Thursday, 18 Jul 2024

Ik ben herborist en dit is mijn geheime kruid om pijnvrij ouder te worden

Als we ouder worden – en ik spreek uit ervaring – moeten we extra goed voor onszelf zorgen. Vaak moeten we ons voedingspatroon aanpassen. Lichaamsbeweging is zo belangrijk. We moeten ook ongelukken vermijden. Zoals een van mijn vrienden zei toen hij 60 werd: “Geen kettingzagen meer gebruiken en niet meer in bomen klimmen, en vooral niet meer in bomen klimmen met kettingzagen.”

Zelfs kleine blessures kunnen verwoestend zijn omdat we niet zo snel herstellen, maar ook omdat – en ik heb dit al te vaak gezien – verlies van mobiliteit leidt tot gebrek aan beweging en dat kan iemand snel ouder maken. We willen ook geen pijn lijden. Het ergste van alles is dat we niet afhankelijk willen zijn van chronisch gebruik van pijnstillers.

Als we ouder worden, hebben we de neiging om “op te drogen, te verbranden of te smelten”, zoals een vriend zei. Onze bindweefsels – botten, pezen, ligamenten, gewrichten, huid en haar – zijn vooral gevoelig voor uitdrogen, dus moeten we ze vochtig en gevoed houden (aangezien voedsel wordt afgebroken en als vloeistof door het lichaam wordt vervoerd).

Herborist Matthew Wood. (Met dank aan Matthew Wood)

Op mijn 69e heb ik nu minder pijn en ben ik flexibeler dan 10 jaar geleden. Ik schrijf dit toe aan mijn gebruik van één bepaald kruid: salomonszegel (Polygonatum soorten), een favoriet in de Chinese, Europese en Indiaanse kruidenleer. Als ik, als praktiserend herborist voor meer dan 40 jaar, slechts één kruid mocht aanbevelen voor een gezonde veroudering van het spier- en skeletsysteem, dan zou het dit stevige wortelstokje zijn. Probeer het voor verouderende of geblesseerde gewrichten, pezen, ligamenten en botten.

(Omdat hij zo bekend en veilig is, noem ik ook de Amerikaanse ginseng, Panax quinquefolius, maar die is ook duur en niet helemaal mijn eerste keuze voor dit doel. Als je dit beroemde kruid probeert, koop dan de mindere kwaliteit die op boerderijen wordt geteeld, want die is pittiger, vochtiger, voedzamer en goedkoper).

Salomonszegel staat al eeuwenlang bekend om zijn helende eigenschappen in de Chinese, Europese en Indiaanse kruidenleer. (Anneliese Gruenwald-Maerkl/Getty Images)
De wortelstok van de plant, in geschaafde vorm. (Mamsizz/Shutterstock)

Geschiedenis van het gebruik

Salomonszegel kwam in de Chinese kruidengeneeskunde terecht via de taoïstische wijzen, die op zoek waren naar remedies tegen veroudering. Ze gebruikten het om flexibel en mobiel te blijven terwijl ze ouder werden.

De plant werd in de oudheid niet gebruikt in de Europese kruidenkunde. De plant wordt voor het eerst genoemd door de kruidkundige John Gerard in zijn kruidenboek uit 1597. Hij meldt dat de plant werd gebruikt “door het alledaagse volk in Hampshire” voor henzelf en hun vee. “Een kompres dat op het gewricht wordt gelegd dat ontwricht is geweest en pas weer op zijn plaats zit, verdrijft de pijn, verstevigt het gewricht, en neemt de ontsteking weg, als die er is.”

Een oude gravure van het kruid uit een boek over planten van de Engelse kruidkundige John Gerard, gepubliceerd rond 1633-1636. (mashuk/Getty Images)

Salomonszegel had ook een grote reputatie onder de inheemse bevolking van Noord-Amerika. De Noord-Amerikaanse variëteiten zijn belangrijk traditioneel Indiaans trek- en overlevingsvoedsel. Toen ik Gerard ter sprake bracht, grapte een van hen: “Je kunt beter opletten wat die ordinaire mensen zeggen!”

Degenen die hun kruidenkennis graag in wetenschappelijke termen opgediend krijgen, kunnen zich tegoed doen aan polysachariden, complexe suikers die helpen bij het herstel van het bindweefsel; saponinen en alkaloïden, die het een scherpe smaak geven die verdwijnt bij het drogen; asparagine, een aminozuur (salomonszegel is een neef van de asperge); vitamine A; gom en pectine; en een kleine dosis convallamarine, een digitaloïde die in grote hoeveelheden een hartmedicijn en een toxine zou zijn, maar hier niet relevant is. Het hoge gehalte aan polysachariden zorgt ervoor dat het in sommige gebieden wordt gebruikt als voedsel voor wandelaars en zelfs als gewoon voedsel. We hebben het hier over de wortelstok en de wortels; de bessen worden als giftig beschouwd.

Succesverhalen

Ik heb meer verhalen over salomonszegel dan over bijna elk ander kruid. Het was een van de kruiden die ik een 76-jarige man gaf die een gebroken sleutelbeen had dat na een maand nog niet genezen was. Nog een maand en het was goed genezen.

Iemand belde op om te zeggen dat ze niet naar de cursus van een bevriende herborist kon komen omdat ze haar heupgewricht moest laten vervangen. De lerares vroeg: “Zullen we een kruid proberen?” Ze gebruikte salomonszegel uitwendig en 17 jaar later had de vrouw haar heup nog steeds. De echtgenoot van dezelfde herborist was een steenhouwer die aan hellende daken werkte. “Als ik geen salomonszegel had, zouden mijn knieën versleten zijn,” zei hij.

Ik gebruik al jaren crème van salomonszegel op mijn eigen knieën. Naarmate ik ouder word, moet ik het vaker aanbrengen, maar het versterkt ze nog steeds. Als ik last heb van stijfheid en pijn bij het traplopen, wrijf ik me een paar dagen of een week in met de crème, totdat het beter gaat.

In de kruidengeneeskunde denken we als mechanici, niet als scheikundigen. We willen weten hoe de weefsels en structuren werken, want zo werken onze groene vrienden voordat ze worden afgebroken tot chemische stoffen, zoals in de conventionele geneeskunde wordt gedaan. Soms trekt de pees samen door gebrek aan smering en voeding en soms rekt hij te ver uit en kan hij niet meer terugtrekken. We gebruiken salomonszegel voor zowel strakheid als losheid.

Met een grotere mobiliteit kun je meer lichamelijke activiteiten doen. (RgStudio/Getty Images)

Dit is een casus van een andere vriend die het probleem met overstrekkende pezen illustreert: Een 42-jarige vrouw beviel van haar eerste kind en had een baarmoederverzakking. De verloskundige zei: “Dat kunnen we repareren.” Mijn vriend, een acupuncturist, stond ook naast het bed. Hij wilde weten wat er gedaan zou worden, zodat hij een alternatief kon bedenken. “Oh, we snijden gewoon twee centimeter van de pezen af en naaien ze weer aan elkaar.” Hij liet haar een zalfje van salomonszegel aanbrengen en in minder dan een week zat de baarmoeder weer op zijn plaats.

Hieruit leren we ook dat salomonszegel mensen van elke leeftijd kan helpen. Een vrouw in een cursus in Los Angeles vroeg me of ik iets kon doen voor haar neef, honkbaldebutant van het jaar, die na het seizoen een scheur van de rotator cuff had opgelopen. De operatie was geslaagd, maar hij was nog steeds stijf, had pijn en maakte zich zorgen over zijn prestaties in het volgende seizoen. Ik stuurde haar wat salomonszegel crème van een klein bedrijf. Hij verbeterde snel en zijn tante stuurde me het hele seizoen updates: “Ze hebben net de Twins weer verslagen.” Een vriend stuurde de crème naar een veel verslagen gepensioneerde professionele quarterback. Hij vond het geweldig.

Salomonszegel is geen populair kruid – een kruid dat via internet wordt verspreid, door grote bedrijven wordt gemaakt en waar veel reclame voor wordt gemaakt – maar het is online verkrijgbaar. Ik heb nog nooit bijwerkingen gezien (ik ken niemand die onverantwoordelijk genoeg is om de bessen te eten, maar er is altijd een eerste keer, denk ik).

Deze plant draagt de naam van de wijze koning Salomo. Met de jaren worden we wijzer. Ik denk dat hij deze opmerkelijke wortelstok zou hebben goedgekeurd.

Disclaimer: Dit artikel dient ter informatie en is geen vervanging voor individueel medisch advies. Raadpleeg een betrouwbare professional voor persoonlijk medisch advies, diagnoses en behandeling.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (31 mei 2024): I’m an Herbalist, and This Is My Secret Herb for Pain-Free Aging

 

De val van de Walkuren: Een wanhopige poging om Hitler te vermoorden en de Nazi’s te elimineren

De Wolf zit in zijn hol en beraamt plannen.

Vlakbij de Führer zit een 36-jarige officier, een telg uit een oude en eerbiedwaardige Duitse familie, een gevechtsveteraan die een oog en twee vingers mist. Zijn naam is Claus von Stauffenberg. Het bloed bonst in zijn slapen, zijn hart klopt in zijn borst en zijn keel wordt droog als verdord gras vanwege wat hij op het punt staat te doen.

Hitler en zijn belangrijkste militaire helpers overleggen met gefronste wenkbrauwen en handen die over kaarten op een grote eikenhouten tafel zweven, hun ogen gericht op de wereld in het klein, alles binnen handbereik. Het drukkende zonlicht van een hete zomerdag schijnt door het raam tegenover de Führer.

Stauffenberg staat langzaam op. Hij weet dat de tijd dringt. In de drukte van de vergaderzaal kondigt hij stilletjes aan dat hij een telefoontje moet plegen. Een paar van de ongeveer 25 aanwezigen kijken op, maar de meesten merken hem niet op omdat het strategisch overleg doorgaat. Stauffenberg verlaat de benauwde kamer, zijn aktetas onder de tafel achterlatend, met daarin het apparaat: een bom.

Stauffenberg is nu buiten in de gang. De telefonist, sergeant-majoor Arthur Adam, verbindt Stauffenbergs telefoontje naar generaal Fritz Erich Fellgiebel door. Stauffenberg houdt de hoorn aan zijn oor, maar zodra de telefonist uit het zicht is, legt hij de hoorn terug. Hij wacht niet echt op de stem van Fellgiebel.

Hij wacht op een ander geluid.

Wie was Stauffenberg?

Claus Von Stauffenberg werd in 1907 geboren in Zwaben in het zuidwesten van Duitsland. Hij stamde uit een gerenommeerde adellijke Duitse familie met een lange traditie in dienst van het koninklijk huis van Wurtemberg. Zijn vader was een overtuigd monarchist, conservatief en katholiek. Hoewel zijn moeder luthers was, werd Stauffenberg katholiek opgevoed en nam hij zijn geloof serieus. Zijn moeder bracht haar kinderen een christelijke vroomheid en liefde voor de kunsten bij, waaronder poëzie, beeldende kunst en muziek.

Claus von Stauffenberg (L) en Albrecht Ritter Mertz von Quirnheim, een maand voor de dood van eerstgenoemde. (Publiek domein)

Als kind al uitte Stauffenberg de wens om een held te worden, omdat hij geloofde dat het doel van het leven was om grote daden te verrichten. Volgens “The Plots Against Hitler” van Danny Orbach was hij zeer geschikt voor zo’n toekomst, omdat hij al op jonge leeftijd een groot charisma had. Hij was een idealist en een romanticus met sterke principes en een knappe, indrukwekkende aanwezigheid. Hoewel hij een artistiek temperament had, koos Stauffenberg voor een militaire carrière en ging in 1926 in dienst. Een paar jaar later, in 1933, trouwde hij met Nina von Lerchenfeld en samen kregen ze vijf kinderen. Orbach beschrijft Stauffenberg als een strenge maar liefdevolle vader.

Orbach vertelt dat Stauffenberg in het begin van Hitlers carrière twijfelde over zijn steun voor de nazi’s, omdat hij dacht dat Hitler de kampioen kon zijn die Duitsland nodig had in een donkere tijd. Maar Stauffenbergs mening over Hitler en de nazi’s werd steeds donkerder naarmate de realiteit van Hitlers heerschappij en beleid, waarvan een deel in strijd was met zijn katholieke overtuigingen, duidelijker werd. Hij was ontzet over de wreedheden die de nazi’s begingen.

Stauffenberg maakte deel uit van een belangrijk ondergronds netwerk van Duitse tegenstanders tegen Hitler, waaronder prominente politici en militairen zoals generaal Ludwig Beck, chef van de generale staf vóór de Tweede Wereldoorlog, veldmaarschalk Erwin von Witzleben en Carl Friedrich Goerdeler, burgemeester van Leipzig.

De bom

Tegen 1943 was Duitsland de oorlog aan het verliezen. Het Duitse verzet neigde ernaar Hitler volledig van de macht te beroven, de controle over de regering veilig te stellen en vredesbesprekingen te beginnen. Naarmate het lot de Duitsers in de steek liet, werd de situatie wanhopiger. De leiders van het verzet hadden Stauffenberg al enige tijd zorgvuldig geobserveerd en in de lente van 1943 rekruteerden ze hem om een gewaagde moord- en couppoging te leiden. Zijn hoge positie in Hitlers militaire leiding gaf hem toegang tot de Führer en zijn overtuiging en magnetisme maakten hem een betrouwbare aanwinst en een drijvende kracht in het complot.

Zoals beschreven in het boek “Defying Hitler” van Gordon Thomas en Greg Lewis, zei één van Stauffenbergs mede-samenzweerders, Henning von Tresckow, tegen Stauffenberg: “De moordaanslag moet plaatsvinden, koste wat het kost. Zelfs als het niet lukt, moeten we toch handelen. Want het gaat er niet meer om of het een praktisch doel dient; wat telt is het feit dat het Duitse verzet in de ogen van de wereld en van de geschiedenis durfde te handelen. Vergeleken daarmee is niets anders belangrijk.” Voor het verzet was het elimineren van Hitler en het verwijderen van de nazi’s niet alleen een strategische noodzaak geworden, maar een morele verplichting.

Het plan had een elegante eenvoud. De samenzweerders zouden een plan voor de continuïteit van de regering, Operatie Walkure genaamd, ontwrichten en gebruiken om hun eigen staatsgreep te initiëren en te verhullen. Walkure was er in geval van onrust, verlies van leiderschap of een andere noodsituatie. Het dicteerde dat Generaal Friedrich Fromm in een crisis het Duitse reserveleger zou activeren om de orde en controle in Duitsland te handhaven.

De samenzweerders planden om Hitler te vermoorden en hun collega-officieren te vertellen dat er een staatsgreep aan de gang was, en zo Operatie Walkure te starten. De samenzweerders zouden het bevel voeren over de zojuist ingezette reservetroepen, die zouden geloven dat ze een staatsgreep tegenhielden in plaats van er een te faciliteren. De samenzweerders hoopten deze troepen en hun agenten in het hele Reich te kunnen gebruiken om de regering over te nemen.

Maar eerst moesten ze Hitler uitschakelen, een enorme taak die uiteindelijk op Stauffenbergs schouders kwam te rusten. Stauffenberg werd door Hitler ontboden in het militaire hoofdkwartier aan het Oostfront dat bekend stond als “het hol van de wolf”. Dit was zijn kans. Hoewel het kamp een van de best beveiligde ter wereld was, met mijnenvelden, elitebewakers, getrainde honden en luchtafweergeschut, kon Stauffenberg door zijn militaire positie zo naar binnen lopen.

Het hol van de wolf was omgeven door bomen en gebladerte, waardoor het verborgen bleef voor nieuwsgierige ogen. (Laima Gūtmane/CC BY-SA 3.0)

De avond voor de stafvergadering in het hol van de wolf, waar Stauffenberg twee bommen zou plaatsen, vroeg hij zijn chauffeur te stoppen voor een katholieke kerk, waar hij even bad. Hoewel Stauffenberg al enige tijd leed onder een conflictueus, gekweld geweten omdat hij worstelde met de beslissing om tirannicide te plegen, beschrijft Orbach hem in dit moment als vredig, vriendelijk en klaar voor de gedenkwaardige taak die voor hem lag.

De vergadering vond plaats op 20 juli 1944.  De locatie werd op het laatste moment veranderd van een ondergrondse bunker naar een bovengrondse ruimte met ramen, waardoor de bomexplosie minder effectief zou zijn, het eerste van een aantal ongelukkige voorvallen. Maar er was nu geen weg meer terug.

Op weg naar de briefingruimte vroeg Stauffenberg toestemming om van shirt te wisselen. Dit werd toegestaan en hij werd geholpen door zijn adjudant Werner von Haeften, die in het complot zat. Ze gebruikten deze tijd om de bommen voor te bereiden, die verborgen moesten worden in Stauffenbergs aktetas, maar ze werden onderbroken voordat ze de tweede bom konden plaatsen. In de haast en gruwel van het moment besloten ze om de tweede bom achter te laten.

Stauffenberg ging de vergaderzaal binnen en schudde de hand van de man die hij zou proberen te doden. Hij deponeerde zijn dodelijke bagage en vertrok, een paar minuten na de vergadering, voor zijn geveinsd telefoontje. De bom zou binnen enkele minuten afgaan. Maar zonder dat hij het wist, schopte een andere officier per ongeluk de aktetas weg van Hitler, waardoor hij waarschijnlijk een paar centimeter extra ruimte kreeg die zijn leven redde.

Ondertussen stak Stauffenberg een sigaret op en liep het gebouw uit.

Een verblindende en oorverdovende explosie deed de kamer die hij had achtergelaten schudden en wierp iedereen tegen de muur. Van buitenaf kon Stauffenberg de kamer zien roken alsof er een draak in opgerold lag. De kracht van de explosie overtuigde hem ervan dat Hitler dood was en hij en Haeften vluchtten naar Berlijn om Operatie Walkure te helpen lanceren.

Maar het oordeel was overhaast. In werkelijkheid werden alleen een stenograaf en een handvol officieren gedood, hoewel velen gewond raakten. Hitler overleefde met lichte verwondingen en brandwonden, een permanent doof rechteroor en een gescheurde broek. Orbach citeert Hitlers woorden aan de verbaasde Mussolini, die kort na de ontploffing arriveerde voor een vergadering: “Als ik over dit alles nadenk, moet ik zeggen dat het voor mij duidelijk is dat mij niets zal overkomen. Ongetwijfeld is het mijn lot om mijn weg te vervolgen en mijn taak tot een goed einde te brengen.”

