuwen heen onrust is geweest over het concept van de afbeelding in religie, een onderwerp waarover vandaag de dag nog steeds heftig wordt gedebatteerd. In haar essay “Het evangelieboek van St. Augustinus” merkt ze bijvoorbeeld op dat paus St. Gregorius (540-604) de waardigheid van religieuze kunst beroemd verdedigde door te beweren dat afbeeldingen effectief waren in het overbrengen van het geloof aan ongelovigen en in het uitleggen van de Schrift aan ongeletterden.

Vervolgens benadrukt ze in haar overzicht van de “Byzantium Redux 13e-15e eeuw” hoe Byzantijnse theologen eeuwen later huiverig waren voor visuele kunst vanwege de heidense associatie. De beeldenstorm kwam snel daarna en verbood en vernietigde religieuze afbeeldingen. Podles zegt dat uiteindelijk een dwingend argument naar voren kwam: “Als God in Zijn barmhartigheid kon besluiten om Zichzelf te openbaren aan sterfelijke ogen in de menselijke natuur van Christus, waarom zou Hij dan niet ook bereid zijn om Zichzelf te manifesteren in zichtbare afbeeldingen?”

Een geweldige kunstgids

Duizend woorden klinkt misschien veel, maar dat is het niet, vooral niet als Podles in deze essays van 1000 woorden eerst uitleg moet geven voordat ze in de buurt van de kern van het artikel komt. Schrijvers kennen het gezegde “makkelijk lezen is moeilijk schrijven” en  Podles moet hard gewerkt hebben om het aantal woorden beperkt te houden zonder de leesbaarheid van elk artikel in gevaar te brengen. Haar gave om beknopte samenvattingen van één pagina te schrijven over vaak complexe kunsthistorische perioden in de inleidingen over kunsttijdperken wekt de eetlust van de lezer op voor de volgende essay van duizend woorden, terwijl het keurige op zichzelf staande artikelen biedt voor iedereen die de essentie van een kunsttijdperk wil begrijpen.

Lezers moeten zich ervan bewust zijn dat er een kleine herhaling van inhoud is omdat het boek een verzameling is van essays uit een tweemaandelijkse column. Podles schreef bijvoorbeeld in drie delen over “Het altaarstuk van Gent” en moest haar Touchstone-lezers telkens aan enkele feiten herinneren.

“Duizend woorden: Reflections on Art and Christianity” is een geweldige gids en metgezel voor christelijke kunst en gaat evenveel over wereldgeschiedenis en menselijkheid als over kunstgeschiedenis. Liefhebbers van wereldgeschiedenis zullen met plezier lezen over de maatschappelijke en culturele verschuivingen die van invloed waren op de beeldende kunst en haar tradities. Dit is een boek dat iedereen zal aanspreken die verder wil kijken dan de oppervlakkige schoonheid van religieuze kunstvoorwerpen en meer wil begrijpen over de moraal, deugden en religieuze boodschappen die erin worden overgebracht.

Wat dit boek zo bijzonder maakt is dat de essays van Podles deel lijken uit te maken van haar spirituele praktijk, waarbij elk kunstwerk dat ze bestudeert een oproep tot gebed is en haar geloof verdiept.

Net zoals een kunstconservator trouw een kunstwerk in zijn oude schoonheid herstelt, hoopt Podles de geletterdheid van de beeldende kunst te herstellen – duizend woorden per keer. Als we de taal van traditionele kunst beheersen, kunnen we de kunst volledig zien zoals de kunstenaar het bedoeld heeft.

‘A Thousand Words: Reflections on Art and Christianity’ Door Mary Elizabeth Podles St. James Press, 1 sept. 2023 Hardcover: 204 pagina’s

Wil je andere soorten kunst- en cultuurartikelen zien? Mail ons dan je verhaal ideeën of feedback op features@epochtimes.nyc

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (1 oktober 2023): ‘A Thousand Words: Reflections on Art and Christianity’

De eerste held van een zoon, de eerste liefde van een dochter: ter ere van goede vaders

Er zijn miljoenen goede vaders en ik heb het voorrecht om er een paar te kennen.

Onder deze mannen zijn een mix van beroepen, overtuigingen en levensomstandigheden. Zo is er Ben in Virginia, vader van vier kinderen van 7 jaar en jonger, die zes dagen per week hard werkt voor het bouwbedrijf van zijn familie, maar desondanks ‘s avonds en in het weekend nog tijd doorbrengt met zijn kinderen. Dan is er Andy, een chemicus in Raleigh, N.C., die gescheiden is maar zijn drie dochters graag ziet wanneer hij maar kan. En John in Texas, wiens vrouw afgelopen winter omkwam bij een auto-ongeluk en die nu elke vrije minuut van zijn werk besteedt aan zijn tieners die nog thuis wonen.

We kennen allemaal vaders zoals deze mannen – zonen en kleinzonen, neven, vrienden en buren. Zij zijn de vaders die werk en gezin combineren, die hun kroost het geschenk van veiligheid geven terwijl ze hen leren onafhankelijk te worden, en die, indien nodig, hun leven voor hen zouden opofferen.

Aanwezig zijn in het leven van hun kinderen is een van de kwaliteiten van een goede vader. (Biba Kayewich)

De basis is wat telt

In “The Three P’s to Being a Dad” somt Jabari Colon de kwaliteiten van goede vaders netjes op. “Vaders,” schrijft hij, “nemen actief deel aan het leven van hun kind. Om de titel vader te krijgen, moeten we leren de drie p’s toe te passen: provide, protect, and be present.” (zorgen, beschermen en er zijn).

Als ouder werken vaders hard om aan de behoeften van hun kinderen te voldoen en, indien mogelijk, ook aan een aantal van hun wensen. Ze zijn beschikbaar om hen te beschermen wanneer dat nodig is, zoals troost bieden wanneer ze een pestkop tegenkomen op school of wanneer een andere ramp hen op de hielen zit. Tot slot, en dat is misschien wel het belangrijkste, zijn vaders aanwezig, zoals meneer Colon schrijft, wat betekent dat ze zich zoveel mogelijk in het leven van hun kinderen verweven, bijvoorbeeld door naar dansrecitals te gaan, ze te leren voetballen of door naar hun toekomstdromen te luisteren.

Deze formule van zorgen, beschermen en aanwezig zijn werkt voor iedereen die een goede vader wil zijn. Er wordt geen onderscheid gemaakt tussen vaders en stiefvaders. Het impliceert niet dat de man die nog nooit in zijn leven gevoetbald heeft het team van zijn dochter moet coachen. Het suggereert niet dat de man wiens baan lange of onregelmatige uren vereist zich schuldig moet voelen aan kinderverwaarlozing. Het betekent alleen dat we moeten proberen zo goed mogelijk aan deze brede doelstellingen van ouderschap te voldoen.

Tientallen andere online sites bieden meer specifieke lijsten. In “Ten Qualities of a Good Father” bijvoorbeeld, benadrukt Diane Morrow-Kondos ook dat je aanwezig en beschermend moet zijn, maar voegt daar andere vitale pijlers van het vaderschap aan toe. Een goede vader, bijvoorbeeld, behandelt de moeder van zijn kinderen met respect. Hij “geeft het goede voorbeeld”, is blij met zijn kinderen en vertelt ze openlijk hoeveel hij van ze houdt.
Doe deze dingen en de titel “goede vader” is voor jou.

De struikelblokken

Natuurlijk kan het moeilijk zijn om die titel te winnen.  De moeders en vaders van vandaag moeten elke dag een hindernisbaan afleggen terwijl ze hun kinderen opvoeden. Ze moeten de tijd die ze met de kinderen doorbrengen in evenwicht brengen met de tijd die ze besteden aan hun werk. Ze moeten het hoofd bieden aan speciale omstandigheden, van het bijstaan van een bejaarde ouder tot de zorg voor een premature baby. Ze moeten de opvoeding van hun kinderen, hun omgang met sociale media en het karakter van hun vrienden goed in de gaten houden. Het dagelijkse leven is vaak een wervelwind, een storm van verplichtingen die maar niet ophoudt. Een ononderbroken diepe slaap van acht uur is voor een ouder eerder een droom dan werkelijkheid.

Maar in één belangrijk opzicht worden veel mannen tegenwoordig als ouders met een bijzondere uitdaging geconfronteerd. Ideologische aanvallen op “het patriarchaat” en op mannelijkheid, zowel binnen als buiten het klaslokaal, hebben de traditionele rol van het vaderschap in diskrediet gebracht. Erger nog, de Verenigde Staten is wereldleider in eenoudergezinnen: bijna 30% van de Amerikaanse kinderen groeit op in een vaderloos gezin.