De val van de Walkuren

De staatsgreep liep een kritieke vertraging op. De samenzweerders in het hele Reich wisten niet wat ze aan moesten met de geruchten over Hitlers overleven, die al de ronde deden. Ze hadden dit niet voorzien. Er vond weinig actie plaats totdat Stauffenberg in Berlijn landde – een verspilling van cruciale uren. Uiteindelijk begonnen de orders voor Operatie Walkure te lopen. De samenzweerders beweerden dat Hitler dood was en dat er een staatsgreep aan de gang was. Om dit te stoppen zouden Witzleben, Beck en Goerdler een noodkabinet vormen. Dit zou de nieuwe regering van Duitsland worden.

Ondanks de vertraging begonnen enkele troepen onder leiding van de samenzweerders regeringsgebouwen en communicatielijnen te bezetten. Stauffenbergs team gaf het bevel om alle SS’ers en Gestapo’s te arresteren. Berlijn was kantje boordje, maar de geallieerden in Praag, Wenen en Parijs boekten enkele eerste successen.

Maar er gebeurde nog een noodlottige fout. De samenzweerders verknoeiden hun aanpak van de formidabele Joseph Goebbels, hoofd propaganda en Hitler-getrouwe. Goebbels zond radio-uitzendingen uit dat Hitler ontsnapt was aan een moordaanslag. Zoals Thomas en Lewis zeggen, werd Goebbels’ boodschap keer op keer herhaald, terwijl de coupplegers nog geen publieke informatie hadden uitgezonden. De meeste lokale commandanten – die nu tegenstrijdige bevelen kregen – geloofden Goebbels, niet de samenzweerders. Lewis en Thomas schrijven: “De trage snelheid waarmee de bevelen van de Walkure werden afgeleverd en de radio-uitzendingen waarin werd verklaard dat Hitler nog leefde, beroofden de coup van zijn vaart.”

Een fysieke kopie van de aankondiging van Operatie Walkure, waarin Hitlers dood werd bekendgemaakt, wordt vandaag de dag nog steeds bewaard. (Duits Bundesarchiv/CC BY-SA 4.0)

De samenzweerders probeerden Goebbels te arresteren, maar om een onverklaarbare reden stuurden ze een officier die niet op de hoogte was van het complot om de taak uit te voeren. Ze hadden ook Goebbels’ telefoondraad niet doorgeknipt en toen de officier arriveerde, bewees Goebbels hem dat Hitler nog leefde door hem aan de telefoon door te geven aan de arresterende officier, die zich al snel zijn fout realiseerde. Alles begon uit elkaar te vallen. Orbach schrijft: “De leiders hielden zich te strak aan het oorspronkelijke plan en handelden niet spontaan zoals revolutionairen dat moeten doen.”

Tegen die tijd waren de nazi-autoriteiten van hun eerste schok bekomen en wisten ze dat er iets niet pluis was in Berlijn. Al snel kwamen hun eenheden dichterbij de samenzweerders. Tot het einde bleef Stauffenberg zijn spervuur van telefoontjes naar agenten in het hele Reich voortzetten, geruststellend, onderhandelend, bevelvoerend. Maar de coup strandde vrijwel meteen nadat hij de haven had verlaten. De nazi’s belegerden het hoofdkwartier van de samenzweerders. In een laatste vuurgevecht raakte Stauffenberg gewond.

Generaal Fromm, die twijfelde tussen zich aan te sluiten bij de coup of bij Hitler te blijven, wist welke kant de wind op blies. Om zijn eigen hachje te redden, arresteerde hij alle leiders, voerde een schijnproces en liet hen executeren. Haeften probeerde de verrader neer te schieten, maar Stauffenberg zei hem niet nog meer bloed te vergieten. Stauffenberg probeerde namens zijn kameraden te onderhandelen en zei dat ze op zijn bevel handelden en gespaard moesten worden, maar dat had weinig effect.

Friedrich Fromm liet de deelnemers aan Operatie Walkure executeren door een vuurpeloton. Duits Federaal Archief. (Bundesarchiv, Bild 146-1969-168-07 /CC-BY-SA 3.0)

Op een binnenplaats verlicht door koplampen van militaire vrachtwagens, met rafelige schaduwen en duisternis achter hen, stonden vier van de leiders, waaronder Haeften en Stauffenberg, tegenover een vuurpeloton. Op het laatste moment, trouw tot het einde, sprong Haeften voor Stauffenberg en ving de kogel op die voor hem bedoeld was. Stauffenberg stond nu alleen en keek de schutters aan. Er klonk een kreet, net voor het geratel van geweervuur: “Lang leve ons heilige Duitsland”!

Nadat het Reich weer stevig in de greep van de Führer was, gebruikte Hitler de couppoging om duizenden mensen op te pakken, gevangen te zetten of te executeren. Eerst was het voor hun echte of vermeende betrokkenheid bij de couppoging. Daarna ging het om iedereen die Hitler als een bedreiging zag.

Eén van de politieke gevangenen was Stauffenbergs vrouw, Nina. Hoewel ze de Tweede Wereldoorlog overleefde, is ze nooit hertrouwd. In een gesprek met de BBC zei de zoon van Stauffenberg: “Voor mijn moeder was er mijn vader en dat was het. Hij was de man van haar leven.”

De nalatenschap van Claus von Stauffenberg is er een van puur moreel denken. Ondanks het mislukken van de staatsgreep streefde Stauffenberg waarheid en juiste actie na, zelfs tegen de ultieme prijs. (Gerd Fahrenhorst/CC BY-SA 4.0)

Het is niet moeilijk om haar toewijding te begrijpen. Haar echtgenoot was een man met hoge idealen en moed. Zijn eigen woorden, opgetekend door Lewis en Thomas, drukken dat het best uit: “De man die de moed heeft om iets te doen, moet dat doen in de wetenschap dat hij de Duitse geschiedenis zal ingaan als een verrader. Als hij het echter niet doet, zal hij een verrader van zijn eigen geweten zijn.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (24 juni 2024): The Valkyries’ Fall: A Desperate Attempt to Assassinate Hitler and Remove the Nazis

Huis van Afgevaardigden neemt wetsvoorstel aan om gedwongen orgaanroof in China bij Falun Gong beoefenaars tegen te gaan

Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft een wetsvoorstel aangenomen met als doel een einde te maken aan de langdurige vervolgingscampagne van het Chinese regime tegen de spirituele groep Falun Gong.

De tweepartijdige Falun Gong Protection Act (H.R. 4132), geïntroduceerd door afgevaardigde Scott Perry (R-Pa.) met 18 mede-indieners, is op 25 juni met een stemming aangenomen. Het is het eerste Amerikaanse wetsvoorstel dat de brute onderdrukking van Falun Gong door Peking aan de orde stelt.

Falun Gong, een meditatie discipline gebaseerd op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, is het slachtoffer van een meedogenloze campagne in communistisch China met als doel het geloof uit te roeien.

De afgelopen 25 jaar hebben beoefenaars van deze praktijk – volgens schattingen van toen waren er in 1999 wel 100 miljoen – te maken gehad met langdurige gevangenschap, marteling, dwangarbeid en gedwongen orgaanoogst.

De Falun Gong Protection Act (beschermingswet), die nog door de Senaat moet worden goedgekeurd, roept op tot “onmiddellijke beëindiging” van de vervolging. Als deze wet wordt ondertekend, moeten de Verenigde Staten elke samenwerking met China op het gebied van orgaantransplantatie afwijzen en gerichte sancties en visabeperkingen instellen om de vervolging van Falun Gong op internationaal niveau aan te pakken.

Afgevaardigde Scott Perry (R-Pa.) in de Rotunda van het Amerikaanse Capitool in Washington op 25 juni 2024. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

De heer Perry zei op 25 juni in het Huis van Afgevaardigden dat om de kwestie van het systematisch gedwongen oogsten van organen te bespreken in 2024 op zichzelf al ” zeer beangstigend” is.

“Gedwongen orgaanoogst – een vorm van massamoord – is iets [zoals we zagen bij] Josef Mengele, maar het gebeurt vandaag de dag,” zei hij.

“In China, als je het geld hebt, is er geen wachtlijst om een orgaan te krijgen… Er is een kant-en-klaar aanbod van deze organen.”

Perry beschreef het wetsvoorstel als de “eerste bindende toezegging van het Amerikaanse Congres om krachtige juridische actie te ondernemen tegen de vervolging en gedwongen orgaanoogst van Falun Gong, waardoor Falun Gong het middelpunt wordt van de wetgeving – een actie die na 25 jaar allang had moeten plaatsvinden”.

De Falun Gong beschermingswet zou ook sancties opleggen aan Chinese functionarissen, militaire leiders of anderen die “bewust verantwoordelijk zijn voor of medeplichtig zijn aan, of direct of indirect betrokken zijn geweest bij het onvrijwillig oogsten van organen” in China.

Iedereen die op de sanctielijst staat, mag de Verenigde Staten niet in of transacties uitvoeren in de VS en zijn huidige visum wordt ingetrokken. Het wetsvoorstel voorziet ook in een civielrechtelijke boete van maximaal $250.000 en een strafrechtelijke boete van $1 miljoen en 20 jaar gevangenisstraf voor overtreders.

Volgens het wetsvoorstel moeten de minister van Buitenlandse Zaken, de minister van Volksgezondheid en Human Services en de directeur van het National Institutes of Health bepalen of de vervolging van Falun Gong een “gruweldaad” is volgens de Elie Wiesel Genocide and Atrocities Prevention Act van 2018 en uitzoeken hoeveel Amerikaans subsidiegeld orgaantransplantaties in China heeft ondersteund.

“De wijdverspreide, systematische, door de staat gesteunde vervolging van Falun Gong beoefenaars door het leiderschap van de Chinese Communistische Partij vormt een duidelijke schending van de fundamentele mensenrechten van Falun Gong beoefenaars en kan genocide inhouden”, luidt de tekst van de wetgeving.

In zijn toespraak ter ondersteuning van het wetsvoorstel richtte afgevaardigde Greg Stanton (D-Ariz.) zich op het “onvoorstelbare lijden” dat de slachtoffers ondergaan, met “hun meest elementaire rechten die hen worden ontnomen, hun lichamen die op de meest groteske wijze worden geschonden”.

“Stel je de terreur en wanhoop eens voor van hen die gevangen zitten vanwege hun geloof, om vervolgens met geweld hun organen te laten verwijderen”, zei hij. “Dit is niet slechts een statistiek of een ver-van-mijn-bedshow. Dit zijn echte mensen – mensen met gezinnen, met dromen, die ongelooflijke pijn en angst moeten doorstaan.”

Afgevaardigde Rich McCormick (R-Ga.) bedankte de heer Perry voor het indienen van het wetsvoorstel.

“Het idee dat een lid van een religieuze minderheid een doelwit kan zijn en gedood kan worden om zijn organen te oogsten, is een horrorfilm waardig,” zei hij.

In 2006 berichtte The Epoch Times voor het eerst over het oogsten van organen nadat ooggetuigen hadden beweerd dat het doden voor organen plaatsvond in Chinese ziekenhuizen en ondergrondse faciliteiten. Een getuige, die de schuilnaam Annie gebruikte, zei dat haar man hoornvliezen van levende Falun Gong beoefenaars verwijderde toen hij als neurochirurg in een ziekenhuis werkte in het noordoosten van China.

“De levens van Falun Gong beoefenaars worden niet beschermd door de regering. Hun levens werden door de autoriteiten als goedkoop beschouwd,” zei ze destijds. “Het is een nationale misdaad.”

De kwestie heeft sindsdien meer aandacht gekregen, vooral nadat het in Londen gevestigde China Tribunaal in 2019 concludeerde dat het misbruik in China op grote schaal had plaatsgevonden, met Falun Gong beoefenaars als de belangrijkste bron van organen.

In de afgelopen twee jaar hebben drie Amerikaanse staten wetten aangenomen die zorgverzekeraars verbieden orgaantransplantaties in China te financieren, terwijl het Amerikaanse Congres, bij de VN aangesloten deskundigen en het Europees Parlement de gruwelijke praktijk publiekelijk hebben veroordeeld.

In 2023 nam het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden met een overweldigende meerderheid zijn eerste wetsvoorstel aan om gedwongen orgaanoogst in het algemeen aan te pakken.

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 juni 2024): House Passes Bill to Counter Beijing’s Forced Organ Harvesting From Falun Gong Practitioners

6 opmerkingen uit het eerste 2024-debat van Biden en Trump

President Joe Biden en voormalig president Donald Trump presenteerden concurrerende visies en verhalen over een reeks onderwerpen in het eerste presidentiële debat op 27 juni, georganiseerd door CNN.

Hoewel het debat soms werd onderbroken door scheldwoorden en aarzelende antwoorden, debatteerden de twee voorgedragen kandidaten ook over belangrijk beleid, van immigratie tot abortus, in een poging om onbesliste kiezers te overtuigen in een verkiezingsstrijd die volgens de peilingen ongelooflijk spannend is.

Hieronder vind je een aantal opmerkingen uit het debat.

Abortus

Abortus is een knelpunt geweest in de presidentsverkiezingen van 2024, omdat president Biden heeft geprobeerd om de rol van voormalig president Trump in de intrekking van Roe versus Wade te benadrukken.

Nadat het Hooggerechtshof onlangs een aanklacht tegen abortuspillen verwierp, zei voormalig president Trump dat hij de toegang tot de medicijnen niet zou blokkeren. Hij zei ook dat hij “gelooft in de uitzonderingen” voor abortus, waaronder incest, verkrachting en het beschermen van het leven van de moeder.

Voormalig president Trump riep op om de legaliteit van abortus terug te geven aan de staten. Vervolgens beweerde hij dat president Biden “extreme” wetten voor abortus steunt die de procedure in de negende maand toestaan.

“Wij zijn niet voor abortussen op late termijn, punt uit,” antwoordde president Biden.

De president koppelde het einde van Roe versus Wade aan het huidige abortusverbod van 6 weken in Florida.

Hij zei: na zes weken “weet je niet eens of je zwanger bent of niet, maar je kunt niet naar een dokter gaan en hem laten beslissen wat je omstandigheden zijn, en of je hulp nodig hebt”.

Beide kandidaten praten harde taal over de grenstoestanden

President Biden en voormalig president Trump hebben allebei hun staat van dienst op het gebied van grensbeveiliging en immigratie aangeprezen.

President Biden sprak over zijn voorgestelde immigratiedeal, die eerder werd geblokkeerd door Republikeinen in de Senaat, en zei dat het apparatuur introduceert om fentanyl op te sporen op weg naar de zuidelijke grens van de Verenigde Staten.

“We hebben die apparaten nodig,” zei hij.

De voormalige president beschuldigde zijn tegenstander ervan “de grenzen te hebben opengesteld” en pas nu, tegen het einde van zijn eerste termijn, “probeert hij een beetje harder op te treden aan de grens”.

Hij suggereerde ook dat het immigratiebeleid van president Biden bedoeld was om zijn kiezerskring te vergroten.

Hoewel de voormalige president het soms niet zo nauw nam met de details, hield hij vast aan de teneur van zijn opmerkingen over de grenzen tijdens de campagne.

Toen Jake Tapper van CNN vroeg naar zijn vaak herhaalde belofte om de grootste deportatieoperatie in de Amerikaanse geschiedenis uit te voeren, krabbelde de voormalige president niet terug.

Voormalig president Donald J. Trump tijdens het presidentiële debat met president Joe Biden in Atlanta, Ga., op 27 juni 2024. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

Oekraïne, Israël domineren gesprekken buitenlands beleid

Buitenlands beleid was een ander belangrijk onderwerp.

President Biden zei dat “alleen Hamas” de oorlog met Israël wil voortzetten. Hij zei dat zijn voorstel voor vrede in drie fasen de steun had gekregen van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties en vele anderen.

President Trump kwam terug op een veelvoorkomend thema tijdens zijn campagne en zei dat de Hamas-aanval op 7 oktober 2023 niet onder zijn bewind zou hebben plaatsgevonden.

Hij zei hetzelfde over het conflict tussen Rusland en Oekraïne, waarvan de laatste fase begon met de invasie van Rusland in zijn buurland in februari 2022.

President Biden beschuldigde voormalig president Trump ervan dat hij de NAVO wilde verlaten.

Voormalig president Trump werd gevraagd of hij het voorstel van president Poetin voor een regeling zou accepteren. Poetin had voorwaarden vrijgegeven voor een mogelijk staakt-het-vuren onder de voorwaarden dat Rusland het Oekraïense grondgebied behoudt dat het al heeft opgeëist en Oekraïne afziet van zijn verzoek om lid te worden van de NAVO.

De Republikein zei dat de voorwaarden van die mogelijke overeenkomst “niet aanvaardbaar” waren.

Hij beloofde ook om het conflict “opgelost” te hebben vóór de dag van de inauguratie.

Voormalig president Donald J. Trump en president Joe Biden via een scherm van de draaikamer tijdens het presidentiële debat in Atlanta, Ga., op 27 juni 2024. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

Bidenomics vs MAGAnomics

De mannen op het podium maakten zich sterk voor de economie tijdens hun respectievelijke presidentschappen.

Beide termijnen overlapten met de COVID-19 shutdown en de daarmee samenhangende economische stimulans. De $ 2,2 biljoen CARES Act kwam in 2020 toen Donald Trump president was, terwijl president Biden zelf een economische stimuleringswet van $ 1,9 biljoen had in 2021.

President Biden zei dat de vorige president hem had achtergelaten met een economie “in vrije val” en prees de banengroei tijdens zijn ambtstermijn.

Zijn Republikeinse tegenstander voerde aan dat veel van die banen “bounce back” posities waren, herwonnen na snelle, sterke verliezen tijdens de COVID-19-reactie. Hij beweerde dat de rest naar illegale immigranten ging.

President Trump zei ook dat zijn beleid leidde tot “de grootste economie in de geschiedenis van ons land” voordat COVID-19 het liet ontsporen.

President Biden was het hier niet mee eens en zei dat de voormalige president de eerste was sinds de regering Hoover die zijn ambt verliet met minder banen dan toen hij begon.

President Joe Biden tijdens het presidentiële debat met voormalig president Donald J. Trump in Atlanta, Ga., op 27 juni 2024. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

President Biden zei dat hij “ervoor zal zorgen dat de zeer rijken hun eerlijke deel gaan betalen” om de sociale zekerheid solvabel te houden. Hij herhaalde ook zijn belofte om de belastingen niet te verhogen voor mensen die minder dan $400.000 verdienen.

Toen hem werd gevraagd of de tarieven van de voormalige president de prijzen zouden opdrijven, verdedigde de Republikein ook de maatregel, inclusief zijn tarieven op miljarden dollars aan Chinese importproducten, die onder de regering Biden zijn aangehouden.

“De tarieven zullen de prijzen niet omhoog drijven. Ze gaan er alleen voor zorgen dat landen die ons al jaren bestelen, zoals China en vele anderen … hun dwingen om ons veel geld te betalen [en] ons tekort enorm te verminderen,” zei voormalig president Trump.

Trump belooft de uitslag van 2024 te accepteren als deze ‘eerlijk en legaal’ is

De heer Tapper vroeg voormalig president Trump wat hij zou zeggen tegen kiezers die van mening zijn dat hij de presidentiële eed om de grondwet te “behouden, te beschermen en te verdedigen” heeft geschonden door zijn “acties en passiviteit” op 6 januari.

De voormalige president beantwoordde de vraag niet meteen en benadrukte in plaats daarvan hoe het land beter af was op 6 januari voordat president Biden het Witte Huis betrad.

“We werden over de hele wereld gerespecteerd,” zei hij.

Toen hem de vraag opnieuw werd gesteld, zei voormalig president Trump dat hij de demonstranten had gezegd dat ze zich “vreedzaam en patriottisch” moesten verzamelen.

CNN’s Dana Bash vroeg de voormalige president ook of hij de uitslag van de presidentsverkiezingen van 2024 zou accepteren “ongeacht wie er wint”.

Voormalig president Trump beantwoordde de vraag in eerste instantie niet direct, waardoor mevrouw Bash de vraag nog twee keer stelde.

De voormalige president zei uiteindelijk dat hij dat zou doen, zolang “het een eerlijke en legale en goede verkiezing is, absoluut”.

Op de vraag of hij zou zeggen dat politiek geweld niet acceptabel is, antwoordde de voormalige president: “Het is totaal onacceptabel.”

Voormalig president Donald J. Trump en president Joe Biden via een scherm van het mediacentrum tijdens het presidentiële debat in Atlanta, Ga., op 27 juni 2024. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

Trump ontwijkt en Biden antwoordt onstabiel

De avond werd gekenmerkt door meerdere blunders, het halverwege de zin veranderen van koers en het soms ontwijken van de vragen van de moderators door beide kandidaten.

President Biden, die gedurende delen van het debat een schorre stem had, had het de hele avond bij momenten moeilijk.

President Biden zei per ongeluk: “We hebben Medicare eindelijk verslagen”, wat een tegenzet van voormalig president Trump uitlokte. “Hij had gelijk. Hij heeft Medicare verslagen. Hij heeft het doodgeslagen.”

Na het debat erkende vicepresident Kamala Harris dat de president een “langzame start” had gemaakt.

Maar, merkte ze op, het gaat om “de keuze” die het Amerikaanse volk in november zal maken.

“Ik heb het over een van de belangrijkste verkiezingen van ons collectieve leven,” vertelde ze CNN.

Voormalig president Trump veranderde ook van onderwerp tijdens het beantwoorden van vragen. Toen hem werd gevraagd naar zijn voornemen om “de grootste binnenlandse deportatieoperatie in de Amerikaanse geschiedenis” op te zetten, veranderde hij van onderwerp en begon kritiek te leveren op het immigratiebeleid van president Biden.

Toen hem werd gevraagd naar zijn standpunt over de oorlog in Oekraïne, beweerde de voormalige president dat Amerikaanse veteranen en soldaten president Biden “niet kunnen uitstaan”.

Jacob Burg heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (28 juni 2024): 6 Takeaways From Biden and Trump’s First 2024 Debate

EU legt nieuwe sancties op aan 19 entiteiten in China wegens hulp aan Rusland

De Europese Unie (EU) heeft 19 Chinese bedrijven sancties opgelegd voor hun steun aan Rusland tijdens de oorlog tegen Oekraïne.

De 19 bedrijven die in het Publicatieblad van de Europese Unie worden genoemd, zijn gevestigd op het Chinese vasteland en in Hongkong en behoren tot de 61 entiteiten waaraan op 24 juni nieuwe sancties zijn opgelegd vanwege hun rol in de “directe ondersteuning van het militaire en industriële complex van Rusland” in zijn oorlog tegen Oekraïne.

De lijst bevat ook negen bedrijven in Turkije, twee in Kirgizië en één in India, Kazachstan en de Verenigde Arabische Emiraten.

Veel van de entiteiten zouden Rusland helpen om de sancties van het blok te omzeilen en “gevoelige producten” te kopen die gebruikt worden in drones of producten die de militaire operaties van het Kremlin ondersteunen, aldus de Europese Raad in een verklaring.

Brussel zal strengere handelsbeperkingen opleggen aan de in de lijst opgenomen entiteiten met betrekking tot goederen voor tweeërlei gebruik en producten die “kunnen bijdragen aan de technologische versterking van de Russische defensie- en veiligheidssector”.

Een van de entiteiten in de laatste sanctieronde van de EU is China Head Aerospace Group, een in Peking gevestigd bedrijf dat in april 2023 door het Amerikaanse ministerie van Financiën op de zwarte lijst werd gezet. Washington beschuldigde het Chinese bedrijf van het leveren van satellietbeelden van locaties in Oekraïne aan entiteiten die gelieerd zijn aan de militaire organisatie Wagner.

Een ander opvallend Chinees bedrijf dat wordt genoemd in het sanctiepakket is Shenzhen 5G High-Tech Innovation Company. In april werd het techbedrijf ook op de Amerikaanse sanctielijst geplaatst omdat het als Chinese tussenpersoon optrad voor Peleng, een Wit-Russisch defensiebedrijf dat volgens Washington vuurleidingsystemen levert voor Russische tanks.

In reactie op de laatste maatregel van het blok beloofde het Chinese communistische regime “noodzakelijke maatregelen” te nemen om de belangen van zijn bedrijven te verdedigen.

Tijdens een dagelijkse briefing op 25 juni verdedigde de woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, Mao Ning, de handel van Chinese bedrijven met hun Russische tegenhangers door te zeggen dat het om “normale uitwisselingen en samenwerking” gaat en dat deze niet “door een derde partij moeten worden beïnvloed”.

De nieuwe sancties van de EU werden opgelegd naar aanleiding van de hernieuwde bezorgdheid in het Westen over de steun van de Chinese Communistische Partij (CCP) aan de oorlogsinspanningen van het Kremlin.

Tijdens een ontmoeting in Parijs met de bezoekende CCP-leider Xi Jinping bekritiseerde Ursula von der Leyen, voorzitter van de Europese Commissie, het Chinese regime voor het leveren van materiaal aan Rusland voor zowel civiele als militaire doeleinden.

“Er zijn meer inspanningen nodig om de levering van goederen voor tweeërlei gebruik aan Rusland, die hun weg vinden naar het slagveld, te beperken”, vertelde mevrouw von der Leyen aan verslaggevers na een drieledig gesprek met de Chinese leider en de Franse president Emmanuel Macron in mei. “Gezien de existentiële aard van de bedreigingen die voortkomen uit deze oorlog voor zowel Oekraïne als Europa, heeft dit wel degelijk invloed op de betrekkingen tussen de EU en China.”

De Duitse vicekanselier Robert Habeck gaf een soortgelijke boodschap af tijdens een recent bezoek aan China.

“Het omzeilen van de sancties tegen Rusland is onaanvaardbaar”, zei Habeck op 22 juni tegen verslaggevers na een ontmoeting met hoge Chinese functionarissen in Peking.

Bewoners ruimen puin naast zwaar beschadigde huizen na beschietingen in Pokrovsk, in de oostelijke regio Donetsk in Oekraïne, op 24 juni 2024. (Roman Pilipey/AFP via Getty Images)

De handel tussen China en Rusland steeg in 2023 met meer dan 40 procent en volgens de heer Habeck was bijna de helft van de stijging te danken aan producten voor tweeërlei gebruik.

De Amerikaanse regering onthulde eerder deze maand nieuwe sancties tegen meer dan 300 entiteiten en personen, waaronder veel uit derde landen zoals China.

Tijdens een bezoek aan China in april zei minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken dat de CCP de oorlog van Rusland tegen Oekraïne “voedt”, waarbij hij opmerkte dat Moskou “zonder de steun van Peking moeite zou hebben om zijn aanval op Oekraïne vol te houden”.

Op 25 juni juichte het ministerie van Buitenlandse Zaken de nieuwe sancties van de EU toe.

“Helaas hebben we de afgelopen twee jaar gezien hoe Rusland zijn capaciteiten opnieuw opbouwt om meer wapens en nieuwe wapensystemen te produceren, zei John Bass, waarnemend onderminister voor politieke zaken van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, tijdens een persconferentie.

“Ze kunnen dat vooral doen dankzij de steun van de industrie in de Volksrepubliek China,” zei hij.

“Dus we zijn blij met de sterke steun van onze Europese bondgenoten en partners in aanvulling op de Amerikaanse sancties om te proberen deze illegale stromen van technologie en andere middelen, die nodig zijn om de oorlogsinspanning van Rusland in stand te houden, te verstoren en om de kosten voor Rusland te verhogen als gevolg van de voortdurende voortzetting van deze illegale aanvalsoorlog.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 juni 2024): EU Imposes Fresh Sanctions on 19 China-Linked Entities for Aiding Russia

CCP verdient jaarlijks bijna $9 miljard aan medische genocide

Internationale mensenrechtendeskundige David Matas heeft de omvang van de medische genocide door de Chinese Communistische Partij (CCP) belicht. Hij schat dat het regime mogelijk bijna $9 miljard ($13,5 miljard) per jaar verdient aan het gedwongen wegnemen van organen.

“De cijfers zijn enorm en afschuwelijk”, zei de heer Matas tijdens een vraag- en antwoordsessie na een vertoning van de documentaire “State Organs”, die deze clandestiene misdaden van het communistische regime blootlegt.

“Het totale bedrag waar ik achter kwam was $8,9 miljard per jaar.”

De bekroonde documentaire gaat over de gevaarlijke zoektocht naar twee jongeren die in China op mysterieuze wijze verdwenen.

Wat hun families ontdekten was veel sinisterder: een door de staat gesponsorde industrie die onschuldige, gezonde burgers als doelwit neemt voor hun organen, die vervolgens wereldwijd worden verkocht voor transplantatie.

De heer Matas zei dat de officiële cijfers van de CCP voor orgaantransplantaties 10.000 organen per jaar waren, maar zijn berekening leverde een cijfer op dat tien keer hoger lag.

“We hebben onze eigen berekening gemaakt door naar websites van ziekenhuizen te gaan en de aantallen bij elkaar op te tellen. De officiële Chinese cijfers waren in totaal 10.000 organen per jaar, maar onze berekening was 100.000 per jaar,” zei hij. “Dat zijn ontzettend veel mensen.”

Hij vertelde dat grootschalige wreedheden soms moeilijk te bevatten zijn en refereerde aan het gezegde dat “één dode een tragedie is, een miljoen doden een statistiek”.

Documentaire zou Australiërs tot op het bot doen verkillen

Een toeschouwer en voormalig lerares Kerry Wright zei dat de film een tijdige herinnering was aan de ethische zorgen rond orgaantransplantaties en de noodzaak van strengere regelgeving, nu landen steeds meer afhankelijk worden van de handel met China.

“Ik denk dat dit iets is dat Australiërs tot op het bot zou moeten verkillen,” vertelde mevrouw Wright, die betrokken is bij de Tibetaanse beweging, op 19 juni aan The Epoch Times.

Falun Gong beoefenaars zijn niet de enige gewetensgevangenen die het slachtoffer zijn van gedwongen orgaanoogst. Tibetanen, huischristenen en Oeigoeren zijn ook slachtoffer geworden.

“Ze weten er al van, maar ik denk dat de meeste mensen niet willen voelen en kijken. Het is gewoon te…ver weg, buiten hun begrip, maar deze film doet het heel goed.”

Een van de aangrijpende verhalen in de film is dat van Sonny Zou, die werd vastgehouden en gemarteld omdat hij Falun Gong beoefende. Hij werd tijdelijk vrijgelaten, maar moest in 2000 terugkeren naar het politiebureau, waar hij werd veroordeeld tot drie jaar in een werkkamp.

De heer Zou werd ziek en stierf de volgende dag; zijn lichaam werd gecremeerd zonder toestemming van zijn familie. Zou was 28 jaar oud en liet zijn vrouw en dochtertje van 11 maanden achter.

Zijn weduwe werd geïntimideerd en in de gaten gehouden door de politie omdat ze protesteerde tegen de dood van haar man en verdween drie maanden later. De dood van het echtpaar is tot op de dag van vandaag nog steeds een mysterie.

Mevrouw Wright zei dat de film door alle wetgevers gezien zou moeten worden.

“Ik raad alle politici van alle partijen aan om deze film te bekijken. Ik denk niet dat dit een partijkwestie is,” zei de Australische lerares.

De vertoning van “State Organs” in het NSW Parliament House in Sydney, Australië op 19 juni 2024. (Lorrita Liu/De Epoch Times)

Ontstaan van de geheime orgaanoogstindustrie

De heer Matas heeft bijna twintig jaar gewijd aan het blootleggen van de systematische orgaanoogst door het Chinese regime.

Zijn onderzoekswerk, inclusief het boek dat hij samen met wijlen het Canadese parlementslid David Kilgour schreef, “Bloody Harvest of Falun Gong beoefenaars in China”, werd genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede in 2010.

In dit werk ontdekten ze dat de belangrijkste bron van organen beoefenaars waren van Falun Gong (ook Falun Dafa genoemd), een oude, spirituele praktijk die geworteld is in de traditionele Chinese cultuur en die beoefenaars leert te leven volgens de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid.

Vanwege de effectiviteit van Falun Gong in het verbeteren van de gezondheid, trok het in 1999 meer dan 100 miljoen beoefenaars aan, waaronder de heer Zou.

De populariteit van Falun Gong leidde echter tot jaloezie van de hoogste leider van de CCP, Jiang Zemin.

De dictator zag Falun Gong als een bedreiging voor de totalitaire heerschappij van het communistische regime en lanceerde een brute vervolgingscampagne tegen de beoefenaars. De voortdurende vervolgingscampagne omvat, maar blijft niet beperkt tot, willekeurige opsluiting, marteling, dwangarbeid en het gedwongen oogsten van organen.

De nadruk van de praktijk op traditionele morele waarden, die verwijzen naar China’s boeddhistische en taoïstische cultuur van voor het communistische regime, werd gezien als een bedreiging voor de atheïstische ideologie.

David Matas, Maria Singh en John Deller in het panel van deskundigen voor vragen en antwoorden na de vertoning van “State Organs” in het NSW Parliament House in Sydney, Australië op 19 juni 2024. (Lorrita Liu/De Epoch Times)

De documentaire werd vertoond in de grote steden van Australië, waaronder Canberra, Perth, Melbourne, en eindigde op 19 juni in Sydney.

Raymond Zhang, regisseur van “State Organs”, zei dat hij zes jaar aan de documentaire heeft gewerkt.

Om de geschiedenis waarheidsgetrouw te herstellen, overwon hij vele moeilijkheden om getuigen van gedwongen orgaanoogsten te vinden die dapper genoeg waren om geïnterviewd te worden, waaronder familieleden van slachtoffers, getuigen en artsen die betrokken waren bij de orgaanoogst.

“Miljoenen families verloren hun geliefden aan deze staatsmisdaad, die vergelijkbaar is met de holocaust in de Tweede Wereldoorlog,” zei de heer Zhang.

“Het verschil is: het gaat nog steeds door.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 juni 2024): CCP Makes Nearly $9 Billion Annually From Medical Genocide, Lawyer Estimates

Deze veelgebruikte en veilig geachte levensmiddelenadditieven zijn schadelijker dan gedacht

Op haar eerste dag na haar verhuizing van Australië naar de Verenigde Staten liep Elizabeth Dunford een supermarkt binnen om brood te kopen. Als onderzoekster van levensmiddelenadditieven wierp ze instinctief een blik op de ingrediëntenlijst.

“Waarom zijn er zoveel toevoegingen?” riep ze verbaasd uit. Bijna elk brood dat ze pakte bevatte ingrediënten die haar ongemakkelijk maakten. Na wat rondhangen bij de schappen koos ze met tegenzin een brood.

“Op dat moment dacht ik: Het lijkt erop dat ik in de toekomst het beste van het slechtste zal moeten kiezen als ik boodschappen ga doen,” vertelde mevr. Dunford, projectadviseur voor The George Institute for Global Health en adjunct-assistent professor aan de afdeling Voeding van de Universiteit van North Carolina, aan The Epoch Times.

Vandaag de dag is meer dan 73 procent van het voedsel in de Verenigde Staten ultrabewerkt. Hoewel zowel natuurlijk als ultrabewerkt voedsel “voedsel” wordt genoemd, is er een groot verschil tussen beide. Zo wordt ultrabewerkt voedsel niet in de grond verbouwd, maar in fabrieken gemaakt, waarbij veel ingrediënten worden gebruikt die niet in de doorsnee keukenkast te vinden zijn.

Naast conventionele additieven zoals conserveringsmiddelen, kleur- en smaakstoffen, zijn er veel nieuwe additieven ontwikkeld. Stabilisatoren, emulgatoren, verstevigers, gistmiddelen, antiklontermiddelen, bevochtigingsmiddelen, en nog veel meer, zijn uitgevonden om de smaak en textuur van voedsel te veranderen en te verbeteren.

De Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) geeft een lijst van ten minste 3.972 stoffen die aan voedsel worden toegevoegd.

Misschien gedreven door een groeiend verlangen naar rijkere en meer gevarieerde smaken of door de druk van een snel leven, zijn mensen gewend geraakt aan deze stoffen en beschouwen ze ze zelfs als een natuurlijk onderdeel van de moderne voeding.

Toen en nu

Vroeger gebruikten gezinnen zout en azijn om voedsel te bewaren. Maar met de komst van het industriële tijdperk werden mensen steeds afhankelijker van kant-en-klaar voedsel dat in de schappen van de supermarkt verkrijgbaar is.