Moeders en vaders staan model voor hun kinderen. Zonen die hun vaders bewonderen, zullen hen imiteren; dochters kunnen op zoek gaan naar die goede vader kwaliteiten in de mannen met wie ze willen trouwen. Een vader die deze vaardigheden mist, die niet voldoet aan de basisnormen van de “drie P’s” van meneer Colon en die zich niet positief opstelt tegenover zijn kinderen, kan een averechts effect hebben en als negatief voorbeeld dienen.

Maar een vaderloze jongen heeft helemaal geen voorbeelden, tenzij hij toevallig een waardige mentor vindt, een coach, een leraar, een oom. Hij zal waarschijnlijk het vaderschap betreden zonder enig idee wat een goede vader is.

Hulp is nabij

Tegenwoordig is er een groot aantal organisaties, groot en klein, gericht op het stimuleren van het vaderschap. Ze laten ervaren vaders zien hoe ze hun vaardigheden kunnen aanscherpen, introduceren nieuwkomers in trucs en technieken voor het opvoeden van kinderen en moedigen mannen die vervreemd zijn van hun kinderen aan om weer contact met hen te maken. Een typisch voorbeeld hiervan is het National Center for Fathering.

Het centrum werd in 1990 opgericht door twee pedagogen, Ken Canfield en Judson Swihart, met als doel “de harten van vaders naar hun kinderen te keren”. Dertig jaar later is dat doel nog steeds hetzelfde. De website van het centrum bevat meer dan 10.000 gratis bronnen: getuigenissen van verschillende vaders, vaderschapstips, onderzoeksgegevens en essays, en speciale secties die vaders die alleenstaand of gescheiden zijn adviseren en ondersteunen. Ongeveer 87.000 vaders ontvangen wekelijks een e-mail met aanmoedigingen en praktisch advies, bedoeld om hun band met hun kinderen te verbeteren.

Als je als vader op zoek bent naar versterking, een morele oppepper of manieren om je spel met je kinderen te verbeteren, kunnen sites zoals deze van onschatbare waarde zijn.

Een van de beloningen van het vaderschap zijn kleinkinderen die de liefde verdubbelen. (Biba Kayewich)

Het eindspel

Een goede vader zijn heeft zijn prijs. Het vergt tijd, energie en het opofferen van jezelf. Zodra er een kind in je leven komt, betreed je een leven dat je je nooit had kunnen voorstellen. Hier is slechts een klein voorbeeld uit het Boek van Papa: Je bent 30 jaar oud, het is 3 uur ‘s nachts en je wankelt door de kamer met een huilende baby. De volgende 17 jaar gaan in een oogwenk voorbij en je zit om middernacht wakker te wachten tot je kind veilig thuiskomt van een dansfeest. Net als het moederschap heeft het vaderschap geen prikklok en ponskaart.

Maar de beloningen – de opbrengst, zo je wilt – is enorm.

Sommige zijn vanzelfsprekend. Als je je best doet om een goede vader te zijn, word je een betere man. De verantwoordelijkheden die je op je neemt garanderen dat resultaat. Bovendien zullen je zonen en dochters, dankzij jouw zorg en toewijding, het huis verlaten als een geschenk voor de rest van ons: competente, zorgzame en morele volwassenen. En als je kleinkinderen hebt, reist een deel van jou – en niet alleen je DNA – naar de toekomst. In zekere zin ben je hier nog lang nadat je er niet meer bent.

Maar dit is het beste deel. Voor alle dagen dat God, het lot of tijd je met dat kind schenken, wordt een liefde die je nooit voor mogelijk hield werkelijkheid. Die peuter die in zijn pyjama door de woonkamer stuitert, doet je hart sneller kloppen en maakt je aan het lachen. Die afgestudeerde van de middelbare school die zich omdraait en naar je lacht terwijl hij zijn diploma in ontvangst neemt, laat je gloeien van trots. Dat kind dat je ooit in je armen hield, brengt je een kleinkind dat deze liefde verdubbelt en verdubbelt.

Dat zijn jullie beloningen, heren. En hoewel jullie het misschien niet beseffen, maken jullie van deze oude wereld een betere plek, één kind per keer.

Dank jullie wel.

 

Gepubliceerd door The Epoch Times (17 oktober 2023): A Son’s First Hero, a Daughter’s First Love: In Praise of Good Dads

De gotische schoonheid van de Engelse kathedraal van Exeter

De kathedraal van Exeter staat trots in het centrum van Exeter, in het zuidwesten van het Engelse graafschap Devon. Met een geschiedenis die zich uitstrekt van de Romeinse tijd tot de Tweede Wereldoorlog biedt de grote kathedraal met zijn prachtige gotische kenmerken een fascinerend inzicht in middeleeuws Groot-Brittannië. Tot op de dag van vandaag wordt de kathedraal van Exeter beschouwd als het mooiste voorbeeld van de versierde gotische bouwstijl (1280–1380), een Engelse gotische stijl.

In 1050 bouwde koning Edward de Belijder de kathedraal van Exeter op een plek waar eerder veel religieuze gebouwen stonden, waaronder een christelijke locatie uit de vijfde eeuw, een Angelsaksische constructie uit de 10e eeuw en een Normandische kathedraal uit 1180. De huidige kathedraal werd rond 1400 voltooid en heeft een gotische stijl die in de jaren 1240 uit Frankrijk werd geïmporteerd, met uitgebreide ornamenten en versieringen.

Het gebouw werd door de eeuwen heen beschadigd, met name tijdens de opheffing van de kloosters, de Engelse Burgeroorlog en de Exeter Blitz tijdens de Tweede Wereldoorlog. De kathedraal werd in de 19e en 20e eeuw verbeterd en gerenoveerd.

De kathedraal van Exeter staat vooral bekend om zijn steenwerk, dat vooral te zien is in het gewelfde plafond van de kathedraal, het langste aaneengesloten middeleeuwse stenen gewelf ter wereld. Het gebeeldhouwde plafond is voorzien van prachtige bosses (een decoratieve knop op een plafond) en decoratieve kappen, die zeer prominent aanwezig waren in de gotische architectuur. Deze nissen zijn vaak felgekleurd, wat laat zien dat middeleeuwse kerken ooit gevuld waren met levendige kleuren.

De kathedraal bevat houtsnijwerk in de galerij van de minstreel, prachtige gebrandschilderde ramen en een astronomische klok, allemaal daterend uit de 13e en 14e eeuw.

De westgevel wordt gedomineerd door drie rijen beelden die de hemel voorstellen. De onderste rij toont gebeeldhouwde engelen die de figuren erboven ondersteunen. De meeste figuren in de middelste rij stellen de koningen van Juda voor. Beelden van de apostelen, de vier evangelisten en profeten uit het Oude Testament vullen de bovenste rij. Een voorstelling van God staat op de bovenste rij. Restaurateurs ontdekten rode verf met vlekken blauw, groen en goud aan de achterkant van de beelden, wat bevestigt dat ze zeer gekleurd waren en een prachtig aanzicht in de Middeleeuwen. (travellight/Shutterstock)
Het lichte en luchtige schip van Exeter Cathedral ligt onder een 14e-eeuws stenen gewelf. Het gewelf loopt van de westelijke muur van het schip tot aan het Grote Oostvenster aan het einde van het koor en de grote orgel. In tegenstelling tot kerken in de Romaanse stijl, waar de ribben voornamelijk werden toegevoegd om het dak te ondersteunen, dienen de ribben hier ook een decoratief doel, waardoor een prachtig patroon ontstaat. (travellight/Shutterstock)
Een nadere blik op het prachtige gewelf van Exeter Cathedral laat zien hoe het stenen gewelf wordt ondersteund door elegante decoratieve ribben, die aan elk uiteinde worden ontmoet door ronde gebeeldhouwde nissen. Deze stijl van gewelven staat bekend als een tierceron en de kathedraal van Exeter is een van de meest indrukwekkende voorbeelden van deze stijl, met meer dan 400 gekleurde nissen, waardoor het een van de belangrijkste collecties middeleeuws steenhouwwerk in Engeland is. (DeFacto/CC BY-SA 4.0)
Aan de oostkant van de kathedraal kunnen bezoekers de prachtige Lady Chapel bewonderen, met een indrukwekkend glas-in-loodraam in gotische stijl. De kapel was vroeger de bibliotheek van de kathedraal, die ooit bijna 5.000 boeken bevatte. (travellight/Shutterstock)
Het Grote Oostraam is een prachtige weergave van middeleeuws glas-in-lood. Het raam bevindt zich boven de twee bogen die het hoofdaltaar van de Mariakapel omlijsten en stelt religieuze figuren en vooraanstaande adellijke families voor. Het uitgebreide raam heeft cirkels, bloemmotieven en middeleeuws glas waarop 19 figuren en verschillende wapenschilden staan afgebeeld. (DeFacto/CC BY-SA 4.0)
Een balkon dat uitsteekt aan de noordkant van het schip staat bekend als de Minstrel’s Gallery. Dit balkon is versierd met 12 gebeeldhouwde engelen die muziekinstrumenten bespelen. Hoewel het doel van deze galerij niet bekend is, werd het waarschijnlijk gebruikt door muzikanten. (DeFacto/CC BY-SA 4.0)
Het Grand Organ, dat zich op het centrale pulpitum (een massief scherm dat het koor en het hoofdaltaar scheidt) bevindt, is een van de meest karakteristieke kenmerken van Exeter Cathedral. Het orgel, gemaakt door John Loosemore in 1665, bevat meer dan 4.000 pijpen en heeft zich de afgelopen eeuwen aangepast aan de voortdurende muzikale eisen van de kathedraal. (Karl Gruber/CC BY 3.0)
De astronomische klok van Exeter dateert uit 1484 en is een werkend model gebaseerd op het zonnestelsel zoals dat in die tijd werd begrepen. De aarde staat in het midden, voorgesteld door een vaste gouden bol, waar de maan en de zon omheen draaien. In de buitenste cirkel geeft een wijzer de dag in de maanmaand aan en het uur van de dag, zoals voorgesteld door de bol in de maancirkel en de zwarte fleur-de-lys schijf die de zon voorstelt. De tekst onder de wijzerplaat vertaalt als “De uren verstrijken en worden op onze rekening afgerekend”. Er wordt gezegd dat deze klok de bron is van het bekende Engelse kinderrijmpje “Hickory Dickory Dock”. (DeFacto/CC BY-SA 4.0)