“Halverwege de 20e eeuw werden er steeds meer levensmiddelenadditieven gebruikt”, zegt Mona Calvo, die een doctoraat heeft in voedingswetenschappen en adjunct-professor is op de afdeling Geneeskunde van de Icahn School of Medicine op Mount Sinai. Pas sinds kort hebben mensen meer oog voor wat er in hun voedsel zit.

Mensen zijn steeds afhankelijker geworden van kant-en-klaar voedsel. Werknemers houden toezicht op stukken kip die op een lopende band tot nuggets worden verwerkt. (Alain Jocard/AFP via Getty Images)

In de jaren 1950 tot 1970 begon de FDA met het evalueren van de veiligheid van veelvoorkomende voedseladditieven, vertelde Calvo aan The Epoch Times.

“Een veiligheidsbeoordeling omvat de wetenschappelijke beoordeling van alle relevante gegevens, waaronder informatie over toxicologie en blootstelling via de voeding,” vertelde een woordvoerder van de FDA aan The Epoch Times. Deze omvatten testen die zijn uitgevoerd op knaagdieren en cellen. De ingrediënten zullen aan voedsel worden toegevoegd nadat de FDA goedkeuring heeft gegeven.

Consumenten kunnen zien wat er in hun verpakte voedingsmiddelen zit door de voedingswaardetabel en ingrediëntenlijst, zei Calvo.

Veel van de meest gebruikte door de FDA goedgekeurde stoffen die aan voedsel worden toegevoegd, hebben een veiligheidsclassificatie die bekend staat als ‘algemeen erkend als veilig’ (GRAS of ‘Generally Recognized As Safe’) op basis van hun uitgebreide historische gebruik vóór 1958 of hun veiligheidsbeoordeling in de jaren 1970 of recenter.

Veel mensen realiseren zich echter niet dat stoffen die als GRAS zijn geclassificeerd vaak geen bovengrens hebben voor de hoeveelheid die aan voedsel mag worden toegevoegd. In veel gevallen is de toegevoegde hoeveelheid gebaseerd op de richtlijnen van de Current Good Manufacturing Practice (CGMP). Calvo legde uit dat als een fabrikant tijdens de productie een te grote hoeveelheid van een additief toevoegt, waardoor het niet populair is bij consumenten, dit invloed kan hebben op de verkoop van het product. Met andere woorden, de fabrikant bepaalt zelf hoeveel stoffen hij toevoegt.

Na verloop van tijd kan de GRAS classificatie voor bepaalde stoffen worden ingetrokken als de FDA overtuigend bewijs krijgt van veiligheidsproblemen in verband met het gebruik ervan. Een opmerkelijk voorbeeld is de officiële verwijdering van transvetten van de GRAS lijst in 2015.

Calvo wees op een andere onopgeloste kwestie: Er is geen toezicht op hoeveel van deze additievenhoudende voedingsmiddelen mensen daadwerkelijk consumeren.

“Veel van de veelgebruikte levensmiddelenadditieven werden als GRAS goedgekeurd tussen 1970 en 1975, toen mensen de huidige situatie nog niet konden voorzien,” zei ze. In die tijd werkten minder vrouwen buitenshuis en aten mensen meer zelfbereide maaltijden van natuurlijke ingrediënten. Met de overheersing van ultrabewerkte voedingsmiddelen in het hedendaagse voedingspatroon, heeft de consumptie van bepaalde additieven natuurlijk de aanvankelijke verwachtingen overtroffen.

De FDA heeft transvetten in 2015 officieel van de GRAS-lijst gehaald. (Spencer Platt/Getty Images)

Nadat een additief is goedgekeurd voor een specifieke functie, verwerken voedselfabrikanten het vaak snel in een breed scala aan producten, waaronder brood, koekjes, instant soepen, worsten en diepvriesmaaltijden.

Dr. Jaime Uribarri, een nefrologiespecialist aan de Icahn School of Medicine op Mount Sinai, die al lange tijd bezorgd is over specifieke levensmiddelenadditieven, vertelde The Epoch Times dat “zodra een verpakt levensmiddel dat additieven bevat op de markt is, de FDA geen mechanisme heeft om de veiligheid ervan regelmatig te testen, zoals door periodieke steekproeven.”

Het nuttige en het onnodige

Objectief gezien bieden sommige levensmiddelenadditieven misschien meer voordelen dan nadelen, aldus Dunford.

Conserveringsmiddelen helpen bijvoorbeeld om de houdbaarheid van voedsel te verlengen. Het toevoegen van een matige hoeveelheid nitrieten aan gezouten vlees kan botulisme, een ernstige aandoening, voorkomen.

Ze wees er echter op dat veel additieven die kleur, smaak en andere sensorische aspecten verbeteren feitelijk niet nodig zijn.

Wetenschappers hebben in verschillende onderzoeken de gezondheidsrisico’s aangetoond van het consumeren van ultrabewerkte voedingsmiddelen, waaronder het nauwe verband met vroegtijdig overlijden, hart- en vaatziekten, psychische stoornissen, aandoeningen aan de luchtwegen, metabool syndroom en kanker.

In een cohortstudie met bijna 45.000 mensen van middelbare leeftijd en ouder in Frankrijk werd vastgesteld dat voor elke 10 procent toename in de inname van ultrabewerkte voedingsmiddelen, het risico op sterfte door alle oorzaken met 14 procent toenam. Volgens een umbrella review uit 2024, gepubliceerd in de BMJ, is er overtuigend bewijs gevonden dat ultrabewerkte voeding verband houdt met een toename van 50 procent in sterfte door hart- en vaatziekten, een toename van 53 procent in veelvoorkomende psychische aandoeningen en een dosisafhankelijke toename van 12 procent in diabetesrisico.

Ultrabewerkt voedsel wordt in verband gebracht met een significante toename in sterfte door hart- en vaatziekten, psychische stoornissen en diabetesrisico’s. (The Epoch Times)

Hoewel een deel van de verhoogde risico’s kan worden toegeschreven aan het gebruik van ingrediënten met veel suiker, veel zout, veel vet en weinig vezels, verdienen sommige additieven waarvan eerder werd gedacht dat ze veilig waren ook aandacht.

“Ik ben erg op mijn hoede voor fosfaatadditieven,” zei Dunford.

Fosfaatadditieven

Uit een onderzoek uit 2023, gepubliceerd in het Journal of Renal Nutrition, bleek dat van alle 3.466 verpakte voedingsmiddelen die in de VS werden getest, meer dan de helft fosfaatadditieven bevatten.

Fosfaatadditieven omvatten een reeks stoffen met verschillende functies, zoals stabiliseren, indikken, emulgeren, de zuurtegraad en alkaliteit aanpassen, de textuur verbeteren, de smaak verbeteren, antioxiderende eigenschappen bieden, conserveren en kleuren. Sommige fosfaten hebben meerdere functies tegelijk.

Meerdere onderzoeken hebben aangetoond dat de gezondheidsrisico’s van het consumeren van ultrabewerkte voedingsmiddelen verband houden met een hoge inname van anorganische fosfaten.

De absorptiesnelheid door het lichaam en de efficiëntie van het gebruik van fosfor variëren afhankelijk van de bron. Als iemand natuurlijk voedsel eet, komt fosfor relatief langzaam vrij en wordt het niet allemaal geabsorbeerd. Daarentegen worden voedingsadditieven met anorganisch fosfaat snel opgenomen in de bloedbaan, waardoor het fosfaatgehalte in het bloed aanzienlijk toeneemt en hormonen vrijkomen die de uitscheiding van fosfaat bevorderen. Deze hormonen kunnen een aantal nadelige effecten hebben op het cardiovasculaire systeem, de nieren en de botten, wat resulteert in verminderde vitamine D-spiegels, botverlies, verkalking van de bloedvaten en een verminderde filtratiecapaciteit van de nieren.

Het gebruik van anorganische fosfaatadditieven in experimenten met dieren of cellen resulteert in onmiddellijke bijwerkingen. “Dat geeft je genoeg reden om te vermoeden dat dit ook bij mensen kan gebeuren,” zei dr. Uribarri.

Meer dan 50 soorten fosfaatadditieven, waaronder ongeveer 30 soorten anorganische fosfaten, zijn goedgekeurd door de FDA en worden vaak gebruikt. Deze additieven zijn geclassificeerd als GRAS, wat betekent dat de toegestane hoeveelheden en soorten grotendeels ongereguleerd zijn. Volgens een onderzoek uit 2023, gepubliceerd in Nutrients, bevat 59 procent van de kant-en-klaarmaaltijden en 47 procent van de vleeswaren anorganische fosfaten.

De aanbevolen dagelijkse hoeveelheid fosfor is 700 milligram. De meeste Amerikanen consumeren een aanzienlijk hogere hoeveelheid: volwassen vrouwen gemiddeld 1.189 milligram per dag en mannen 1.596 milligram.

Uit een onderzoek waarbij volwassen Zweedse vrouwen negen jaar lang werden gevolgd, bleek dat degenen met een hoger fosforgehalte in hun lichaam, dat werd toegeschreven aan de consumptie van meer fosforrijke, sterk bewerkte voedingsmiddelen, een 57 procent hoger risico hadden op hart- en vaatziekten. Een ander onderzoek waarbij bijna 10.000 Amerikaanse volwassenen betrokken waren, gaf aan dat het sterftecijfer aanzienlijk begon toe te nemen bij een dagelijkse fosforinname van meer dan 1400 milligram.

Het sterftecijfer neemt aanzienlijk toe wanneer de dagelijkse inname van fosfor hoger is dan 1400 milligram. (The Epoch Times)

Emulgatoren

Emulgatoren zijn een andere categorie stoffen waarvan eerder werd gedacht dat ze onschadelijk waren, maar waarvan nu is aangetoond dat ze nadelige effecten hebben.

Emulgatoren, die bekend staan om hun vermogen om bestendige ingrediënten in te dikken en te combineren, kunnen de textuur van voedsel verbeteren. Ze kunnen bijvoorbeeld voorkomen dat pindakaas gaat schiften. Emulgatoren behoren tot de meest gebruikte additieven in industriële voedingsmiddelen en in één product worden vaak meerdere emulgatoren gebruikt.

De FDA heeft 171 emulgatoren goedgekeurd, terwijl de Europese Unie (EU) er slechts 63 toestaat. Uit een Frans onderzoek bleek dat zeven van de 10 meest geconsumeerde levensmiddelenadditieven door volwassenen emulgatoren waren. Een onderzoek uit 2024, gepubliceerd in The Lancet Regional Health Americas, toonde aan dat meer dan de helft van de meer dan 33 miljoen verpakte voedingsmiddelen die door Amerikaanse huishoudens worden gekocht emulgatoren bevatten, waaronder 81 procent van snoep en kauwgom, 88 procent van pudding en ijs, en 87 procent van bevroren voorgerechten en pizza’s.

Een onderzoek gepubliceerd in Nature onderzocht de effecten van twee veelgebruikte emulgatoren, carboxymethylcellulose (CMC) en polysorbaat-80 (P80). Onderzoekers voegden deze emulgatoren toe aan het drinkwater van muizen in een concentratie van 1%. Deze muizen vertoonden een beschadigde darmmicrobiota, darmontsteking en een verhoogde translocatie van gifstoffen in de bloedbaan. Bovendien veroorzaakten de emulgatoren een verhoogde eetlust en obesitas. Deze effecten hielden aan tot minstens zes weken na het stoppen met de emulgatoren.

De FDA staat een maximale toevoeging van 1 procent toe voor P80, terwijl CMC, geclassificeerd als GRAS, een toegestane toevoeging heeft van maximaal 2 procent.

In een gecontroleerd onderzoek bij mensen, gepubliceerd in Gastroenterology, werden 16 gezonde volwassen vrijwilligers willekeurig verdeeld in twee groepen. Beide groepen gebruikten hetzelfde dieet, maar de maaltijden van de ene groep bevatten 15 gram CMC per dag – een dosis die vergelijkbaar is met de dosis die mensen binnenkrijgen die veel bewerkte voedingsmiddelen eten. De resultaten toonden aan dat de inname van CMC de gevallen van verminderde diversiteit van de darmmicrobiota verhoogde en de gunstige korte-ketenvetzuren uitputte. Verdere testen toonden erosie van de darmslijmlaag en bacteriële infiltratie aan.

De onderzoekers merkten op dat het wijdverbreide gebruik van emulgatoren in voeding kan hebben bijgedragen aan het vaker voorkomen van chronische ontstekingsziekten.

De emulgator carboxymethylcellulose (CMC) verandert het darmmicrobioom. (The Epoch Times)

Uit het bovengenoemde Franse onderzoek bleek ook dat mensen die veel emulgatoren consumeerden een hoger risico hadden op hart- en vaatziekten, cerebrovasculaire aandoeningen en kanker in het algemeen.

De auteurs van het Nature-onderzoek merkten op dat veel van de geconsumeerde additieven al vroeg de GRAS-status kregen en “niet zorgvuldig zijn getest”. Bovendien werden bij het testen van levensmiddelenadditieven meestal diermodellen gebruikt om de acute toxiciteit en het risico op kanker te beoordelen, en “zulke testen kunnen ontoereikend zijn”.

Onvoorspelbare effecten op lange termijn

Dunford legde uit dat het probleem met additieven niet ontstaat door ze één of twee keer te consumeren. “Het probleem is dat je ze in grote hoeveelheden over een lange periode binnenkrijgt,” zei ze.

Dr. Uribarri merkte op dat bij deze epidemiologische effecten het oorzakelijk verband moeilijk te bewijzen is. Om bijvoorbeeld onomstotelijk aan te tonen dat een specifiek additief de menselijke gezondheid beïnvloedt, zou de onderzoeker tienduizenden mensen willekeurig in twee groepen moeten verdelen, de ene groep het additief laten consumeren en de andere groep niet, en dit vijf jaar lang volhouden, legde hij uit. Dit is moeilijk te bereiken – vergelijkbaar met waarom wetenschappers er zo lang over deden om de schadelijke effecten van roken op de longen vast te stellen.

Dunford verklaarde dat de moeilijkheid van het uitvoeren van zulke experimenten ook ligt in het feit dat mensen elke dag een verscheidenheid aan voedsel eten. Zelfs hetzelfde voedsel, zoals wit brood, kan verschillende ingrediënten en additieven bevatten, afhankelijk van het merk of de bakkerij.

Een ander probleem is dat additieven die afzonderlijk veilig zijn, onverwachte interacties kunnen vertonen wanneer ze gecombineerd worden.

“We weten niet echt wat er gebeurt als je al die (verschillende additieven) samenvoegt,” zei Dunford. “Daar zijn geen veiligheidsstudies naar gedaan.”

“Het is dit toegevoegde effect van additieven dat potentieel giftig kan worden,” legde ze uit, waarbij ze een analogie trok met een bekend experiment voor kinderen: Een fles cola gaat hevig spuiten als je er een aantal Mentos-snoepjes in laat vallen.”

Bewuste keuzes

“We zijn niet gebouwd om bewerkt voedsel te eten,” vertelde dr. Nathan Goodyear, medisch directeur van het integratieve kankerbehandelingscentrum Brio-Medical in Arizona aan The Epoch Times.

Het menselijk lichaam is beter uitgerust om voedingsmiddelen te verwerken die in de natuur voorkomen dan voedingsmiddelen die kunstmatig zijn, aldus Dunford.

Dr. Uribarri zei dat drukke werknemers niet altijd vanaf nul voedsel kunnen bereiden en soms gebruik moeten maken van kant-en-klare producten, wat onvermijdelijk is. “Maar het is een kwestie van hoeveelheid en selectiever zijn.”

“Ik ben een moeder met weinig tijd en jonge kinderen. En ik kies vaak voor bewerkte voedingsmiddelen, maar ik doe mijn best om ervoor te zorgen dat mijn kinderen in balans zijn met natuurlijker voedsel,” zei Dunford. Ze voegde eraan toe dat ze ervoor zorgt dat haar kinderen dagelijks bessen, fruit en groenten eten, samen met minder bewerkte eiwitten wanneer dat mogelijk is.

Dr. Goodyear zei echter dat het tegenwoordig steeds moeilijker wordt om echt voedsel te vinden. Hij beschrijft de hele populatie als deelnemend aan een epidemiologische proef met voedseladditieven. “Niemand wordt uitgesloten,” voegde hij eraan toe.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (22 juni 2024): Widely Used and Deemed Safe, These Food Additives Are More Harmful Than Thought 

 

 

Wikileaks-oprichter Julian Assange sluit compromis om verdere gevangenisstraf te vermijden

De oprichter van Wikileaks, Julian Assange, heeft een overeenkomst gesloten met het Amerikaanse Ministerie van Justitie (DOJ) waarin hij schuld zal bekennen aan een aanklacht van samenzwering, waardoor hij uitlevering aan de Verenigde Staten kan voorkomen en vrijuit kan gaan in plaats van zijn tijd achter de tralies door te brengen, zo blijkt uit gerechtelijke documenten.

De pleidooi overeenkomst, ingediend bij het Amerikaanse District Court voor de Noordelijke Marianen, een gemenebest van de Verenigde Staten in het westen van de Stille Oceaan, geeft aan dat de heer Assange werd beschuldigd van één aanklacht wegens samenzwering tot het verkrijgen en openbaar maken van informatie over de nationale defensie.

Uit een brief van een DOJ-functionaris aan rechter Ramona V. Manglona van het Amerikaanse District Court voor de Noordelijke Marianen blijkt dat de heer Assange op 26 juni in de ochtend voor de rechter moet verschijnen in Saipan, de hoofdstad van de Noordelijke Marianen. Tijdens deze rechtszaak zal Assange naar verwachting schuld bekennen aan de aanklacht.

De ambtenaar van het Ministerie van Justitie, Matthew J. McKenzie, plaatsvervangend hoofd van de afdeling contraspionage en exportcontrole van de afdeling voor nationale veiligheid van het Ministerie van Justitie, schreef in de brief dat Assange na het pleidooi zou worden teruggestuurd naar zijn thuisland Australië.

“Wij waarderen het dat de rechtbank deze pleidooi en veroordelingsprocedure op één dag houdt op gezamenlijk verzoek van de partijen, gezien het verzet van de beklaagde om naar het vasteland van de Verenigde Staten te reizen om zijn schuldbekentenis af te leggen, gezien de nabijheid van het federale Amerikaanse District Court en het land van nationaliteit van de beklaagde, Australië, waar hij na afloop van de procedure waarschijnlijk naar zal terugkeren,” schreef de heer McKenzie.

Onder de voorwaarden van de pleidooi deal, zal de heer Assange niet meer tijd uitdienen dan de 62 maanden die hij al in een Britse gevangenis heeft vastgezeten.

Voordat hij vijf jaar in een gevangenis in het Verenigd Koninkrijk doorbracht, verbleef Assange zeven jaar in de Ecuadoraanse ambassade in Londen, waar hij onderdak kreeg totdat zijn asiel werd ingetrokken en hij uit de ambassade werd weggevoerd en gearresteerd.

Assange vecht al meer dan 10 jaar tegen uitlevering aan de Verenigde Staten.

Meer details

De aanklacht waaraan Assange schuldig zal pleiten heeft betrekking op een van de grootste lekken van geheime informatie in de Amerikaanse geschiedenis.

Hij wordt beschuldigd van het illegaal helpen van de Amerikaanse legeranalist Bradley Manning bij het verkrijgen van geheime informatie, voordat hij deze informatie later openbaar maakte op het door hem opgerichte platform Wikileaks.

Wikileaks publiceerde een schat aan materiaal over het Amerikaanse leger en het Midden-Oosten, waaronder een video uit 2007 waarop te zien is hoe een Amerikaanse Apache helikopter per ongeluk twee medewerkers van Reuters en burgers in Irak neerschoot. De informatie bevatte ook de identiteit van menselijke bronnen.

“De acties van Assange riskeerden ernstige schade aan de nationale veiligheid van de Verenigde Staten ten gunste van onze tegenstanders en brachten de niet met naam genoemde menselijke bronnen in gevaar met een dreigend risico op ernstig lichamelijk letsel en/of willekeurige detentie,” zei het Amerikaanse Ministerie van Justitie in 2019 bij de aankondiging van de aanklacht tegen Assange.

Voorstanders van Assange zeggen dat hij een anti-establishment held is die slachtoffer is geworden omdat hij misstanden binnen de Amerikaanse overheid aan het licht heeft gebracht.

WikiLeaks-oprichter Julian Assange wordt gezien in een politiebusje, nadat hij is gearresteerd door de Britse politie, in Londen op 11 april 2019. (Henry Nicholls/Reuters)

De heer Manning, die nu Chelsea heet, werd veroordeeld tot 35 jaar gevangenisstraf nadat hij was veroordeeld voor verschillende aanklachten, waaronder het opzettelijk doorgeven van informatie over de nationale defensie die verkregen was door toegang te krijgen tot een computer van de Amerikaanse overheid. Voormalig president Barack Obama zette de straf in 2017 om, wat tot kritiek leidde van Republikeinen.

De Amerikaanse autoriteiten proberen al jaren om Assange uit te leveren zodat hij in de Verenigde Staten kan worden vervolgd. In april zei president Joe Biden dat hij overwoog om de vervolging van Assange te beëindigen. Voormalig president Trump maakte in mei opmerkingen van dezelfde strekking. En de onafhankelijke kandidaat Robert Mr. Kennedy heeft gezegd dat hij Assange gratie zal verlenen als hij wordt verkozen.

Hoewel het onduidelijk is welke rol het Witte Huis heeft gespeeld bij de onderhandelingen over de pleidooi overeenkomst, zou de verwachte schuldbekentenis van de heer Assange en de daaropvolgende terugkeer naar zijn geboorteland Australië een einde maken aan zijn jarenlange juridische odyssee.

Zachary Stieber heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 juni 2024): Wikileaks Founder Julian Assange Reaches Plea Deal to Avoid Further Prison Time

Speel een melodie voor me, zing me een liedje

“Je bent wat je eet.”

We kennen allemaal dat oude verhaal over onze gezondheid. In mijn jaren als boekverkoper was “je bent wat je leest” een terugkerend refrein. In werkelijkheid is ieder van ons natuurlijk de som van al onze ervaringen – wat we zien, horen en voelen.

En daar hoort muziek ook bij.

Grote denkers uit heden en verleden hebben geschreven over de enorme invloed van muziek op de menselijke geest. Aristoteles, bijvoorbeeld, behandelde de passies die instrumenten en zang kunnen opwekken, het belang van het opvoeden van jongeren op dat gebied en de effecten van het luisteren naar onwaardige muziek. Meer dan 2000 jaar later schreef en sprak de Britse filosoof Roger Scruton op ongeveer dezelfde manier uitgebreid over muziek.

In tegenstelling tot onze voorouders worden wij modernen omringd door muziek. In de koffieshop waar ik deze woorden schrijf, speelt popmuziek op de achtergrond. Op mijn autoradio zijn er enkele tientallen zenders, waarvan de meeste hedendaagse rock- of countryhits draaien. Thuis kan ik, als ik dat wil, op een paar toetsen van mijn laptop tikken en muziek uit de hele wereld draaien.

Maar hoe vaak houden we, net als Aristoteles en Scruton en vele anderen, rekening met het effect van muziek op ons hart en onze geest?

Dat de liedjes en composities ons beïnvloeden staat buiten kijf. Die jongen die door de stad brult en rapmuziek schalt zodat zijn auto lijkt te schudden, heeft vast en zeker een ander patroon van de ziel dan de universitaire pianist en muziekstudent die gek is op Bach en Mozart. Zonder bewijs durf ik ook te veronderstellen dat de recente toename van verdriet en depressie onder tienermeisjes deels voortkomt uit de steeds meer sombere thema’s in populaire muziek.

En toch, als we daarvoor kiezen, kunnen we allemaal muziek op een gezonde en plezierige manier voor ons laten werken.

Werk, studie, rust en stress

Als we online zoeken naar “wat voor soort muziek goed voor ons is,” vinden we een heleboel adviezen over de voordelen van muziek voor werk, ontspanning en verlichting van angst. Psychologen, musicologen en muzikanten wijzen allemaal op de pijnstillende effecten van goede muziek.

Als je bijvoorbeeld op zoek bent naar muziek om je werk of studie te begeleiden, lees dan een aantal van deze artikelen en probeer dan te experimenteren om te vinden wat voor jou werkt. Misschien ontdek je dat rustige klassieke muziek je helpt om dat werk dat je van kantoor mee naar huis hebt genomen uit te diepen. Misschien helpen de liedjes van een favoriete zangeres je om dat werkstuk voor je college te schrijven.

Hereniging met onszelf

Heb je last van de blues? Soms kunnen bepaalde liedjes het verleden oproepen met een zoetheid die ons terugroept naar het beste in onszelf.

In zijn artikel over de psychologische voordelen van muziek met betrekking tot ons verleden schrijft Markham Heid: “Net als een geweldig themanummer dat verschillende delen van een film samenbrengt, kan het luisteren naar oude hits van de soundtrack van je leven je helpen om weer in contact te komen met jezelf op een manier die een gevoel van verhoogde zelfcontinuïteit bevordert, wat muziekonderzoekers omschrijven als ‘een gevoel van tijdelijke verbinding tussen iemands verleden en iemands heden’.”

Het horen van een bepaald liedje kan ons terugbrengen naar een zomerdag aan het zwembad toen we 16 waren of naar een speciale vakantie toen we 40 waren. Deze melodieuze links naar het verleden kunnen ons herinneren aan wie we waren en waar we geweest zijn, en ons steviger in het heden verankeren.

Zingen in je eentje

Je zegt dat je stem Bob Dylan zou laten klinken als Pavarotti? Wat maakt het uit? Als je alleen bent, zing dan een liedje dat je kent of zing mee met je telefoon of computer. Gene Kelly vond “Singin’ in the Rain” geweldig en jij kunt hetzelfde doen met “Singin’ in je auto.”

In mijn eentje heb ik in juli om 5 uur ‘s ochtends in mijn Honda Civic kerstliedjes gezongen of oude liedjes uit mijn hoofd getoverd. Onlangs nog, tijdens een lange, slopende reis, zong ik samen met Jimmy Dean “Big Bad John” op de snelweg en ons duet, hoe raar het ook was, gaf me het gevoel dat ik nog wel honderd kilometer kon rijden zonder moe te worden.

Je hebt een heel universum aan muziek binnen handbereik. Draai het, zing het en verrijk je leven.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (4 juni 2024): Play Me a Tune, Sing Me a Song

 

Nederlandse premier Mark Rutte wordt de volgende secretaris-generaal van de NAVO

Mark Rutte, de uittredende premier van Nederland, is klaar om de volgende secretaris-generaal van de NAVO te worden nadat de enige overgebleven kandidaat van de oppositie zich uit de race terugtrok.

De Roemeense president Klaus Iohannis, die het leiderschap van de militaire alliantie ambieerde, verklaarde officieel niet langer geïnteresseerd te zijn na een vergadering van de Roemeense Hoge Raad voor Nationale Defensie op 20 juni. Tijdens dezelfde vergadering keurde de raad de donatie goed van een Patriot luchtafweersysteem aan Oekraïne, waar Kiev om had gevraagd.

Volgens de raad heeft de heer Iohannis de leden van de raad gevraagd om hun steun te geven aan het bod van de heer Rutte. De raad zei ook dat Iohannis de NAVO eind vorige week had geïnformeerd over zijn voornemen om zijn kandidatuur in te trekken.

Hiermee is de laatste horde genomen voor Rutte om NAVO-leider te worden. Op 18 juni kondigden Hongarije en Slowakije hun steun aan voor Rutte, waardoor Roemenië als laatste van de 32 NAVO-leden de Nederlandse premier nog moest steunen.

Turkije had ook bezwaar gemaakt tegen de kandidatuur van Rutte, maar hief in april zijn veto op.

Iohannis kwam pas laat in de race; toen hij zich in maart kandidaat stelde, had de meerderheid van de NAVO-bondgenoten al de kant van Rutte gekozen.

Gedurende zijn drie maanden durende campagne pleitte Iohannis voor onvoorwaardelijke steun aan de oorlogsinspanningen van Oekraïne. Onder zijn leiding, zei hij, zou de NAVO Kiev voorzien van “alle noodzakelijke steun voor hoe lang het ook duurt” totdat het land zegeviert in zijn oorlog tegen Rusland.

“Rusland zal in de nabije toekomst de belangrijkste en meest directe bedreiging voor het bondgenootschap blijven,” schreef Iohannis in een opiniestuk in de Europese editie van Politico. “We hebben ook een morele, politieke en strategische verplichting om ervoor te zorgen dat Oekraïne gestaag vordert op zijn weg naar toekomstig NAVO-lidmaatschap en toetreding tot de EU.”

De secretaris-generaal van de NAVO is verantwoordelijk voor het aansturen van het proces van overleg en besluitvorming in het bondgenootschap, het vertegenwoordigen van de organisatie op het wereldtoneel en het toezicht houden op het personeel in het hoofdkwartier in Brussel.

De secretaris-generaal wordt benoemd door middel van informele diplomatieke gesprekken achter gesloten deuren, en een definitieve benoeming wordt gemaakt wanneer alle leden een consensus bereiken.

De huidige secretaris-generaal Jens Stoltenberg, voormalig premier van Noorwegen, treedt op 1 oktober af na tien jaar de functie te hebben bekleed. De Estse premier Kaja Kallas en de Letse minister van Buitenlandse Zaken Krisjanis Karins hebben ook belangstelling getoond voor de functie.

Terwijl de oorlog tussen Rusland en Oekraïne voortwoedt zonder dat het einde in zicht is, kwam Rutte naar voren als een gunstigere kandidaat dan de kandidaten uit Roemenië en de Baltische staten, die onder directe militaire druk van Rusland staan vanwege hun nabijheid. Niemand uit een land dat ooit deel uitmaakte van het Warschaupact – de communistische tegenhanger van de NAVO in Oost-Europa – is ooit NAVO-chef geweest.

Rutte is de langstzittende premier van zijn koninkrijk en de op één na langstzittende leider in de NAVO na Viktor Orban uit Hongarije.

In juli 2023 kondigde Rutte aan dat hij zich zou terugtrekken uit de Nederlandse politiek nadat zijn kabinet was gevallen over de vluchtelingenkwestie. Hij bleef aan als demissionair premier na de algemene verkiezingen van november 2023, waarbij zijn politieke coalitie in totaal 37 zetels verloor in de Tweede Kamer met 150 zetels.

Gepubliceerd door The Epoch Times (20 juni 2024): Dutch Prime Minister Mark Rutte Will Be NATO’s Next Secretary-General

Rapport bevestigt 24 nieuwe doden van Falun Gong beoefenaars te midden van voortdurende vervolging in China

Een recent rapport bevestigde de dood van 24 Falun Gong beoefenaars die vervolgd werden voor hun geloof, wat aangeeft dat de Chinese Communistische Partij (CCP) de groep nog steeds als doelwit heeft.

“De nieuw bevestigde sterfgevallen zijn onder andere één in 2003, 2015, 2019, 2020 en 2021; vier in 2023; en 15 tussen januari en mei 2024,” meldde Minghui, een Amerikaanse website gewijd aan het volgen van de vervolging van Falun Gong.

Omdat het moeilijk is om informatie uit communistisch China te krijgen, stelde Minghui in zijn rapport van 3 juni dat deze aantallen waarschijnlijk lager zijn dan het werkelijke dodental.

Falun Gong, of Falun Dafa, is een traditionele spirituele praktijk die meditatie combineert met morele lessen gericht op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. De beoefening won aan populariteit in China in de jaren 90. Ambtenaren schatten dat er tegen het einde van het decennium minstens 70 miljoen beoefenaars waren.

De CCP zag de populariteit van Falun Gong als een bedreiging en lanceerde in 1999 een landelijke vervolgingscampagne. Sindsdien zijn miljoenen mensen in gevangenissen, hersenspoelcentra en werkkampen gegooid in een poging hun geloof te breken, aldus het Falun Dafa Informatiecentrum.

In mei werden 71 Falun Gong beoefenaars veroordeeld voor hun geloof, waaronder 34 beoefenaars ouder dan 60, volgens de gegevens verzameld door Minghui.

‘Het wordt erger’

Onder de overleden beoefenaars was ook Liu Dianyuan, 86 jaar, die in 2016 een gevangenisstraf van 11 en een half jaar had gekregen voor het beoefenen van Falun Gong.

Liu werd vastgehouden in de Shenyang No. 1 gevangenis in de noordoostelijke provincie Liaoning. Hij had al een slechte gezondheid na het uitzitten van een eerdere gevangenisstraf en meerdere arrestaties. Zijn gezondheid ging in de loop der jaren achteruit en hij overleed uiteindelijk op 10 februari, de eerste dag van het Chinese Nieuwjaar, vertelde een familielid aan Minghui.

Volgens Minghui werd Liu in 2001 veroordeeld tot zeven jaar gevangenisstraf voor het beoefenen van Falun Gong.

Tijdens zijn gevangenschap dwongen de gevangenisbewakers hem om meer dan 10 uur per dag te werken. “Bij één incident werd hij zes keer in het gezicht geslagen en vervolgens 10 maanden lang in eenzame opsluiting opgesloten,” aldus het Minghui rapport. De bewakers dwongen hem ook om bijna een jaar lang twee keer per dag meer dan 10 soorten onbekende drugs in te nemen.

Toen Liu in 2008 werd vrijgelaten, was hij vel over been en niet in staat om rechtop te staan. Hij was te zwak om te spreken en hoestte bloed op, aldus het rapport.

Rep. Chris Smith (R-N.J.), voorzitter van de Congressional-Executive Commission on China (CECC), zei dat de heer Liu het zoveelste slachtoffer was dat leed onder de handen van de CCP.

“CCP-leider Xi Jinping wil Falun Gong beoefenaars volledig vernietigen en gebruikt alle middelen, waaronder het gedwongen oogsten van organen, om dit te bereiken,” zei Smith in een interview met The Epoch Times op 16 mei.

Falun Gong beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en op te roepen tot een einde aan de vervolging in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Een onafhankelijk tribunaal in Londen concludeerde in 2019 dat het gedwongen oogsten van organen in China jarenlang “op grote schaal” heeft plaatsgevonden en dat Falun Gong beoefenaars de belangrijkste bron van organen zijn. De praktijk van het Chinese regime om gewetensgevangenen te doden om de transplantatie-industrie te bevoorraden, gaat door.

Smith drong er bij het Amerikaanse Congres op aan om een wetsvoorstel aan te nemen dat de CCP zou straffen voor haar praktijk van gedwongen orgaanoogst. De versie van de wetgeving in het Huis van Afgevaardigden (H.R.1154) werd in maart 2023 met 413-2 stemmen aangenomen, terwijl de versie in de Senaat (S.761) nog niet door de Commissie Buitenlandse Betrekkingen van de Senaat is gekomen sinds de indiening ervan in 2023. Smith was de hoofdsponsor van het wetsvoorstel van het Huis van Afgevaardigden.

“Het is een genocide tegen Falun Gong beoefenaars. Het is aan de gang en het wordt steeds erger,” vertelde hij aan The Epoch Times, waarbij hij opmerkte dat de groepen die het doelwit zijn van het regime zich hebben uitgebreid naar Christenen, Tibetaanse boeddhisten en Oeigoeren.

“Onder het bewind van de CCP heeft China zich ontpopt als een groot land van onderdrukking,” zei Smith, die de CCP-leider “de voornaamste gevangenbewaarder” noemde.

Dorothy Li, Sherry Dong en Frank Fang hebben bijgedragen aan dit verslag.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (19 juni 2024): Report Confirms 24 More Deaths of Falun Gong Practitioners Amid Ongoing Persecution in China

Trotse Rat jaloers op Koninklijke Olifant beledigt hem met hatelijke taal – leert een lesje

Een Rat reisde over de Koningsweg. Hij was een erg trotse Rat, rekening houdend met zijn kleine gestalte en de slechte reputatie die ratten hebben.

Terwijl meneer Rat langs de weg liep – meestal bleef hij in de greppel – merkte hij een grote commotie op langs de weg, en al snel kwam er een grote stoet in zicht. Het was de Koning en zijn gevolg.

De Koning reed op een enorme olifant versierd met de prachtigste bekleding.

(Illustratie – artistsayeed/Shutterstock)

De Koning werd vergezeld door de Koninklijke Hond en Kat in zijn luxueuze howdah (overdekt olifantengestoelte). Een grote menigte volgde de stoet. Ze waren zo in beslag genomen door de bewondering voor de Olifant, dat de Rat niet werd opgemerkt.