Wil je andere soorten kunst- en cultuurartikelen zien? Mail ons uw verhaalideeën of feedback op features@epochtimes.nyc

Gepubliceerd door The Epoch Times (14 oktober 2023): The Gothic Beauty of England’s Exeter Cathedral

Venetië, waar de doges regeerden

Venetië, een buitengewone plek, is een stad gebouwd op moerassen en water en had een republiek die meer dan 1000 jaar standhield. Het was lange tijd de dominante macht – een imperium – in het Middellandse Zeegebied. De republiek werd in 1797 verwoest door Napoleon toen hij de stad plunderde en een einde maakte aan de heerschappij van de laatste doge – de 120e in successie. Op het moment van haar val was haar macht en invloed al lang tanende, maar het is nauwelijks een schande om te zeggen dat een stad ten prooi viel aan Napoleon, aangezien het grootste deel van Europa dat deed.

Het republikeinse model van Venetië beïnvloedde de Amerikaanse Founding Fathers op een aantal manieren: het streven naar een lange levensduur (een republiek die was gebouwd om lang mee te gaan), de scheiding der machten en ook het concept van het federalisme moeten weerklank hebben gevonden.

Maar wat nog ongelooflijker is, zijn de 120 doges die elkaar meer dan 1000 jaar opvolgden. Maar wie, behalve een historicus, kan een van hen noemen? We kunnen Washington, Lincoln en anderen noemen van wie de grootsheid van de tong rolt; op dezelfde manier kennen we Napoleon, en als Brit zou ik koning Hendrik VIII, Willem de Veroveraar en premier Winston Churchill kunnen noemen. Dit zijn mensen die dingen hebben bereikt in hun tijd – goed of slecht – en wiens roem wereldwijd is. Maar de Venetiaanse doges? Hoe kan het dat Venetië een duizend jaar oud rijk had met 120 leiders (doges, geen koningen), maar dat we nauwelijks weten wie ze waren?

De contra-intuïtieve geheimen van Venetië

“De petitie aan de doge”, 1860, door Karl Becker. Olieverf op doek. Walters Art Museum, Baltimore. (Publiek domein)

De vreemde anomalie van de doge omvatte ook de complexe en labyrintische mechanismen om hem te selecteren – een proces dat bijna onmogelijk kort beschreven kan worden. Het doel was om te voorkomen dat één individu of familie de overhand over de stad zou krijgen; het was een mechanisme dat zeker werkte.

Hoe waarschijnlijk was het, gezien de geschiedenis van de mensheid, dat er niet één dominante familie zou ontstaan? Denk aan wat er gebeurde met de Romeinse Republiek in een veel kortere tijdspanne. En niet zo ver van Venetië vandaan lag Rome met zijn tweeduizend jaar oude geschiedenis van het pausdom waar dominante families (bijvoorbeeld de Borgia’s) of, erger nog, royalty’s (bijvoorbeeld Filips de Schone van Frankrijk die het pausdom naar Avignon verplaatste) de macht overnamen. Niet zo in Venetië.

Sterker nog, in Venetië had de doge de leiding, maar in werkelijkheid was het moeilijk om te bepalen wie de leiding had. Want het tweede opmerkelijke feit over de doges is dat hun macht werd ingeperkt door zoveel controles dat ze nooit ongestraft konden handelen.

In ons moderne democratische tijdperk vinden we het misschien vanzelfsprekend dat niemand de touwtjes in handen heeft en zien we de waarde in van checks and balances. Maar zal het standhouden? In Amerika staat het systeem van checks and balances momenteel onder zware druk omdat er een onderzoek loopt naar een ex-president en er ook onderzoeken lopen naar de huidige president. Toch heeft Venetië duizend jaar van succesvolle checks and balances in stand gehouden? Buitengewoon.

Ten derde komen we bij iets dat nog vreemder is voor de moderne tijd – een tijd waarin we geobsedeerd zijn door persoonlijke prestaties, zoals veel van onze helden en schurken uit het verleden waren. Het lijkt erop dat persoonlijk onderscheiden worden het laatste was waar de leiders en politici van het oude Venetië aan dachten. Allen waren gebonden aan hun tradities en wat belangrijk was, was Venetië zelf: de burgers leefden en stierven voor Venetië: de tradities van Venetië, de handel van Venetië (dat net als Amerika nu het grootste handelscentrum ter wereld was) en de glorie van Venetië.

Een portret waarvan algemeen wordt aangenomen dat het Antonio Vivaldi is, circa 1723, door onbekende kunstenaar. (Paul Hermans/CC BY-SA 4.0 DEED)

Het is waar dat we een aantal beroemde mensen uit Venetië kennen, maar dit zijn meestal virtuoze musici (zoals Vivaldi) en kunstenaars (zoals Tintoretto) die Venetië zelden verlieten en er dus in hun werken door geobsedeerd waren. Hun preoccupatie met hun muziek en kunst was esthetisch en commercieel. Vivaldi wilde niet dat zijn muziek in boeken werd gereproduceerd, omdat hij geloofde dat hij meer geld kon verdienen met de verkoop van gesigneerde manuscripten van zijn werk!

Een paradox

“Portret van doge Giovanni II Corner,” circa 1715, door Giovanni Domenico Tiepolo. Olieverf op doek. Ca’ Rezzonico (Museum van het 18de-eeuwse Venetië), Venetië. (Didier Descouens/CC BY-SA 4.0 DEED)

En hier komen we bij de vreemde paradox van Venetië: Aan de ene kant was het de meest commerciële en kapitalistische stad op aarde; en aan de andere kant, schijnbaar, de meest communistische, want iedereen was ondergeschikt aan de belangen van de staat, hoewel dit niet het totalitaire communisme van vandaag zou zijn – verre van dat.

De metafoor die ik zou gebruiken om het te beschrijven zou zijn als een verbazingwekkend machtige mierenkolonie waarin elke mier werkt (en over het algemeen lijken ze gelukkig in het vervullen van hun doel), elke mier het grotere goed dient en geen enkele mier te hoog en machtig mag worden. In de Griekse mythe werd Achilles aangewezen als de opperste krijger, maar zijn troepen werden de Myrmidonen of mieren genoemd. Ze staken ver boven hun gewicht uit (als ik metaforen door elkaar mag gebruiken). Venetië waren de Myrmidonen maar dan zonder Achilles.

Wat leren we hiervan? Het is duidelijk dat we in onze moderne westerse wereld een dergelijke onderdrukking van individualiteit niet zouden accepteren, omdat we er zo aan gewend zijn; voor ons is individualiteit als het water dat een vis inademt zonder het te merken. Maar sommige regimes onderdrukken individualiteit wel, maar hoe stabiel zijn ze op de lange termijn? Zal Noord-Korea 1000 jaar standhouden? Zal China dat doen?