Zijn trots was gekrenkt.

(Illustratie – Elena Vinnikova/Shutterstock)

“Wat een dwazen!” riep hij. “Kijk naar mij en je zult die onhandige Olifant snel vergeten! Zijn het zijn grote afmetingen die je ogen doen uitpuilen? Of is het zijn gerimpelde huid? Ik heb ook ogen en oren en net zoveel benen als hij! Ik ben net zo belangrijk, en…”

Maar het was net op dat moment dat de Koninklijke Kat hem bespiedde, en de rat wist meteen dat hij niet zo belangrijk was als een olifant.

Een gelijkenis met de groten in sommige dingen maakt ons nog niet groot.

Deze fabel is overgenomen uit het Project Gutenberg eBook of “The Aesop for Children” (1919).

Aesop (ca. 620-564 v. Chr.) was een Griekse verhalenverteller aan wie een aantal fabels worden toegeschreven die nu gezamenlijk bekend staan als de “Fabels van Aesop”. Zijn verhalen met morele waarde hebben onze cultuur en beschaving lang beïnvloed. Ze hebben niet alleen bijgedragen aan de opvoeding en morele karaktervorming van kinderen, maar met hun universele aantrekkingskracht hebben ze ook bijgedragen aan de zelfreflectie van volwassenen die ervoor hebben gekozen om de deugden te omarmen of de waarschuwingen te onthouden.

Gepubliceerd door The Epoch Times (7 juni 2024): Proud Mouse Jealous of Royal Elephant Insults Him With Hateful Slurs—Learns a Lesson

Beweging voor ‘verzet tegen technologie’ biedt vrijheid van het internet

Het internet is een verbazingwekkend hulpmiddel dat ons met elkaar verbindt. Het biedt ons een immens scala aan verbindingen, ideeën en mogelijkheden. Maar het is ook een web waar we in vast kunnen komen te zitten.

Van verslaving aan sociale media tot YouTube konijnenholen en het Tetris effect tot mobiele telefoons die permanent in onze handpalmen lijken te zitten, technologie is een lastig iets om je van los te maken en het heeft een manier om je leven langzaam over te nemen, als een spinnenweb in een verlaten huis.

Als zoveel van ons leven in beslag wordt genomen door technologie, wat dreigen we dan te verliezen? De ervaring om gewoon echt te leven, misschien? De vorming van echte, belichaamde menselijke gemeenschappen en relaties die niet worden beïnvloed door de kunstmatigheid en vervreemding van een scherm? Geworteld zijn in onze zintuigen en daardoor in de werkelijkheid?

Een lange, harde blik op schermen

Veel slimme mensen stellen deze vragen. Zo is er MIT-professor Sherry Turkle, die een aantal boeken en artikelen heeft geschreven over hoe het gebruik van technologie de samenleving beïnvloedt – zoals de manier waarop het diepe, persoonlijke gesprekken heeft doen opdrogen. Er is journalist en techschrijver Nicholas Carr, die een boek schreef over hoe het internet onze hersenen opnieuw heeft bedraad en onze aandachtsspanne heeft verkort. Historica Dixie Dillon Lane ontkoppelt zich in het weekend om vollediger te leven en meer aanwezig te zijn bij haar gezin. En dan zijn er nog de schrijvers Peco en Ruth Gaskovski, die een Substack runnen, gewijd aan het formuleren van een kader voor gezonder technologiegebruik en het benadrukken van manieren om zaken terug te winnen die verloren zijn gegaan in de techno-vortex.

Commentatoren zoals deze stellen dat we onze relatie met technologie moeten heroverwegen. Dat betekent dat we concrete grenzen moeten stellen aan het gebruik ervan om prioriteit te geven aan echt menselijk welzijn door middel van aanwezigheid, heelheid, focus, contemplatie en persoonlijke verbinding. Dit is “verzet tegen technologie”. Het is een groeiende beweging om onze menselijkheid terug te winnen van de overheersing door machines. In “The 3 R’s of Unmachining: Guideposts for an Age of Technological Upheaval” stellen de Gaskovskis dat “we ergens in de geschiedenis een verkeerde afslag hebben genomen op de weg van de technologie en dat het tijd is voor een koerscorrectie.”

Waarom zijn tech resisters zo bezorgd over onze relatie met technologie? Ze halen verontrustende feiten aan die aangeven dat onze afhankelijkheid van technologie een ongezond niveau heeft bereikt. In een recente TED Talk presenteerde Dino Ambrosi, spreker over digitaal welzijn en oprichter van Project Reboot, een opzienbarende statistiek. Vandaag de dag is de gemiddelde 18-jarige in de Verenigde Staten goed op weg om 93 procent van de resterende vrije tijd te besteden aan het staren naar een scherm.

“Bedenk eens hoe triest dat is”, vervolgt Ambrosi. “Stel je voor dat je 90 jaar oud wordt en ziet … hoe je al je tijd hebt doorgebracht na je 18e en denkt aan alle dingen die je had kunnen doen en die je niet hebt gedaan omdat je werd afgeleid.”

Al deze schermtijd eist zijn tol. Er is een gedocumenteerde toename van eenzaamheid in de afgelopen jaren en het lijkt te correleren met het gebruik van sociale media, ondanks de onderlinge verbondenheid die deze apps zogenaamd bieden. Onderzoek heeft ook aangetoond dat er een verband is tussen technologiegebruik en een hoger slaaptekort, depressie, angst en zelfs zelfmoord.

Een onderzoek uit 2017 door onderzoekers van de Florida State University vond een verband tussen een hoog beeldschermgebruik en een verhoogd zelfmoordpercentage onder kinderen en tieners. De onderzoekers begonnen met gegevens van de Centers for Disease Control and Prevention waaruit bleek dat van 2010 tot 2015 het aantal zelfmoorden onder tienermeisjes met 65 procent omhoog schoot. Hun onderzoek vond vervolgens een verband tussen deze toename in zelfmoordcijfers en het bezit van een mobiele telefoon.

We kunnen ervoor kiezen om grenzen te stellen aan technologie en prioriteit te geven aan onze relaties. (Biba Kayewich)

“Er is een zorgwekkend verband tussen buitensporige schermtijd en het risico op zelfmoord, depressie, zelfmoordgedachten en zelfmoordpogingen,” zei Thomas Joiner, een van de coauteurs van het onderzoek. Tieners die meer tijd besteedden aan echte activiteiten, zoals persoonlijk praten met vrienden, sporten of naar de kerk gaan, hadden daarentegen meer kans om gelukkig te zijn. Over het algemeen lijkt er een onthutsend verband te bestaan tussen het gebruik van technologie en geestelijke gezondheidsproblemen.

Beperk de technologie

Natuurlijk gaat het er bij verzet tegen technologie niet om dat je alle gadgets afwijst in een Luddite-achtige overreactie. In plaats daarvan gaat het om het stellen van regels en grenzen aan apparaten om negatieve effecten te voorkomen. Tegelijkertijd gaat verzet tegen technologie niet alleen over het vermijden van het negatieve; het gaat ook over het herstellen van het positieve: het herstellen van de aandachtsspanne, het opnieuw opbouwen van een gemeenschap en het nieuw leven inblazen van betekenisvolle herinneringen en relaties.

“Omdat we stedelingen zijn en onontkoombaar verbonden met het elektriciteitsnet, hebben we niet alle technologische communicatie afgezworen, maar ons geconcentreerd op die vormen die de banden van de gemeenschap het meest direct lijken te ondermijnen”, zegt Jeanne Schindler, een tech resister.

“Dit zijn de smartphone en sociale media; de eerste omdat hij het vermogen tot permanente aandacht en bewustzijn voor onze omgeving radicaal ondermijnt, het tweede omdat het ons vermogen vermindert om natuurlijke relaties op te bouwen en in stand te houden in de juiste vorm en op de juiste schaal.”

Weerstand tegen technologie gaat over het herstellen van de aandachtsspanne en het onderhouden van betekenisvolle face-to-face relaties. (Biba Kayewich)

Mevrouw Schindler hielp bij het creëren van de “Postman belofte”. De belofte, gebaseerd op het werk van Neil Postman, is een belofte die ouders doen om het gebruik van technologie voor zichzelf en hun kinderen te beperken.

“We willen dat onze kinderen het soort mensen worden dat de goedheid van de wereld, van wat echt is, kan herkennen en vieren,” zei Schindler.

“Onze Postman Belofte groep probeert onze banden met echte dingen, zoals de natuurlijke wereld, te bevorderen door middel van fysieke activiteiten in prachtige omgevingen (bijv. familiepicknicks en excursiedagen in het park, kerstliedjes zingen bij lantaarnlicht onder de sterrenhemel, zingen voor het haardvuur).”

Steeds meer gezinnen proberen een minder door technologie gedomineerde omgeving voor hun kinderen te creëren door Postman Belofte groepen of soortgelijke entiteiten op te richten.

Ik heb onlangs geprobeerd om de rol van technologie in mijn eigen huis en gezin te overdenken. We hebben geëxperimenteerd met huishoudelijke regels die apparaten uitsluiten uit bepaalde kamers in ons huis, zoals de woonkamer. Op die manier hoop ik dat technologie niet het fysieke of psychologische middelpunt van ons leven wordt.

Onze dochter ziet ons minder met glazige ogen naar een telefoon staren. Hoewel ze pas 1 jaar oud is, is ze op een zeer beïnvloedbare leeftijd en zal ze onze technologische gewoonten imiteren. Ze houdt nu al vaak een boek of een ander vierkant voorwerp tegen haar gezicht en praat erin alsof het een telefoon is. Als ze ons altijd met elektronische apparaten bezig ziet, zal dat ook haar neiging zijn als ze ouder wordt.

Technologie gaat nergens heen. Het kan zeker ten goede worden gebruikt. Maar tech resisters stellen voor dat we onszelf een belangrijke vraag stellen: Zullen wij onze technologieën de baas zijn, of zullen zij ons de baas zijn?

Gepubliceerd door The Epoch Times (13 juni 2024): ‘Tech Resistance’ Movement Offers Freedom From the Web

Chinese universiteitsstudent gearresteerd en bedreigd met uitzetting voor verwijderen propaganda poster

Een studente aan de Guangdong Pharmaceutical University in Zhongshan City, provincie Guangdong, China, is door de lokale politie vastgehouden nadat ze in januari een poster op de campus zou hebben verscheurd, aldus een bericht op Minghui.org. De autoriteiten van de universiteit hebben ook gedreigd haar van school te sturen, aldus het rapport.

Xie Xiaoting zag de poster op de campus in de ochtend van 9 januari en werd naar verluidt gefilmd door een bewakingscamera terwijl zij de poster verwijderde, volgens Minghui.org.

Om ongeveer 11 uur diezelfde dag dwongen drie bestuurders van de universiteit – een hoge ambtenaar met de naam Li van het comité van de Chinese Communistische Partij (CCP) van de onderwijsorganisatie en twee studieadviseurs met de namen Cai en Huang – mejuffrouw Xie naar het politiebureau van Shigu te gaan, aldus de website.

Derdegraads onderwijsinstellingen in China zijn uitgerust met studentendecanen, ook wel “politieke adviseurs” genoemd. De belangrijkste functies van dergelijke adviseurs op Chinese universiteiten zijn het indoctrineren van studenten met CCP-theorieën en het dagelijks toezicht houden op studenten.

De politie ondervroeg Xie, dreigde haar van school te sturen en dwong haar verklaringen te ondertekenen waarin ze haar geloof afzwoer. Ze zetten haar ook onder druk om informatie te geven over Falun Gong beoefenaars in haar woonplaats, wat ze weigerde te doen.

Naar verluidt vertelde ze hen dat ze de poster had verwijderd omdat hij misleidend was en haatpropaganda bevatte.

De poster maakte deel uit van de recente landelijke propagandacampagne van de CCP om Falun Gong zwart te maken en de steun van het publiek te winnen voor de voortdurende vervolging van de spirituele beoefening, aldus het Falun Dafa Informatiecentrum.

Vanaf 1999 begon de CCP een grootscheepse campagne tegen Falun Gong onder leider Jiang Zemin, die toen aangaf dat hij Falun Gong binnen drie maanden wilde uitroeien. Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, is een oude Chinese spirituele praktijk die waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid als kernprincipes onderwijst. De vervolging duurt nog steeds in China.

Terwijl Xie werd vastgehouden, drong de lokale politie haar slaapzaal binnen en nam haar laptop en mobiele telefoon in beslag. Na 23.00 uur werd ze vrijgelaten. Volgens het rapport heeft ze haar laptop en mobiele telefoon niet teruggekregen.

Sindsdien hebben de lokale politie en de drie bestuurders van de universiteit Xie urenlang willekeurig vastgehouden op het politiebureau en in kantoren van het CCP-partijcomité van de universiteit, aldus het rapport van Minghui.org.

Iedere keer zei Xie dat ze baat heeft gehad bij het beoefenen van Falun Gong en dat de vervolging van Falun Gong beoefenaars door de CCP illegaal is, inclusief het door de staat gesanctioneerde gedwongen oogsten van levende organen.

Door haar immense morele en fysieke verbeteringen verspreidde Falun Gong zich snel in China tussen 1992 en 1999, met officiële schattingen van 70 tot 100 miljoen Chinese volgelingen voordat de vervolging door de CCP begon in juli 1999.

Op 24 april werd Xie gedwongen om naar het “veiligheidswerkstation” te gaan dat de lokale politie op de campus had ingericht. Op dezelfde dag deed de politie een inval in het huis van haar ouders in Xingning City. Haar vader, dhr. Xie Yujun, werd de volgende dag meegenomen en de lokale politie bracht zijn echtgenoot op de hoogte van het formele arrestatiebevel dat op 27 mei tegen dhr. Xie was uitgevaardigd.

Dhr. Xie is ook een beoefenaar van Falun Gong. Hij werd twee keer vastgehouden in het Sanshui werkkamp en werd veroordeeld tot vijf jaar in de Meizhou gevangenis. Hij leed onder zware martelingen in zowel het werkkamp als in de gevangenis in de provincie Guangdong in het zuiden van China.

De reden voor de arrestatie van dhr. Xie is onduidelijk.

De Epoch Times heeft het Shigu politiebureau om commentaar gevraagd.

Op 13 juni nam The Epoch Times telefonisch contact op met het “beveiligingswerkstation” op de campus. Een agent met de achternaam Shi beantwoordde de oproep. Dhr. Shi zei dat hij niet op de hoogte was van de zaak van mejuffrouw Xie en voegde eraan toe: “Als u echt zo bezorgd bent [over de zaak], moet u persoonlijk naar de campus komen om het te onderzoeken.”

In december 2000, slechts een jaar na de oprichting van de Chinese editie van The Epoch Times, werden meer dan 30 medewerkers van The Epoch Times in China gearresteerd door het communistische regime vanwege hun berichtgeving over China. Sommigen werden ernstig gemarteld in Chinese detentiecentra en gevangenissen en sommigen werden veroordeeld tot 10 jaar gevangenisstraf voor hun verslaggeving.

Intimidatie door school, politie ‘onwettig’

Wu Shaoping, een voormalige Chinese mensenrechtenadvocaat die nu in de Verenigde Staten woont, vertelde aan The Epoch Times dat de universiteitsautoriteiten en de lokale politie de Chinese wet hebben overtreden door mejuffrouw Xie lastig te vallen.

Dhr. Wu zei dat “het verwijderen van de poster gebaseerd was op het bewustzijn van een burger, maatschappelijke observaties en een waardeoordeel.” In een recent interview met de Chinese editie van The Epoch Times zei Wu: “Ze verwijderde iets wat ze onjuist achtte zonder een zogenaamde negatieve sociale impact te veroorzaken. Dit is gedaan op basis van de fundamentele rechten van vrijheid van mening en meningsuiting, en ze heeft de wet niet overtreden. De Chinese grondwet bepaalt dat basisrechten beschermd worden.”

Wu zei ook dat het “onwettig” was dat de politie en de universiteitsautoriteiten Xie zijn blijven lastigvallen.

Volgens Wu vormen de pesterijen van de politie en de universiteit tegen Xie “een inbreuk op haar persoonlijke rechten en hun dreigement met uitzetting maakt inbreuk op haar recht op onderwijs. Bovendien is het afdwingen van een verklaring waarin ze haar geloof afwijst een schending van de vrijheid van godsdienst en hebben ze hun autoriteit overschreden.” Daarnaast wordt de inbeslagname van haar laptop en telefoon beschouwd als “illegaal bezit.”

De artikelen 35, 36, 37 en 46 van de Chinese grondwet bepalen dat Chinese burgers respectievelijk “vrijheid van meningsuiting”, “vrijheid van religieuze overtuiging”, “persoonlijke vrijheid” en “het recht en de plicht hebben om onderwijs te volgen” genieten.

In artikel 37 staat ook: “Geen enkele burger mag worden gearresteerd behalve op grond van een besluit van een openbaar ministerie of een volksrechtbank en uitgevoerd door een openbare veiligheidsdienst. Onwettige detentie of ontneming of beperking van de persoonlijke vrijheid van burgers op andere manieren is verboden.”

Studenten wreed vervolgd

Het Chinese communistische regime heeft het gemunt op universiteitsstudenten die Falun Gong beoefenen.

Volgens een rapport van Minghui.org uit 2022 zijn ten minste 456 beoefenaars, waaronder bachelor-, master- en doctoraatsstudenten, ontvoerd en vervolgd door de verschillende juridische en wetshandhavingsinstanties van de CCP.

Deze foto’s tonen een verzameling afbeeldingen van verschillende martelingen die gebruikt worden in de Chinese werkkampen. (Minghui.org)

Deze organisaties omvatten de Politieke en Juridische Zakencommissie van de CCP op verschillende overheidsniveaus, waaronder het 610 Bureau – een extralegale organisatie die op 10 juni 1999 werd opgericht met de bedoeling om Falun Gong beoefenaars te vervolgen.

Volgens het rapport zijn 94 universiteiten, waaronder de prestigieuze Tsinghua Universiteit, betrokken bij de vervolging van studenten die Falun Gong beoefenen. Van de 456 vervolgde studenten werden er 101 illegaal vastgehouden in werkkampen, 77 onwettig gevangen gezet, ten minste 23 doodgemarteld en één student werd blijvend gehandicapt.