En kunnen de Verenigde Staten dat wel? Ik ben geen politiek expert (en ik ben niet eens Amerikaan), maar de Founding Fathers hebben geleerd van Venetië. Het is interessant dat de republiek van de Verenigde Staten net begon toen Venetië ten onder ging, alsof de fakkel van het republicanisme aan hen was doorgegeven.

Fantasierijk? Misschien, maar als de Verenigde Staten 1000 jaar moeten meegaan, is het waarschijnlijk waar dat de mensen ervoor moeten zorgen dat ze die twee pijlers van het Venetiaanse lange leven blijven omarmen: scheiding der machten en federalisme, waarbij de macht wordt verdeeld.

Het tegenovergestelde daarvan, de centralisatie van de macht die nu in alle landen van het Westen plaatsvindt, is als de zwaartekracht van een zwart gat. Centralisatie is een ondeugd die ten koste van alles bestreden moet worden, want het eindigt in een te ver doorgevoerde staat.

In deel 2 van deze serie artikelen bespreken we de Scrovegni Kapel in Padua. Daar kunnen we de ontzagwekkende schilderijen van Giotto en de zeven deugden en zeven ondeugden bekijken.

“Venetië, Gezicht op het Canal Grande,” 1890, door Ernst Stache. Olieverf op doek. Privécollectie. (Publiek domein)

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 oktober 2023): Venice, Where the Doges Ruled

De Pauw: Offer je vrijheid niet op voor pracht en praal

Men zegt dat de pauw eerst niet de prachtige veren had waar hij nu zo trots op is.

Juno, wiens lieveling hij was, schonk hem deze op een dag toen hij haar smeekte om een reeks veren om hem te onderscheiden van de andere vogels. Uitgedost in zijn mooie kleren, glimmend van smaragd, goud, paars en azuurblauw, paradeerde hij trots tussen de vogels. Iedereen keek jaloers naar hem. Zelfs de mooiste fazant kon zien dat zijn schoonheid werd overtroffen.

“De pauw,” geïllustreerd door Milo Winter, uit “De Aesop voor kinderen,” 1919. (PD-US)

Op een gegeven moment zag de pauw een adelaar hoog in de blauwe lucht zweven en hij voelde een verlangen om te vliegen, zoals hij gewend was te doen. Hij tilde zijn vleugels op en probeerde van de grond te komen. Maar het gewicht van zijn prachtige sleep hield hem tegen.

In plaats van op te vliegen om de eerste stralen van de ochtendzon te begroeten of te baden in het rozige licht tussen de drijvende wolken bij zonsondergang, zou hij meer belast en onderdrukt over de grond moeten lopen dan een gewoon hoenderras.

Offer je vrijheid niet op omwille van pracht en praal.

Deze fabel is overgenomen uit The Project Gutenberg eBook van “The Aesop for Children” (1919).

Aesop (ca. 620-564 v. Chr.) was een Griekse verhalenverteller aan wie een aantal fabels worden toegeschreven die nu gezamenlijk bekend staan als de “Fabels van Aesop.” Zijn verhalen, met hun morele waarde, hebben onze cultuur en beschaving lang beïnvloed en hebben niet alleen bijgedragen aan de opvoeding en morele karaktervorming van kinderen, maar ook, met hun universele aantrekkingskracht, aan de zelfreflectie van volwassenen die ervoor hebben gekozen om de deugden te omarmen of de waarschuwingen in zich op te nemen.

Gepubliceerd door The Epoch Times (16 augustus 2023): The Peacock: Do Not Sacrifice Your Freedom for the Sake of Pomp and Show

Hamas heeft meer dan 500 falende raketten afgevuurd die Gaza raakten: Israëlisch leger

De terreurgroep Hamas heeft meer dan 500 raketten afgevuurd die gericht waren op Israël, maar die hun doel niet bereikten en in plaats daarvan neerkwamen in de door Hamas gecontroleerde Gazastrook, aldus het Israëlische leger.

De Israel Defense Forces (IDF) zei dat sinds het begin van de oorlog op 7 oktober, het “ongeveer 550 mislukte lanceringen heeft geïdentificeerd die zijn afgevuurd door Hamas en die zijn geland in de Gazastrook.”

“De terroristische organisatie Hamas gebruikt de inwoners van de Gazastrook als menselijk schild en lanceert raketten vanaf civiele infrastructuur, gebieden en gebouwen in de Gazastrook,” zei de IDF in een verklaring op 21 oktober.

In haar online verklaring gaf de IDF een video die enkele van de mislukte lanceringen laat zien en een infographic die de Gazaanse inslaglocaties van de mislukte raketten van Hamas laat zien.

Het is niet duidelijk hoeveel van de 3.785 Palestijnse doden die op 19 oktober werden gemeld door het door Hamas gesteunde ministerie van Gezondheid van Gaza, het gevolg zijn van de falende raketten.

De laatste cijfers komen nadat de IDF zei dat Hamas sinds het begin van de oorlog meer dan 6.900 raketten op Israël heeft afgevuurd. Hamas blijft niet alleen raketten op Israël afvuren, maar houdt ook meer dan 200 gijzelaars vast die de terreurgroep uit Israël heeft ontvoerd.

Op 20 oktober liet Hamas twee mensen vrij die zowel Amerikaans als Israëlisch staatsburger zijn. Het paar, een moeder en dochter, verbleef in een Israëlische kibboets, Nahal Oz, vlakbij de grens met Gaza toen Hamas hen op 7 oktober ontvoerde.

De terreurgroep zei dat de gijzelaars werden vrijgelaten “om humanitaire redenen” en “om het Amerikaanse volk en de wereld te bewijzen dat de beweringen van Biden en zijn fascistische regering vals en ongegrond zijn.” De groep voegde eraan toe dat de vrijlating een reactie was op de bemiddelingspogingen van Qatar.

Israël gaf echter een tegengeluid.

“Hamas presenteert zichzelf aan de wereld alsof ze de vrouwen die ze gijzelden op humanitaire gronden hebben teruggegeven, terwijl Hamas in feite een moorddadige terroristische organisatie is die op dit moment baby’s, kinderen, vrouwen en ouderen gijzelt in de Gazastrook en doorgaat met het plegen van misdaden tegen de mensheid,” zei IDF-woordvoerder Daniel Hagar in een verklaring van 20 oktober.

Helse taferelen

Een Israëlische hulpverlener met twee decennia ervaring in het bergen van lichamen vertelde Epoch Israel dat hij het moeilijk vond om te gaan met wat hij zag in gemeenschappen die werden verwoest door de aanval van Hamas-terroristen, een beeld dat alleen als hels kon worden omschreven.

“Wil je dat ik je vertel over de moeilijkste dingen? Lichamen van vastgebonden baby’s,” zei Mendy Haviv, een commandant van de niet-gouvernementele reddings- en herstelorganisatie ZAKA.

Hij en zijn ZAKA-vrijwilligers gingen Be’eri binnen, een kibboets in de buurt van de Israëlische grens met Gaza, waar meer dan 1.000 mensen woonden voordat Hamas zijn brutale aanval uitvoerde.

“Aan het einde van de kibboets, in een huis dat volledig verwoest was, zitten [de baby’s] op een hek buiten het huis,” herinnert meneer Haviv zich. “Hun lichamen zijn verbrand. Hun ouders, die voor hen zaten, zijn afgeslacht.”

Hij beschreef nog meer schrijnende taferelen: een zwangere vrouw met opengesneden buik en een vrouw die verbrand in een rolstoel zat.

“Overal verbrande lichamen, afgebrande huizen. Onthoofde hoofden van kinderen van verschillende leeftijden,” voegde hij eraan toe. “De stank van rottende lijken [is zo erg] dat je niet eens kunt ademen.”

In de Kfar Gaza kibboets, iets meer dan vijf mijl ten noorden van Be’eri, zei hij dat de vrijwilligers boobytraps tegenkwamen die onder de lichamen van de slachtoffers waren geplaatst.

Toen de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken op 12 oktober Israël bezocht, zei hij dat hij foto’s van slachtoffers van Hamas had gezien die “verdorvenheid op de ergst denkbare manier” lieten zien.

“Het gaat verder dan iemand zich ooit zou willen voorstellen, laat staan zien en, God verhoede, ervaren. Een baby, een zuigeling, doorzeefd met kogels. Soldaten onthoofd. Jonge mensen levend verbrand in hun auto of in hun schuilplaats,” zei hij.

“Voor mij herinnert het, in de meest nabije toekomst, aan ISIS en sommige van de dingen die we zagen toen het op rooftocht was en die, gelukkig, gestopt werden.”

Mortuariummedewerker beschrijft de barbaarsheid van Hamas

In een exclusief rapport van de Daily Mail van 20 oktober wordt gedetailleerd verslag gedaan van een Israëlische mortuariummedewerkster, Shari, die de lichamen heeft schoongemaakt van Israëlische soldaten die stierven in de strijd tegen de terroristen van Hamas. Zij en haar team hebben minstens 800 lichamen helpen identificeren.

“Ik ben een moeder uit New Jersey. Ik ben 20 jaar geleden naar Israël verhuisd. Ik ben een normaal mens. Ik had nooit verwacht geconfronteerd te worden met wat ik heb gezien,” vertelde de vrouw, die om veiligheidsredenen geen achternaam gaf, aan de publicatie.

“Wat deze barbaren deze mensen hebben aangedaan, is niet in woorden uit te drukken,” zei ze. “Er is bewijs van massale verkrachtingen die zo wreed waren dat ze de bekken van hun slachtoffers braken—vrouwen, grootmoeders, kinderen.”

Meerdere slachtoffers werden onthoofd, zei Shari. Ze gaf ook bloederige, levendige beschrijvingen van andere slachtoffers.

“Vrouwen die in hun nachtjaponnen stonden, werden gewekt en neergeschoten. Gezichten eraf geschoten. Hoofden ingeslagen en hun hersenen eruit gemorst.

“Een baby werd uit een zwangere vrouw gesneden en onthoofd en daarna werd de moeder onthoofd. … Vrouwen en kinderen verbrand tot houtskool. Lichamen vermoord met hun handen op hun rug gebonden.”

“Ik hoorde verhalen over Auschwitz toen ik als kind opgroeide in New Jersey. Maar wat ik hier met mijn eigen ogen heb gezien is erger dan de Holocaust,” zei ze.

Veel inwoners van Noord-Gaza trekken naar het zuiden terwijl Israël zich voorbereidt op een grondinvasie in Gaza om Hamas te verslaan.

Ondertussen neemt de bezorgdheid over een breder conflict toe, met name langs Israëls noordgrens met Libanon en de door Iran gesteunde Hezbollah-terroristen.

Israël evacueert zijn inwoners die in de buurt van de noordelijke grens wonen in afwachting dat de IDF “zijn operationele vrijheid om op te treden tegen de terroristische organisatie Hezbollah kan uitbreiden,” zei Hagari.

Aldgra Fredly en Bill Pan hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 oktober 2023): Hamas Has Fired More Than 500 Faulty Rockets That Hit Gaza: Israeli Military

Volle ‘Jagersmaan’ aan de herfsthemel in oktober 2023 – alles wat je moet weten

Bij het licht van de volle maan in de herfst maakten jagers ooit hun musketten gereed om op zoek te gaan naar wild ter voorbereiding op de komende winter. Deze vroege traditie gaf aanleiding tot de gebeurtenis die bekend staat als de Jagersmaan en die elke herfst rond deze tijd plaatsvindt.

Hier zijn een aantal feiten over de maan en folklore om je te helpen optimaal van dit herfstspektakel te genieten.

Hoe de Jagersmaan zijn naam kreeg

De laaghangende Jagersmaan verschafte ooit licht aan volkeren van verschillende traditionele culturen, zodat ze wild konden zien zoals herten of elanden die zich kwamen voeden met restjes van de oogst op de velden. Vossen of coyotes kwamen ook om op deze dieren te jagen. Met dit handige maanlicht en overvloedig wild gingen mannen op jacht om hun voorraden aan te vullen met vlees voordat de winter viel – vandaar de naam Jagersmaan.

Hoe we de naam Jagersmaan gebruiken hangt af van bepaalde factoren, zowel kalenderkundig als astronomisch. Meestal valt de Jagersmaan in oktober, zoals dit jaar, maar soms is het in november.

Het kan ingewikkeld zijn om te begrijpen waarom dit zo is. Laten we het uitleggen.

De meeste volle manen gedurende het jaar hebben een naam die gebaseerd is op de kalendermaand waarin ze vallen. Toch zijn zowel de Jagersmaan als de Oogstmaan uitzonderingen. Ze zijn niet toegewezen aan een kalendermaand, maar door hun associatie met een astronomische gebeurtenis – de herfstequinox.

Een foto van de Jagersmaan uit 2018. (Illustratie – SLOW JONES/Shutterstock)

De equinox markeert het begin van de herfst. Op dat moment begint de aardas van de zon af te hellen en kruist het baanvlak van de aarde ten zuiden van de hemelevenaar. Dit verklaart waarom we seizoenen hebben en waarom de temperaturen steeds kouder worden naarmate de zomer eindigt en de herfst begint.

In de regel is de Oogstmaan de volle maan die het dichtst bij de herfstequinox staat. Vervolgens wordt de titel Jagersmaan voorgeschreven aan de maand die volgt op de Oogstmaan. Omdat de herfstequinox altijd eind september valt, komt het soms voor dat een volle maan in oktober het dichtste bij die datum is – wat maar eens in de drie tot vier jaar gebeurt. Het vreemde resultaat is dat de maan van oktober de titel Oogstmaan krijgt, terwijl die van november de titel Jagersmaan krijgt. De volgende keer dat dit gebeurt, is in 2025.

De Jagersmaan van dit jaar volgt de norm. Hij bereikt zijn hoogtepunt in de nacht van 28 oktober.

Topverlichting, astronomie en maanillusie

De beste tijd om de Jagersmaan van dit jaar te bekijken is tijdens de piek van de verlichting op zaterdag 28 oktober. Maar de nachten aan weerszijden – 27 en 29 oktober – zullen er ook goed uitzien, omdat de maan dan niet veel bewogen heeft. De volle maan bereikt haar hoogtepunt om 4:24 p.m. EDT (22.24 uur in Nederland) wanneer ze onder de horizon staat gezien vanuit Noord-Amerika. Je zult dus tot zonsondergang moeten wachten voor hij opkomt. Volle manen komen alleen voor als de zon en de maan recht tegenover elkaar staan, daarom gaat de ene altijd onder als de andere opkomt.

De Jagersmaan van dit jaar zal een planetaire begeleider hebben. De grootste planeet van ons zonnestelsel, Jupiter, zal er helder onder schijnen. Hun schijnbare nabijheid is echter slechts een illusie; Jupiter staat in werkelijkheid 1500 keer verder weg dan onze maan.

Een foto van de volle Jagersmaan genomen in Madrid, Spanje. (Illustratie – Fernando Astasio Avila/Shutterstock)

De Jagersmaan lijkt te blijven hangen in het sterrenbeeld Ram, wat een afwijking is van de norm. Het is meestal te vinden in Vissen of soms Cetus de Walvis.

Sommigen zeggen dat zowel de Jagersmaan als de Oogstmaan groter lijken dan andere volle manen. Dit kan komen door de “maanillusie.” Rond de tijd van de equinox ligt de baan van de maan heel dicht bij het baanvlak van de aarde, waardoor onze maansatelliet vanaf de aarde gezien dicht bij de horizon ligt. Aardse objecten zoals gebouwen of bomen staan dan in schril contrast met de maan, waardoor deze relatief groter lijkt. Dit is slechts een optisch effect dat wordt veroorzaakt doordat de maan zo dicht bij de horizon staat.

De Jagersmaan kan ook vreemd oranje lijken vergeleken met andere manen – hoe passend bij het herfstseizoen! Vervuiling of rook in de lucht kan bijdragen aan dit effect wanneer de maan dicht bij de horizon staat. Licht dat door de atmosfeer van de aarde wordt verstrooid kan ook bijdragen aan die feestelijke pompoengloed.

Deel je verhalen met ons op emg.inspired@epochtimes.com, en blijf je dagelijkse dosis inspiratie krijgen door je aan te melden voor de Inspired-nieuwsbrief op TheEpochTimes.com/nieuwsbrief

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (21 oktober 2023): Full ‘Hunter’s Moon’ Set to Grace the Autumn Night Sky in October 2023—All You Need to Know

De fabels van Aesop: Verwacht geen beloning voor het dienen van slechteriken

Er was eens een wolf die te gulzig had gegeten en er was een bot dwars in zijn keel blijven steken. Hij kon het niet omhoog of omlaag krijgen, en natuurlijk kon hij niets eten. Dat was natuurlijk een vreselijke toestand voor een gulzige wolf.

Dus haastte hij zich naar de Kraanvogel. Hij was er zeker van dat zij, met haar lange nek en snavel, gemakkelijk bij het bot zou kunnen en het eruit zou kunnen trekken.

“Als je dat bot er voor mij uittrekt, zal ik je rijkelijk belonen,” zei de wolf

“De wolf en de kraanvogel”, geïllustreerd door Milo Winter, uit “De Aesop voor kinderen”, 1919. (PD-US)

Zoals je je kunt voorstellen, voelde de Kraanvogel zich erg ongemakkelijk om haar hoofd in de keel van een Wolf te steken. Maar ze was begrijpend van aard, dus deed ze wat de wolf haar vroeg.