Door de strenge censuur is het extreem moeilijk om informatie te verzamelen over de draconische wetten van de CCP en de omvang van de vervolging in China. Het werkelijke aantal studenten dat vervolgd wordt voor hun overtuigingen en praktijken zou veel hoger kunnen zijn dan het geregistreerde aantal.

Zhang Zhenzhong, 22 jaar, student aan de Shandong Universiteit, voorheen bekend als de Shandong Industriële Universiteit, werd in mei door de politie ontvoerd in Tangyin County in de centrale Chinese provincie Henan toen hij en drie andere Falun Gong beoefenaars pamfletten aan het uitdelen waren over een “zelfontbrandingsincident” op het Tiananmen Plein, dat in 2001 door de CCP in scène was gezet om Falun Gong beoefenaars op te lichten, volgens het 2022 Minghui rapport.

Zhang en de andere drie Falun Gong beoefenaars werden gemarteld door de politie in het Tangyin detentiecentrum en gingen in hongerstaking om te protesteren tegen de wrede behandeling. De politie bond hem op de zesde dag van hun hongerstaking vast aan een bank en bracht een buis door zijn neus om hem dwangvoeding te geven. De politie slaagde er vier keer niet in om het slangetje in te brengen en toen ze het voor de vijfde keer probeerden, veroorzaakte een fatale wond de dood van Zhang.

Zou Songtao, een 28-jarige promovendus aan een zeevaartschool in Qingdao City, China’s oostelijke provincie Shandong, werd gemarteld en stierf op 3 november 2000 in een plaatselijk werkkamp, twee uur nadat het hoofd van de politie een privégesprek met hem had gehad, aldus het rapport.

Minghui publiceerde in 2020 het 437 pagina’s tellende boek “Minghui Report: De 20 jaar durende vervolging van Falun Gong in China” in 2020, waarin informatie over de vervolging in China van 1999 tot 2019 staat, gebaseerd op onderzoeken door de non-profit organisatie.

“Het boek is een unieke, buitengewone en uitgebreide studie die speciaal en zonder enig voorbehoud wordt aanbevolen voor de Falun Gong-collecties van persoonlijke, gemeenschaps-, hogeschool- en universiteitsbibliotheken en voor de leeslijsten van aanvullende studies,” schreef Michael J. Carson van Midwest Book Review.

Congres eist dat vervolging stopt

Op 25 april hielden Falun Gong beoefenaars rally’s in verschillende steden in de Verenigde Staten, ter gelegenheid van de 25ste gedenkdag van een vreedzame massabijeenkomst van Falun Gong beoefenaars in Peking om een petitie in te dienen bij de regering voor vrije beoefening.

Yin Liping getuigt voor de Congressional-Executive Commission on China, op 14 april 2016, over “China’s voordurende gebruik van marteling”. Mevr. Yin is een Falun Gong beoefenaar die martelingen, dwangarbeid en seksueel geweld overleefde in Masanjia en andere dwangarbeiderskampen in China. (Lisa Fan/Epoch Times)

De Amerikaanse Congressional-Executive Commission on China sprak haar steun uit en eiste dat de CCP een einde zou maken aan de decennialange vervolging van Falun Gong beoefenaars.

“Vandaag 25 jaar geleden kwamen Falun Gong beoefenaars vreedzaam bijeen in Peking om te vragen of ze hun geloof vrij konden belijden. In plaats daarvan lanceerde de CCP [Chinese Communistische Partij] een campagne van opsluiting, marteling en intimidatie. De VRC [Volksrepubliek China] moet een einde maken aan de kwart eeuw durende vervolging van Falun Gong,” verklaarden de voorzitters van de commissie op 25 april op het sociale mediaplatform X.

Aaron Pan en Frank Fang hebben bijgedragen aan dit verslag.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (15 juni 2024): Chinese University Student Detained, Threatened With Expulsion for Removing Propaganda Poster

Export van EV’s uit China daalt nu de VS en de EU tarieven verhogen

De Chinese export van elektrische voertuigen (EV) is voor het eerst gedaald door de toenemende handelsspanningen met het Westen, die hebben geleid tot hogere tarieven, dit blijkt uit nieuwe gegevens van de Chinese autoriteiten.

Op 14 juni publiceerde de China Association of Automobile Manufacturers haar verslag over de maandelijkse productie en verkoop voor de auto-industrie in mei. Uit de gegevens blijkt dat de maandelijkse export van elektrische en hybride voertuigen in China voor het eerst daalde met 9 procent jaar-op-jaar, met 99.000 geëxporteerde voertuigen in mei.

De neerwaartse trend was vooral te wijten aan een aanzienlijke daling van de verkoop van elektrische voertuigen. Volgens de gegevens van mei werden 77.000 EV’s geëxporteerd, een daling van 22,3 procent ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar en een daling van 13,8 procent ten opzichte van april.

De Verenigde Staten en de Europese Unie beweren dat China goedkope, door de overheid gesubsidieerde elektrische voertuigen op de markt dumpt en beide handelsblokken hebben tegenmaatregelen genomen.

De afgelopen jaren is de Chinese economie achteruitgegaan, met een verminderde binnenlandse vraag, terwijl de Chinese EV-industrie met overcapaciteit te kampen had. De overtollige voorraden zijn in het buitenland tegen lage prijzen gedumpt, waardoor de industrie in andere landen is verpletterd.

Als reactie daarop kondigden de Verenigde Staten op 22 mei een aanzienlijke verhoging aan van de tarieven op een reeks importproducten uit China, waaronder een verhoging van de tarieven op elektrische voertuigen van 25 procent naar 100 procent.

Op 12 juni, na maanden van onderzoek naar de subsidies van het Chinese regime aan de industrie, kondigde de Europese Commissie aan dat vanaf juli extra tarieven tot 38,1 procent op geïmporteerde EV’s van Chinese makelij.

“Chinese autofabrikanten hoopten oorspronkelijk de druk van buitensporige concurrentie op hun binnenlandse markt te verlichten door buitenlandse markten uit te breiden,” vertelde Wang Shiow-Wen, een assistent-onderzoeker aan het Taiwanese Institute for National Defense and Security Research, op 12 juni aan de Epoch Times.

“Als de EU-tarieven Chinese autofabrikanten verhinderen om hun overzeese marktaandeel uit te breiden, kan dat niet alleen een golf van faillissementen van Chinese autofabrikanten veroorzaken, maar ook de achteruitgang van de Chinese economie verergeren.”

Volgens het rapport exporteerde China van januari tot mei van dit jaar 414.000 EV’s, een jaar-op-jaar daling van 1,8 procent, ook de eerste daling. China’s export van 105.000 hybride voertuigen was echter een verdubbeling ten opzichte van een jaar eerder.

De totale Chinese auto-export steeg dit jaar met 31,3 procent ten opzichte van 2023, volgens de nieuwe gegevens.

De verhoogde tarieven van de EU op EV’s van Chinese makelij zullen de verslechtering van de Chinese economie zeker versnellen, volgens Sun Kuo-hsiang, professor internationale zaken en bedrijfskunde aan de Nanhua Universiteit in Taiwan.

“De algemene economie van China, vooral de exportsector, leunt momenteel zwaar op nieuwe energievoertuigen of elektrische voertuigen, en ook op het dumpen van zonnepanelen, batterijen enzovoort naar andere landen,” vertelde de heer Sun aan The Epoch Times.

Elektrische auto’s van BYD die wachten om op een schip te worden geladen, worden opgestapeld bij de internationale containerterminal van Taicang Port in de haven van Suzhou, in de oostelijke Chinese provincie Jiangsu, op 11 september 2023. (AFP via Getty Images)

Met betrekking tot de overcapaciteit in China, vooral in de auto-industrie, vertelde Ding Shuh-fan, professor emeritus van het Institute of East Asian Studies aan de National Chengchi University in Taiwan, eerder aan The Epoch Times dat “een deel van de auto-industrie in China wordt gesteund door lokale overheden en een product is van de feodale economie”.

Terwijl de Chinese economie blijft inzakken, is de ene na de andere autofabrikant gesloten en er woedt nu een prijzenoorlog tussen EV-fabrikanten.

De populaire online financiële commentator Financial Cold Eyes zei tegen The Epoch Times dat “de ernstige overcapaciteit in eigen land niet kan worden geabsorbeerd en dat het aanbod de vraag ernstig overstijgt”.

Hij zei dat hij gelooft dat “de Chinese autobedrijven zeer weinig ruimte hebben voor ontwikkeling, zowel in eigen land als internationaal.”

Li Su, Luo Ya en Cheng Jing hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (17 juni 2024): China’s EV Exports Fall as US, EU Ratchets Up Tariffs

China is ”grootste supporter” van Ruslands oorlog in Oekraïne

Volgens secretaris-generaal Jens Stoltenberg van de NAVO is het communistische China de belangrijkste partner van Rusland in zijn oorlog tegen Oekraïne.

“China is de belangrijkste ondersteuner van de Russische oorlogsinspanningen in Europa, in Oekraïne,” zei Stoltenberg tijdens een virtuele toespraak voor de Wilson Center denktank op 17 juni.

Stoltenberg voegde eraan toe dat als Rusland de overwinning op Oekraïne zou behalen, de Chinese Communistische Partij (CCP) deze overwinning zou beschouwen als een vrijbrief om haar eigen agressie in de Indo-Pacific uit te breiden en mogelijk een democratisch Taiwan te veroveren.

“Als je bang bent voor Chinese agressie in de Zuid-Chinese Zee of in Taiwan, dan zou je je grote zorgen moeten maken over Oekraïne,” zei hij.

Stoltenberg deelde niet alleen een autoritaire visie op een multipolaire wereldorde, maar zei ook dat de voortdurende steun van communistisch China aan de oorlog van Rusland ook het delen van cruciale technologieën op grote schaal inhield.

“Peking deelt hoogwaardige technologieën zoals halfgeleiders en andere producten voor tweeërlei gebruik met Rusland”, zei hij. “Vorig jaar importeerde Rusland 90 procent van zijn micro-elektronica uit China, die gebruikt worden om raketten, tanks en vliegtuigen te produceren.”

“De oorlog in Oekraïne laat zien dat onze veiligheid niet regionaal is. Het is mondiaal.”

De heer Stoltenberg voegde eraan toe dat de CCP er ook aan werkt om Rusland te voorzien van verbeterde satellietcapaciteiten en beeldvormingsdiensten, die de militaire effectiviteit van Rusland op de slagvelden van Oekraïne direct zouden kunnen verbeteren.

De CCP is niet het enige autoritaire regime dat zich achter de oorlogsmachine van Rusland schaart. Noord-Korea heeft sinds september vorig jaar meer dan 1 miljoen patronen naar Rusland gestuurd en Iran heeft honderden eenrichtingsdrones geleverd voor gebruik tegen Oekraïense doelen.

Stoltenberg zei dat het verkeerd zou zijn om Chinese en Russische agressie als afzonderlijke fenomenen te beschouwen. Het is eerder zo dat de CCP-leider Xi Jinping de oorlog van Rusland expliciet steunt omdat die de Verenigde Staten en hun bondgenoten ondermijnt.

“Ik denk dat het idee dat we een onderscheid kunnen maken tussen de bedreigingen in Europa die uitgaan van Rusland en de bedreigingen in Azië en de Stille Oceaan die uitgaan van China… verkeerd is.”

“Voor de VS is het een enorm voordeel om de NAVO aan boord te hebben wanneer je de uitdaging van China aanpakt. Ik denk dat dat het punt is, en daarom is president Xi zo onvermurwbaar tegen de NAVO. Het is in zijn belang om de NAVO te verzwakken, en daarom zou het in het belang van de VS moeten zijn om de NAVO te versterken.”

De opmerkingen komen in de aanloop naar een NAVO-top in Washington die volgende maand wordt gehouden ter gelegenheid van de 75e verjaardag van het bondgenootschap.

Het defensieve bondgenootschap heeft nu 32 lidstaten die zich allemaal verplichten tot collectieve verdediging via artikel 5 van de NAVO, dat garandeert dat een aanval op een lid een reactie van alle leden zal uitlokken.

Al meer dan zeven decennia heeft die wederzijdse verzekering op één na voorkomen dat een open oorlog de NAVO-leden in een oorlog stortte.

De enige keer dat er een beroep werd gedaan op artikel 5 was in de nasleep van de terreuraanslagen van 11 september, toen de NAVO-bondgenoten van de Verenigde Staten zich aansloten bij de daaropvolgende oorlog in Afghanistan.

Na de oorlog in Afghanistan begon het bondgenootschap kritiek te krijgen van sommigen in de Verenigde Staten, waaronder voormalig president Donald Trump, die vaak opmerkingen maakte over de relatief lage investeringen van de Europese leden in defensie.

Sinds 2014 hebben de NAVO-leden afgesproken om te streven naar een basisniveau van defensie-uitgaven gelijk aan twee procent van het BBP. In 2014 haalden slechts drie NAVO-leden dat doel.

Die stand van zaken is echter aan het veranderen door de Russische agressie op de oostflank van Europa. Tegen het einde van dit jaar zullen ten minste 20 leden van de alliantie die drempel hebben overschreden, zei Stoltenberg.

“De Europeanen verhogen hun defensie-uitgaven tot een recordhoogte,” voegde hij eraan toe.

“We zijn samen gewoon veiliger dan alleen… vooral in een wereld waarin we niet alleen bang zijn voor Rusland, maar ook voor de veiligheidsgevolgen van China.”

Stoltenberg zei dat de Verenigde Staten ook niet immuun zijn voor dat voordeel. Hoewel de individuele NAVO-leden klein mogen zijn in vergelijking met de Verenigde Staten, zei hij, is de alliantie als geheel meer dan twee keer zo sterk als de Verenigde Staten.

Hij zei ook dat die calculus van belang zou moeten zijn wanneer het Amerikaanse leiderschap zijn kansen afweegt in een potentieel conflict met China.

“De NAVO is goed voor de Europese veiligheid, maar de NAVO is ook heel goed voor de Amerikaanse veiligheid,” zei Stoltenberg. “De Verenigde Staten zijn groot, maar niet zo groot.

“Dat doet ertoe. De grootte doet er wel degelijk toe.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (18 juni 2024): China the ‘Main Supporter’ of Russia’s War in Ukraine: Stoltenberg

Twee koppige geiten weigeren voorrang te verlenen – egoïstische botsing loopt fataal af

Twee geiten, vrolijk dartelend op de rotsachtige hellingen van een bergvallei, ontmoetten elkaar toevallig aan weerszijden van een diepe kloof waardoor een krachtige bergrivier stroomde.

De stam van een omgevallen boom bood de enige mogelijkheid om de kloof over te steken en zelfs twee eekhoorns konden elkaar hierop niet veilig passeren. Het smalle pad zou de dappersten hebben doen beven. Maar niet onze geiten.

“De twee geitjes”, geïllustreerd door Milo Winter, uit “De Aesop voor kinderen”, 1919. (PD-US)

Hun trots stond niet toe dat een van hen opzij ging voor de ander.

De ene zette haar voet op de boomstam. De andere deed hetzelfde. In het midden ontmoetten ze elkaar hoorn tegen hoorn. Geen van beide wilde wijken en zo vielen ze allebei, om meegesleurd te worden door de bulderende stroom beneden.

Het is beter om toe te geven dan door koppigheid tegenspoed te krijgen.

Deze fabel is overgenomen uit het Project Gutenberg eBook of “The Aesop for Children” (1919).

Aesop (ca. 620-564 v. Chr.) was een Griekse verhalenverteller aan wie een aantal fabels worden toegeschreven die nu gezamenlijk bekend staan als de “Fabels van Aesop”. Zijn verhalen met morele waarde hebben onze cultuur en beschaving lang beïnvloed. Ze hebben niet alleen bijgedragen aan de opvoeding en morele karaktervorming van kinderen, maar met hun universele aantrekkingskracht hebben ze ook bijgedragen aan de zelfreflectie van volwassenen die ervoor hebben gekozen om de deugden te omarmen of de waarschuwingen te onthouden.

Gepubliceerd door The Epoch Times (30 mei 2024): 2 Stubborn Goats Crossing a Narrow Path Refuse to Give Way—Their Egoistic Clash Turns Fatal

Betekent CCP’s overproductiemodel dat het regime zich klaarmaakt voor oorlog?

Nieuwsanalyse

China’s zwakke-vraag-economie zit in het slop. Maar in plaats van de hard getroffen consument mild te bejegenen, voert de Chinese Communistische Partij (CCP) de productie-overcapaciteit op en verergert ze de economische problemen in eigen land, terwijl ze ook de rest van de wereld in de problemen brengt, suggereren experts.

China-watchers deelden op “Pinnacle View”, een forumprogramma van New Tang Dynasty TV, dat dit politieke en economische model een poging is om agressief overzeese markten te veroveren met grote goedkope producten zoals EV-auto’s en, nog belangrijker, een versnelde ontwikkeling in de richting van een planeconomie die zich voorbereidt op mogelijke tekorten in oorlogstijd.

James G. Wen, een gepensioneerd hoogleraar economie en internationale studies aan het Trinity College in de Verenigde Staten, zei op “Pinnacle View” dat de Chinese economie te maken heeft met meerdere lagen van barrières.

“Veel systematische problemen binnen de regerende partij hebben de Chinese economie veranderd in een ‘monster’, dat wil zeggen, het heeft een aantal markteconomische elementen, maar de belangrijkste beslissende macht om middelen toe te wijzen komt van de partij die legitimiteit ontbeert,” zei hij.

Reflecterend op de Chinese economische dynamiek, merkte Wen op: “Meer dan tien jaar geleden bereikten mainstream economen in China al een consensus dat als China geen verdere hervormingen zou doorvoeren, de economische groei zou blijven dalen. Destijds wezen ook enkele hooggeplaatste leden van de CCP-regering, zoals voormalig premier Wen Jiabao, erop dat zonder politieke hervormingen de vruchten van de economische hervormingen verloren zouden gaan.

Deze hervormers pleitten ervoor dat de markt een beslissende factor zou zijn bij de toewijzing van middelen, terwijl het huidige hoofd van de CCP opnieuw bevestigde dat de partij alles bepaalt, inclusief de markt en de middelen, het is een complete ommekeer van 180 graden, aldus Wen.