Toen de wolf voelde dat het bot weg was, begon hij weg te lopen.

“Maar hoe zit het met mijn beloning!” riep de Kraanvogel ongerust.

“Wat!” gromde de Wolf, die zich omdraaide. “Heb je het niet door? Is het niet genoeg dat ik je je kop uit mijn bek laat halen zonder hem af te rukken?”

Verwacht geen beloning voor het dienen van slechteriken.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (13 oktober 2023): Aesop’s Fables: Expect No Reward for Serving the Wicked

Langst getrouwde koppel in Arkansas dankt God voor 84 gelukkige jaren samen

Een liefhebbend stel dat al 84 jaar getrouwd is, haalt de krantenkoppen in hun thuisstaat Arkansas en in het hele land vanwege hun gelukkige en liefdevolle relatie die de tand des tijds heeft doorstaan.

Arwilda Whiteside, 98 jaar, en haar man Cleovis, 102 jaar, zijn geboren in hetzelfde district in Arkansas en woonden een paar dorpen van elkaar vandaan. Ze ontmoetten elkaar voor het eerst tijdens een toevallige ontmoeting op straat toen ze respectievelijk slechts 9 en 13 jaar oud waren.

Tegenwoordig woont het stel in Pine Bluff, Arkansas, en hebben ze net hun 84e huwelijksverjaardag gevierd. Ze danken God voor acht decennia samenzijn.

“Ons geheim is de Bijbel,” vertelde mevrouw Whiteside aan The Epoch Times. “Ik ga niet naar bed zonder de Bijbel gelezen te hebben.”

De heer en mevrouw Whiteside. (Met dank aan Arkansas Family Council)

Een leven lang samenzijn

De stiefbroer van de heer Whiteside, Elmo, bracht het stel voor het eerst samen. Elmo was mentaal gehandicapt en liep als tiener vaak op meisjes af om hun handen vast te pakken. Toen ze op een dag een boodschap voor haar moeder aan het doen was, zag mevrouw Whiteside, die toen 9 jaar oud was, Elmo op straat en volgde het advies van een vriend om “naar zijn broer te rennen voor bescherming”. Ze rende rechtstreeks naar haar toekomstige echtgenoot.

De heer Whiteside, die toen 13 was, zei haar dat hij op een dag met haar zou trouwen, vertelde de dochter van het echtpaar, de 74-jarige verpleegster Kathy Whiteside-Sims.

Dat was echter niet de enige keer dat ze elkaar als kinderen ontmoetten. Zoals het lot wilde, zat het stel ook in dezelfde klas op school, waarbij mevrouw Whiteside voorliep op haar leeftijd.

Om zijn toekomstige vrouw te bewijzen dat hij haar waard was, kocht de heer Whiteside eens een avondmaal in een doos voor haar tijdens een kerkelijk evenement waar hij had gewerkt om 40 cent te sparen.

“Hij had besloten dat dit zijn vrouw zou worden en hij zou met haar trouwen, en toen ze klaar was met de achtste klas, trouwden ze,” zei mevrouw Whiteside-Sims.

De heer en mevrouw Whiteside, 17 en 13 jaar oud, trouwden op 24 juli 1939 op de boerderij van de familie Whiteside, ‘s avonds laat, in het donker. Een storm verstoorde hun trouwdag en daardoor kon de dominee pas laat komen.

Mevrouw Whiteside op haar 19e met haar zonen Cleovis Jr., James en Willie. (Met dank aan Kathy Whiteside-Sims)

Een leven opbouwen

Het pasgetrouwde stel werkte enige tijd op de familieboerderij voordat ze naar de nabijgelegen Pettigrew Farm verhuisden om als deelpachters te werken. De heer Whiteside werd opgeroepen voor het leger na de aanval op Pearl Harbor in 1941. Hij werd gescheiden van zijn vrouw – hun enige scheiding door de jaren heen – tot hij vier jaar later terugkeerde.

Na zijn eervolle ontslag meldde hij zich aan om automonteur te gaan studeren aan het Arkansas Agricultural, Mechanical & Normal College in Pine Bluff onder de G.I. Bill, maar in een tijd voordat er telefoons en internet bestonden, kon hij zijn familie op geen enkele manier laten weten dat hij was aangenomen.

“Ze accepteerden hem die dag en vertelden hem dat hij die dag met school moest beginnen. Hij kon niet terug naar huis,” zei de dochter van het stel.  “Het was bijna twee weken later toen ze wisten wat er met papa was gebeurd.”

Mevrouw Whiteside op 20-jarige leeftijd in 1945. (Met dank aan Kathy Whiteside-Sims)

Nadat ze hun groeiende gezin naar Pine Bluff hadden verhuisd, kochten de Whitesides 5 are land in een landelijke omgeving, plus een huis in de stad zodat hun kinderen naar een goede school konden gaan. In 1970 kochten ze meer land en bouwden ze een nieuw huis.

Mevrouw Whiteside-Sims zei: “[Mam] was vooral een huisvrouw. Ze werkte toen ze net verhuisden, terwijl papa op school zat. Ze werkten ook in een restaurant…  Zij zorgde voor het menu en papa werkte als kok.”

Meneer Whiteside had veel in zijn mars. Hij was pianospeler, stomerijmedewerker, kleermaker en werkte begin jaren vijftig bij het Pine Bluff Arsenal, waar hij later voorman werd. Hij stopte nadat een van zijn vrienden een dodelijk ongeluk had gehad en werkte in de beveiliging als luitenant tot hij op 65-jarige leeftijd met pensioen ging.

Mevrouw Whiteside was al even getalenteerd.

Ze maakte hoeden en poppen die ze verkocht, leerde haar kinderen naaien en was een “uitstekende kok”. Man en vrouw hadden allebei groene vingers en werden ook benoemd tot meestertuiniers van Jefferson County.

Een groot gelukkig huis

Het echtpaar kreeg 12 kinderen, zes meisjes en zes jongens, en als levenslange leden van het kerkkoor werden ze omringd door gospelmuziek. “We zijn God zo dankbaar voor onze kinderen,” zei mevrouw Whiteside.

“Bij ons thuis ging je elke zondag naar de kerk,” zei mevrouw Whiteside-Sims. “Wij waren de eersten die er waren, omdat papa de kerk opende, en waarschijnlijk waren we de laatsten die weggingen omdat hij dan afsloot.

“Je zag hun geloof in God als het alleen maar geven was aan iedereen, aan wie dan ook; het aantal mensen dat bij ons in huis kwam wonen. We hadden neven en nichten die bij ons kwamen wonen om hier in Pine Bluff naar de universiteit te gaan, en die onze bedden deelden … het was gewoon een groot, gelukkig huis voor alle kinderen uit de buurt.”

De Whitesides met hun dochter Marian, 3, en kleinzoon James, 1, in 1967. (Met dank aan Kathy Whiteside-Sims)

De heer en mevrouw Whiteside hielpen iedereen die ze konden, van vrienden en buren tot de padvinders, ze organiseerden zelfs een jaarlijkse kerstcadeautjesactie en mevrouw Whiteside hielp zelfs een keer bij de bevalling van een baby van een buurvrouw.

“In oktober en november hielden ze een ‘Maak het verschil-dag’ in de kerk,” zei mevrouw Whiteside-Sims. “Tot aan de pandemie liet mama nog steeds alle kinderen … allerlei dingen maken om mee te doen aan wedstrijden en aan de staatsbeurs … En mijn vader tuinierde tot ongeveer twee jaar geleden … watermeloenen, maïs en al dat soort dingen, hij kweekte het voor mensen om te komen halen.

“Ze hebben veel gedaan, en ze hebben veel samen gedaan.”

(Met dank aan Kathy Whiteside-Sims)

Tot op de dag van vandaag belt het oudere echtpaar elke avond met een van hun verlamde dochters om voor haar te zingen.

“Ze zingen hymnes,” zei mevrouw Whiteside-Sims.

Levenslange liefde

Op het moment van schrijven hebben de Whitesides negen overlevende kinderen, 53 kleinkinderen, 116 achterkleinkinderen en 29 achter-achterkleinkinderen.  Volgens mevrouw Whiteside-Sims waren zeven broers en zussen net als hun vader veteranen.

Het langdurige huwelijk van de Whitsides heeft hun hechte familie het grootste respect voor partnerschap gegeven en velen verbazen zich over de kracht van de liefde die ze onderling delen.

Mevrouw Whiteside-Sims zei: “Iets wat mijn zwager altijd zei, hij zei: ‘Zeg tegen je moeder dat ze moet ophouden naast je vader te zitten, hij zal het na al die jaren zat zijn om naast haar te zitten!'”

Het stel zit echter niet voor niets zo dicht bij elkaar, want ze zijn een thuis voor elkaar.

“Toen mijn vader vorig jaar in het ziekenhuis lag, begon hij te huilen,” zei hun dochter. “Mijn zus moest mijn moeder stiekem het ziekenhuis in smokkelen, zodat ze hem kon zien… alleen dan was hij rustig.”

Toen ze opgroeide, zei mevrouw Whiteside-Sims dat ze veel levenslessen leerde door getuige te zijn van hun langdurige relatie. Enkele daarvan zijn: schik je naar je partner; je kunt ruzie maken, maar niet waar de kinderen bij zijn; respecteer de rol van de man in het gezin.

En uiteindelijk heeft het stel God in het middelpunt van het leven, de liefde en het opvoeden van een gezin gehouden.

Mevrouw Whiteside zei: “Voor elk koppel, oud of jong … Mijn advies is: lees je Bijbel, ga op je knieën en bid, en probeer te leven zoals je leest.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 oktober 2023): Longest-Married Couple in Arkansas Credits God for 84 Happy Years Together

Toegang tot de portalen van middeleeuws Frankrijk

Het bekijken van historische portalen, of ze nu nog op hun oorspronkelijke locatie staan of in een museum, kan op vele manieren transportief zijn. Op locatie kan men letterlijk door hun structuur lopen en in de voetsporen treden van de vele mensen die voor hen kwamen; in een museum helpt hun imposante aanwezigheid bij het oproepen van de oorspronkelijke omgeving om een meeslepende ervaring te creëren.

Portalen zijn grote, indrukwekkende toegangs- of deuropeningen tot een gebouw. Wanneer ze werden gemaakt voor middeleeuwse Franse kerkelijke structuren, werden ze rijkelijk versierd. De twee belangrijkste bouwstijlen in deze periode waren Romaans, met halfronde bogen, en Gotisch, met opvallende spitsbogen.

Portaalgevels bestaan uit een aantal onderdelen. Een prominent onderdeel is het timpaan, de ruimte omsloten door de latei, de horizontale steun over de bovenkant van de deur en de boog. Deze onderdelen werden vaak gebeeldhouwd met belangrijke religieuze scènes. Portaalkunstwerk maakt deze objecten monumentale kunstwerken met een eigen karakter.

Abdij van MoutiersSaintJean

Deuropening van Moutiers-Saint-Jean, circa 1250, gemaakt in Bourgondië, Frankrijk. Collectie Kloostergangen, Metropolitan Museum of Art, New York City. (Publiek domein)

De deuropening van Moutiers-Saint-Jean, te zien in The Met Cloisters, stond oorspronkelijk in een van de oudste en meest voorname Bourgondische kloosters. De abdij van Moutiers-Saint-Jean, gelegen in de buurt van de stad Dijon, werd oorspronkelijk gesticht in de vijfde eeuw. Volgens de overlevering stichtten de Merovingische koning Clovis I, de eerste christelijke koning van Frankrijk, en zijn zoon Clothar de abdij en gaven ze de monniken een oorkonde waarin stond dat de abdij voor altijd was vrijgesteld van koninklijke en kerkelijke jurisdictie.

De volledige geschiedenis van de abdij is slechts gedeeltelijk bekend. De archieven werden verbrand en vernietigd tijdens eeuwenlange belegeringen, zoals zo vaak gebeurde bij kloosters in heel Frankrijk. De abdij bloeide in de Middeleeuwen en in de jaren 1100 begon een renovatieprogramma dat tot in de volgende eeuw doorging. De kalkstenen deur werd rond 1250 gebouwd. Volgens Peter Barnet en Nancy Wu in hun boek “The Cloisters: Medieval Art and Architecture” was deze deur waarschijnlijk het portaal van het zuidelijke transept dat van het klooster naar de kerk van de abdij leidde. In de Verenigde Staten wordt het beschouwd als een van de mooiste voorbeelden van een gotisch portaal.

Het timpaan met de kroning van de Maagd in de hemel. Collectie Kloostergangen, Metropolitan Museum of Art, New York City. (Publiek domein)

Afbeeldingen van de kroning van de Maagd waren een populair 13e-eeuws motief in Franse timpanen. Op deze afbeelding houdt Christus een driedelige schijf op zijn knie terwijl hij de Maagd kroont tot Koningin van de Hemel. Het tafereel wordt omlijst door een klaverblad van miniatuurdruivenbladeren en druiventrossen, die samen met de eucharistie symbool staan voor de status van Bourgondië als wijnstreek. Boven het klaverblad bevindt zich een spitsboog gevuld met knielende engelen. Het is waarschijnlijk dat de engelen hun hoofd verloren tijdens de godsdienstoorlogen, omdat in deze periode beeldenstormers het beeldhouwwerk aanvielen waarvan ze dachten dat het symbolen van afgoderij waren.

Toen dit portaal oorspronkelijk werd gemaakt, was het hele bouwwerk rijkelijk beschilderd in felle kleuren, maar nu zijn er alleen nog sporen van blauwgroen pigment te zien op het timpaan. De nisfiguren stellen voorouders van Christus voor, waaronder Mozes. De twee grote beelden van koningen zijn weergegeven in een naturalistische stijl en er wordt aangenomen dat ze koningen Clovis en Clothar voorstellen die de beruchte oorkonde vasthouden.

Tijdens de Franse Revolutie werden de schatten van het klooster verspreid. De jambbeelden van de koningen werden verwijderd van hun deurposten en waarschijnlijk op dat moment gescheiden van hun hoofden. Tijdens de Revolutie was het gebruikelijk dat standbeelden, vooral die van koningen, onthoofd werden als een analogie van de effecten van de guillotine. In 1797 werd het grootste deel van wat overbleef van de abdij verkocht aan particulieren en werd het land omgevormd tot boerderij. Dit portaal bleef op de boerderij en werd opgenomen in een schuur. In de jaren 1920 kwam het portaal in handen van twee kunsthandelaars en er bestaat een foto waarop het portaal in die tijd te zien is zonder de twee koningen.

Een foto uit 1929 van de deuropening in Moutiers-Saint-Jean voor verwijdering uit het tijdschrift “Gothic Doorway from Moutiers-Saint” door William H. Forsyth. Afdeling Middeleeuwse Kunst, The Metropolitan Museum of Art, New York City. (Publiek domein)

Het portaal werd in 1932 gekocht door The Metropolitan Museum of Art. De aankoop werd gedaan in afwachting van de opening van The Met Cloisters. Ongeveer een jaar na de opening van The Cloisters vond conservator James Rorimer de twee koningsbeelden in het bezit van een handelaar. Ze waren te herkennen aan historische tekeningen van de abdij en hun onderdelen waren sinds de 18e eeuw weer in elkaar gezet. Deze beelden werden door het museum gekocht en herenigd met hun portaal, zoals ze tot op de dag van vandaag zijn gebleven.

Beelden van koning Clovis en zijn zoon Clothar, stichters van Moutiers-Saint-Jean, staan aan weerszijden van het portaal. Collectie Kloostergangen, Metropolitan Museum of Art, New York City. (Publiek domein)

Kathedraal van Saint Lazare

De kathedraal Saint Lazare in Autun, Frankrijk, ligt zo’n 240 km ten zuidoosten van Parijs. Het werd gebouwd tussen 1120 en 1146 in wat toen Bourgondië was. Het doel was om relikwieën van St. Lazarus te huisvesten en als bedevaartsoord te dienen. Het immense timpaan op het kalkstenen westportaal, de hoofdingang van de kathedraal, heeft een gebeeldhouwde afbeelding van “Het Laatste Oordeel”. Afbeeldingen van dit levendige verhaal uit het Evangelie van Mattheüs waren populaire middeleeuwse timpaanmotieven.

Westportaal van de Sint-Lazaruskathedraal met het typanum “Het Laatste Oordeel” van Gislebertus. (Pecold/Shutterstock)

Er wordt aangenomen dat dit portaal, samen met 60 kapitelen en andere binnendeuren, tussen 1125 en 1135 zijn gemaakt door de beeldhouwer Gislebertus, waarbij het westelijke timpaan alleen al vier tot vijf jaar in beslag nam. Deze kathedraal wordt door geleerden beschouwd als de grootste Romaanse decoratieve prestatie van één man, maar het leven en werk van Gislebertus blijven grotendeels een mysterie.

Het timpaan van het westportaal van Gislebertus toont een angstaanjagende scène van oordeel en verdoemenis. Het is een fantasierijk beeld dat bekend staat om zijn technische vaardigheid.  In de Britse televisiedocumentaireserie “Civilisation: A Personal View by Kenneth Clark” noemt Sir Kenneth dit hoofdportaal en het timpaan ervan een middeleeuws meesterwerk. Hij besteedt vooral aandacht aan de rij waarop de verdoemden worden beoordeeld: “Ze vormen een crescendo van wanhoop. Ze zijn gereduceerd tot de essentie op een manier die zeer dicht bij de kunst van onze eigen tijd komt … [met] gigantische handen die het hoofd van een zondaar omhoog dragen alsof het een stuk puin op een bouwplaats is.” Hij prijst de verhalen van Gislebertus en zijn opmerkelijke vermogen om een hele kathedraal te versieren.

Een detail van “Het Laatste Oordeel” door Gislebertus. (godongphoto/Shutterstock)

Steenhouwen is ongelooflijk bewerkelijk en in de Middeleeuwen werd er meestal een werkplaats ingeschakeld voor zo’n groot project. De meeste namen van deze kunstenaars zijn verloren gegaan in de geschiedenis. Maar in het geval van de kathedraal van Saint Lazare staat onder de Christusfiguur van het timpaan de inscriptie “Gislebertus hoc fecit”, wat vertaald “Gislebertus maakte dit” betekent.

De gebeeldhouwde Christus belichaamt mededogen vanuit zijn uitgestrekte handpalmen en knieën. De hele scène is zorgvuldig gecomponeerd zonder verstrengelde, overvolle figuren, wat de gebruikelijke stijl was in die periode. Door rekening te houden met de ruimte kan de schaduw op het tafereel spelen. Gislebertus was ook een meester in het afbeelden van draperie. Elk kledingstuk, in vouwen en plooien, is gevormd naar het lichaam van de figuren. Op sommige plaatsen lijkt het alsof de wind de stof opblaast.

In 1776 was de afbeelding van het timpaan van dit portaal niet langer in trek bij de kerk. Het werd afgedekt met pleisterwerk en omdat het hoofd van Christus een glad oppervlak in de weg stond, werd het afgebroken. Het toeval wil dat deze afdekking het timpaan heeft behoed voor ontheiliging tijdens de Franse Revolutie. In de jaren 1830 onderzocht een abt, aangespoord door een historisch document, de pleisterafwerking om te zien of er kunst onder verborgen was. Hij vond het beeldhouwwerk en het werd gerestaureerd. Gelukkig werd het hoofd van Christus later teruggevonden in een nabijgelegen museum en in 1948 weer in ere hersteld.

Kathedraal Notre-Dame in Parijs

De drie portalen op de westgevel van de Notre-Dame. (OSTILL is Franck Camhi/Shutterstock)

De kathedraal Notre-Dame in Parijs is een van de meest iconische monumenten van de stad; het is zelfs een van de beroemdste gebouwen ter wereld. De kathedraal staat op Île de la Cité, een eiland in de Seine. In de vroege middeleeuwen vormde de stad Parijs zich rond deze centrale locatie in opdracht van koning Clovis, die het gebied als zijn hoofdstad inrichtte. In de 12e eeuw besloot de bisschop van Parijs een nieuwe kathedraal te bouwen op Île de la Cité ter vervanging van een historische vroegchristelijke kerk die op dezelfde plek in verval raakte. De bouw begon rond de tijd dat de nieuwe gotische stijl in het land opkwam.

Er zijn drie prachtige portalen op de westgevel van Notre-Dame, de hoofdingang van de kathedraal. Het portaal van de Maagd bevindt zich links en het Sint-Annaportaal bevindt zich rechts. Het eerste toont de dood van Maria, haar tenhemelopneming en haar kroning tot koningin van dat rijk. Het Sint-Annaportaal werd rond 1200 geïnstalleerd en is daarmee het vroegste van de drie. Het bevat enkele gebeeldhouwde stukken in Romaanse stijl die afkomstig zijn van een oudere kathedraal. De deuropening van Sint-Anna is gebeeldhouwd met scènes uit de kindertijd van Christus. De centrale afbeelding van dit timpaan toont de Maagd en het Kind in aanwezigheid van de koning van Frankrijk en de bisschop van Parijs, wat de gelovigen op een krachtige manier de band tussen hun koningschap en de kerk duidelijk maakt.

Een detail van “Het Laatste Oordeel” op het centrale portaal van de Notre Dame kathedraal in Parijs. (Wirestock Scheppers/Shutterstock)

Het derde portaal, in gotische stijl, is de centrale deuropening. Het was de laatste die geïnstalleerd werd en illustreert “Het Laatste Oordeel”. De onderste bovendorpel heeft houtsnijwerk van de doden die uit hun graf opstaan terwijl engelen op de bazuin blazen. Het bovenste gedeelte toont aartsengel Michaël die zielen weegt terwijl demonen de weegschaal proberen te beïnvloeden: De geredden worden naar het paradijs gestuurd terwijl de verdoemden naar de hel worden gesleept. Op het timpaan zit Christus in glorie met staande engelen terwijl Maria en Johannes knielen. De beelden van 12 apostelen aan weerszijden van de deuren zijn reproducties van de originelen, die tijdens de Franse Revolutie werden vernietigd.

De kathedraal wordt nog steeds bedreigd. In april 2019 brak er brand uit onder de dakrand. Gelukkig werd de hoofdstructuur, inclusief de roosvensters, de klokkentorens van de portalen en de portalen zelf gered. Er ontstond echter ernstige schade aan de torenspits van de kathedraal, het grootste deel van het dak en de bovenste muren. De uitgebreide reconstructie gaat vandaag de dag nog door. De gerestaureerde kathedraal zal naar verwachting in december 2024 heropend worden.

Als bouwwerken aan de buitenkant werden portalen niet gebouwd om het middelpunt te zijn van gebed en toewijding tijdens diensten. Ze werden echter wel zorgvuldig gepland en met grote kunstzinnigheid gemaakt om moreel invloedrijk te zijn. De geschiedenis en de huidige gebeurtenissen tonen aan dat deze belangrijke stenen monumenten kwetsbaar zijn en dus bewaard en beschermd moeten worden.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (14 oktober 2023): Entrée to Portals of Medieval France

 

 

 

De aap en de kat: de vleier zoekt voordeel ten koste van jou

Er waren eens een kat en een aap die als huisdieren in hetzelfde huis woonden. Ze waren dikke vrienden en haalden samen voortdurend allerlei kattenkwaad uit. Waar ze het meest aan leken te denken was om iets te eten te krijgen, en het maakte ze niet veel uit hoe ze dat kregen.

Op een dag zaten ze bij het vuur en keken naar kastanjes die op de haard lagen te roosteren. De vraag was hoe ze eraan konden komen.

“De aap en de kat,” geïllustreerd door Milo Winter, uit “De Aesop voor kinderen,” 1919. (PD-US)

“Ik zou ze graag willen hebben,” zei de sluwe Aap, “maar jij bent veel handiger in zulke dingen dan ik. Trek ze eruit en ik zal ze onder ons verdelen.”

Poesje strekte haar poot heel voorzichtig uit, duwde wat sintels opzij en trok haar poot heel snel terug. Toen probeerde ze het nog een keer en dit keer trok ze een halve kastanje uit het vuur. Bij de derde keer trok ze de kastanje eruit. Dit deed ze een paar keer, waarbij haar poot elke keer ernstig schroeide. Zo snel als ze de kastanjes uit het vuur trok, zo snel at de Aap ze op.

Nu kwam de meester binnen en weg waren de deugnieten, mevrouw kat met een verbrande poot en geen kastanjes. Vanaf dat moment, wordt gezegd, stelde ze zich tevreden met muizen en ratten en had ze nog maar weinig te maken met meneer aap.

De vleier zoekt wat voordeel ten koste van jou.

Deze fabel is overgenomen uit The Project Gutenberg eBook van “The Aesop for Children” (1919).

Aesop (ca. 620-564 v. Chr.) was een Griekse verhalenverteller aan wie een aantal fabels worden toegeschreven die nu gezamenlijk bekend staan als de “Fabels van Aesop.” Zijn verhalen, met hun morele waarde, hebben onze cultuur en beschaving lang beïnvloed en hebben niet alleen bijgedragen aan de opvoeding en morele karaktervorming van kinderen, maar ook, met hun universele aantrekkingskracht, aan de zelfreflectie van volwassenen die ervoor hebben gekozen om de deugden te omarmen of de waarschuwingen in zich op te nemen.

Gepubliceerd door The Epoch Times (7 september 2023): The Monkey and the Cat: The Flatterer Seeks Some Benefit at Your Expense