“Xi Jinping kwam op het toneel met het imago dat hij de partij zou redden en hij hield vast aan de slogan om tegenstanders en degenen die meer hervormingsgericht zijn op het gebied van de economie, met name particuliere ondernemers, hard aan te pakken.”

Wen zei dat het leiderschap van de CCP de staatseconomie koste wat het kost wil laten groeien, waarbij de staatskas staatsbedrijven subsidieert. De economische theorie en praktijk hebben echter aangetoond dat deze methode, die lijkt op een planeconomie, op korte termijn wel wat stimulans kan geven, maar het fundamentele probleem niet oplost.

Een arbeidsmigrant wacht op een ontmoeting met potentiële werkgevers op de Human Resources Market in het Jinjiang District op 17 februari 2009 in Chengdu in de provincie Sichuan, China. China wordt in 2009 geconfronteerd met een moeilijke werkgelegenheidssituatie nu de wereldwijde financiële crisis zijn weerslag heeft op de economie van het land. (China Photos/Getty Images)

“Neem werkgelegenheid als voorbeeld. Niet alleen arbeidsmigranten op het platteland zijn werkloos, ook pas afgestudeerden kunnen geen baan vinden. Dit is een groot probleem voor de Chinese economie,” zei Wen.

Bovendien leidde de massaproductie onder de staatseconomie ertoe dat producten tegen lage prijzen op de markt werden gedumpt. Wen zei dat de Verenigde Staten, Europa en andere landen beginnen te reageren op het plan van de CCP om de wereldmarkt te veroveren.

Als cruciaal onderdeel van de economie wordt de binnenlandse grondmarkt gemonopoliseerd door het communistische regime, omdat het de Chinezen het recht op privébezit van land heeft ontnomen, zei Wen. Het regime heeft ook de aankoop van land in het buitenland uitgebreid.

“De CCP heeft lang gebruik gemaakt van landfinanciering om de rijkdom uit de waardestijging van land te halen. Een klein deel daarvan wordt geïnvesteerd in infrastructuur, het grootste deel in het vergroten van de bureaucratie van bijna 100 miljoen ambtenaren, het afkopen van een aantal arme landen of hun dictators om bondgenoten te worden en het uitbreiden van militaire uitgaven en paraatheid voor oorlog”.

Wen weersprak de officiële propaganda dat “China de absolute armoede heeft uitgebannen en gematigd welvarend is geworden” en zei dat China nog steeds op een achterstand staat. “We weten dat 600 miljoen mensen minder dan 1.000 yuan (ongeveer $138) per maand verdienen, en meer dan 900 miljoen mensen verdienen minder dan 2.000 yuan (ongeveer $276) per maand.”

‘Niet duurzame’ Chinese economie

Westerse economen en politici hebben hun bezorgdheid geuit over de haperende Chinese economie.

In een interview met Bloomberg op 3 juni zei Nobelprijswinnaar economie Paul Krugman dat het economische model van China “niet duurzaam” is. Hij zei dat China’s leiders “bizar onwillig” zijn om meer overheidsuitgaven te gebruiken om de consumentenvraag te ondersteunen in plaats van de productie.

In augustus 2023 schreef Krugman dat China idealiter zou streven naar hervormingen aan de vraagzijde op de lange termijn, waardoor huishoudens meer inkomen zouden krijgen en de groeiende consumptie in de plaats zou komen van niet-duurzame investeringen.

Li Jun, een onafhankelijke tv-producent, zei dat Krugman dit jaar “heeft vastgesteld dat Peking volledig de tegenovergestelde weg is ingeslagen, dus hij gelooft dat deze blunder van Xi Jinping ervoor heeft gezorgd dat de economische crisis in China eerder is begonnen”.

“De westerse econoom is van mening dat Peking dringend iets moet doen aan de binnenlandse vraag en dat het moet doen wat de Amerikaanse regering heeft gedaan, namelijk het verstrekken van welvaart of geld, wat eenvoudig en effectief is, zodat wanneer mensen het geld hebben, de vraag zal toenemen”, zei Li in “Pinnacle View”.

De Amerikaanse minister van Financiën Janet Yellen riep de CCP-regering op om niet langer te vertrouwen op de export om de economie te stimuleren, maar om de binnenlandse vraag en consumptie te stimuleren tijdens een bezoek aan China in april van dit jaar. Ze zei dat als het economische beleid van China ongewijzigd blijft, dit kan leiden tot tariefaanpassingen in de Verenigde Staten.

Yellen maakte ook duidelijk dat de Verenigde Staten niet zullen accepteren dat China elektrische voertuigen, batterijen en zonne-energieproducten dumpt in de Verenigde Staten.

In een recent interview met Time Magazine noemde de Amerikaanse president Joe Biden een reeks problemen met de Chinese economie en suggereerde dat deze niet floreert, maar op instorten staat.

Planeconomie en oorlogssysteem

Guo Jun, hoofdredacteur van de Hong Kong Epoch Times, zei op “Pinnacle View” dat de focus van de CCP op productie in plaats van consumptie is om “een machtsbedieningsmechanisme te versterken”.

Guo zei dat er twee mogelijke redenen zijn waarom Xi Jinping dit doet.

“De eerste is dat het systeem van het regime van de Communistische Partij zelf ontworpen is om het hoofd te bieden aan het tekort aan economie in tijden van oorlog. Dus als er problemen en druk zijn, is de CCP gewend om de richting in te slaan waar ze bekend mee is en het meest geschikt voor is,” zei ze.

“De tweede mogelijkheid is dat de CCP voorbereidingen treft voor een toekomstige oorlog. Vooral met betrekking tot de extreme lockdown en antivirusmaatregelen die drie jaar lang van kracht zijn geweest sinds COVID uitbrak.

“Sommigen hebben zich afgevraagd of dit een stresstest is voor Xi’s transformatie naar een oorlogssysteem, omdat hij wil zien waar de ondergrens van tolerantie ligt bij het Chinese volk, zodat de totalitaire regering meer ruimte heeft om te manoeuvreren in toekomstige extreme situaties,” zei Guo.

De CIA heeft geschat dat de CCP tegen 2027 klaar kan zijn om een oorlog tegen Taiwan te beginnen. Sommige inlichtingendeskundigen hebben voorspeld dat 2025 en 2026 de gevaarlijkste jaren zullen zijn.

Anti-tank fortificaties uit eerdere conflicten omzomen het strand tegenover de Chinese stad Xiamen op 09 april 2023 in Kinmen, Taiwan. Kinmen, een eiland in de Straat van Taiwan dat deel uitmaakt van het grondgebied van Taiwan, ligt zo dicht bij China dat de diepwaterhaven van Xiamen, een van de grootste van China, op minder dan 5 kilometer afstand aan de overkant van het water ligt. (Chris McGrath/Getty Images)

“We zien een aantal veranderingen op het vasteland van China, zoals de zwakke consumptie, de grootschalige militaire industriële ondernemingen in volle productie, de versterking van de sociale controle, de beperking van het beheer van de mobiele bevolking, de censuur van de publieke opinie, de mobilisatie van het leger voor de strijd, de rekrutering van soldaten enzovoort, dit zijn allemaal signalen dat de CCP zich beweegt in de richting van oorlogsparaatheid,” zei Guo.

Gezien de noodzaak om het Partij Planning Comité verschillende grondstoffen en productiefactoren te laten inzetten tijdens de gevechten, experimenteert de CCP ook met staatskantines om persoonlijke voedselrantsoenen te verstrekken, zei Guo.

“Dit soort oorlogseconomie kan ook een centraal geplande schaarste-economie genoemd worden, waarin alle benodigdheden en voorraden onderworpen zijn aan een quotasysteem,” zei ze, wijzend op de rantsoeneringssystemen in het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten tijdens de Tweede Wereldoorlog.

“Als de CCP in oorlogstijd is, zal alles erop gericht zijn om de overwinning in de oorlog te behalen, en alle sociale middelen zullen worden geprioriteerd om aan de behoeften van de oorlog te voldoen”, zei Guo.

Gepubliceerd door The Epoch Times (16 juni 2024): Does CCP’s Overproduction Model Mean Regime Readying for War?

G7-top eindigt met vastberaden houding tegenover China, terwijl kwestie rond abortus spanningen oproept

De G7-top werd op 15 juni afgesloten in Bari, Italië. De eensgezinde besluiten en acties van de zeven rijke democratieën benadrukten hun vastberaden houding ten opzichte van China en Rusland.

Terwijl ze verschillende mondiale uitdagingen aanpakten, stuitten de leiders op veel wrijving over een controversiële kwestie: hoe abortus te behandelen in hun communiqué, dat geldt als slotverklaring van de top.

De leiders van de G7 kwamen op 13 juni samen in de Zuid-Italiaanse badplaats Borgo Egnazia voor hun 50e topontmoeting.

Het communiqué dat dit jaar werd uitgegeven, betekende een opmerkelijke verschuiving ten opzichte van de verklaringen van voorgaande jaren en weerspiegelde een assertievere houding ten opzichte van China.

De G7-leiders spraken hun “diepe bezorgdheid” uit over de steun van Peking aan de militair-industriële basis van Rusland en drongen er bij China op aan om te stoppen met de overdracht van goederen voor tweeërlei gebruik, zoals wapenonderdelen en uitrusting, die door de Russische industrie worden gebruikt.

G7-leiders beloofden “maatregelen te blijven nemen tegen actoren in China” die de oorlogsmachine van Rusland aanzienlijk helpen, inclusief banken en andere entiteiten.

Het communiqué toonde aan dat de Europese landen eindelijk bereid zijn om zich aan te sluiten bij het al lang bestaande Amerikaanse standpunt over China, ondanks hun grote economische afhankelijkheid van het communistische land. Dit omvat een belofte om de overcapaciteit in de Chinese industrie aan te pakken, die de innovatie in Westerse landen verstikt.

“We zullen doorgaan met het nemen van maatregelen om onze werknemers en bedrijven te beschermen tegen oneerlijke praktijken, zolang dat nodig is,” zeiden de leiders.

Toen hen werd gevraagd naar de reden voor deze verschuiving in het Chinese beleid, vertelde een hoge regeringsfunctionaris aan verslaggevers dat de G7-leiders nu een beter begrip hebben van de ambitie van het Chinese hoofd Xi Jinping om “de dominantie van China te herstellen”, met name in de Indo-Pacifische regio en mogelijk daarbuiten.

Overwinning van Biden

Toen de G7-leiders voor het eerst bijeenkwamen, was hun belangrijkste doel overeenstemming te bereiken over een plan om bevroren Russische tegoeden te gebruiken om leningen te verstrekken aan Oekraïne, een onderwerp dat veel media-aandacht kreeg. Voorafgaand aan de top probeerden Amerikaanse functionarissen de verwachtingen om mogelijke teleurstellingen te voorkomen te temperen.

Op de openingsdag van de top vertelde de nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan aan verslaggevers dat de Verenigde Staten veel energie en moeite in het plan hadden gestoken.

Nadat de leiders verklaarden dat ze eindelijk een akkoord hadden bereikt over de bevroren Russische tegoeden, maakte president Biden van de gelegenheid gebruik om een boodschap te sturen naar de Russische president Vladimir Poetin: “Hij kan ons niet tegenhouden; hij kan ons niet verdelen.”

Zijn opmerkingen werden gemaakt tijdens een gezamenlijke persconferentie op 13 juni met zijn Oekraïense tegenhanger Volodymyr Zelenskyy.

Met deze deal, waarvan de technische details nog worden uitgewerkt, heeft president Biden ook de kans gehad om een boodschap te sturen naar de Amerikaanse belastingbetalers, die huiverig zijn om miljarden dollars naar Oekraïne te sturen. Volgens Amerikaanse functionarissen laat de G7 Rusland betalen voor de oorlog in Oekraïne, in plaats van de [Amerikaanse] belastingbetalers.

President Biden kwam echter met lege handen aan op de top en bood geen positief nieuws over het vredesplan voor Gaza. Hij informeerde de G7-leiders over de lopende onderhandelingen tijdens de top. Ondertussen vernam hij dat Hamas een door Amerika gesteund voorstel had verworpen.

Toen verslaggevers hem op 13 juni vroegen of er snel een vredesakkoord voor Gaza zou komen, zei president Biden: “Nee”, en voegde eraan toe: “Ik heb de hoop niet opgegeven.”

Tijdens de top waren de media getuige van de stemmingswisseling van president Biden toen hij kritiek uitte op een verslaggever die een vraag stelde over Gaza tijdens de persconferentie met de Oekraïense president.

“Ik zou willen dat jullie je een beetje aan de regels houden. Ik ben hier om te praten over een kritieke situatie in Oekraïne,” zei hij tegen de verslaggevers en vroeg hen om hun vragen over Gaza voor later te bewaren.

In de slotverklaring van de top spraken de leiders hun eensgezinde steun uit voor een onmiddellijk staakt-het-vuren in Gaza, de vrijlating van alle gijzelaars en een weg naar een tweestatenoplossing.

Controverse over abortus

Ondanks het feit dat de top blijk gaf van eensgezindheid bij het aanpakken van talrijke mondiale crisissituaties, heeft één kwestie die eensgezindheid gebroken: abortus.

Diplomatieke bronnen lekten naar de media dat de Italiaanse premier Giorgia Meloni, de gastheer van de top, had geprobeerd om elke vermelding van abortus uit de slotverklaring van de top te verwijderen.

President Biden maakte naar verluidt bezwaar tegen de pogingen van mevrouw Meloni en eiste een duidelijke verwijzing naar “reproductieve rechten”, op zijn minst in overeenstemming met het communiqué van vorig jaar.

De spanning kwam aan het licht tijdens een persconferentie op 13 juni, toen de Franse president Emmanuel Macron, die een zware nederlaag had geleden in de recente EU-verkiezingen, de Italiaanse regering bekritiseerde voor het niet beschermen van het recht van vrouwen op abortus.

In reactie hierop beschuldigde mevrouw Meloni de Franse president ervan het G7-forum te gebruiken als verkiezingscampagne om politieke punten te scoren zonder zijn naam te noemen.

De gespannen relatie tussen de Franse en Italiaanse leiders werd duidelijk tijdens hun handdrukken op de top, waarbij een video van een confrontatie al snel viraal ging.

De leider van Italië slaagde erin om de vermelding van “toegang tot veilige en legale abortus” uit de slotverklaring te schrappen, wat haar sterke invloed als gastheer aantoont.

Op de vraag of president Biden tevreden was met de taal die in de slotverklaring stond, zei de ambtenaar dat de president volledig achter de taal staat.

Gepubliceerd door The Epoch Times (15 juni 2024): G7 Summit Ends With Firm Stance on China, While Abortion Issue Sparks Tension

Stormpiloot maakt adembenemende beelden van de meest intense stormen vanaf 40.000 voet

Vanaf een hoogte van 40.000 voet legt stormvlieger Santiago Borja een reeks adembenemende beelden vast van de meest intense stormen.

Dhr. Borja is een voormalig softwaresysteemingenieur uit Ecuador en vliegt met een Boeing 767 voor een grote luchtvaartmaatschappij in de regio.

Voordat hij stormfotograaf werd, was Borja geïnteresseerd in fotografie als hobby en gebruikte hij een oude filmcamera – die hij van zijn vader had geërfd – voordat hij overstapte op een digitale spiegelreflexcamera.

“Stormen hebben me altijd gefascineerd en ik bleef me afvragen hoe ik zulke mooie en verbazingwekkende fenomenen vast zou kunnen leggen,” zei hij. “Ik probeerde verschillende instellingen en technieken totdat ik uiteindelijk een manier vond om stormen duidelijk vast te leggen vanuit een bewegend vliegtuig.”

Een actieve storm steekt snel op boven het hete, vochtige Amazoneregenwoud. Borja vliegt vaak over dit gebied omdat het de kortste route is naar de Atlantische Oceaan en vervolgens naar Europa. (Met dank aan Santiago Borja)

Borja, die meestal tussen de 30.000 en 40.000 voet boven de aarde vliegt, komt vaak donderwolkstormen tegen die variëren in intensiteit.

“Ik zou zeggen dat we het maar zelden is dat we geen stormen tegenkomen,” zei hij. “Bijna elke vlucht is er wat gematigde stormactiviteit in onze omgeving.”

Een storm ontwikkelt zich boven het Ecuadoraanse Amazonegebied wanneer een van de krachtige blikseminslagen plotseling de storm verlaat en een heel bijzonder pad door de lucht volgt voordat hij de grond raakt, weg van de storm. (Met dank aan Santiago Borja)

Als lijnpiloot kan Borja zijn route niet aanpassen, dus maakt hij gebruik van de verschillende mogelijkheden om een goed beeld vast te leggen.

“Als het vliegtuig te dicht bij de storm of het wolkensysteem is, maken de turbulentie en de wolken het onmogelijk,” zei hij. “Ik heb rustige lucht nodig om deze stormen te kunnen vastleggen.”

‘De hemel doorboren’: Een borrelende storm doorboort het wolkenplafond en ontdekt de zon die hij eerder niet kon bereiken. (Met dank aan Santiago Borja)

Velen hebben zich afgevraagd hoe Borja kan vliegen en tegelijkertijd zulke ongelooflijke opnamen kan maken.

Waarop hij antwoordt dat aangezien hij vaak trans-Atlantische routes vliegt, de drie andere piloten met hem om beurten het vliegtuig besturen, zodat hij vier uur rust heeft om te slapen en foto’s te maken.

De piloot kan niet altijd veel fotoapparatuur bij zich dragen, dus gebruikt hij bijna altijd zijn volformaat DSLR met een 28-300 mm lens.

“Voor stormen heb ik niet echt een lange lens nodig, maar dit is mijn lens voor elke gelegenheid,” zei hij.

Zijn meest trotse prestatie was het vastleggen van “Pacific Storm”, een foto die in 2004 boven de Stille Oceaan werd gemaakt. Deze foto werd erkend door National Geographic en wereldwijd veel bekeken door wetenschappers.

“Uiteindelijk leerde ik veel over meteorologie en wetenschap door te praten met allerlei mensen die geïnteresseerd raakten in dit beeld,” zei Borja. Dankzij dit succes kon hij zijn boek “De Stormpiloot” publiceren.

Een sterke cumulonimbuscel flitst over de Stille Oceaan ten zuiden van Panama City terwijl ze eromheen cirkelen aan boord van een Boeing 767 op een hoogte van 37.000 voet. (Met dank aan Santiago Borja)

“Het fotograferen van stormen vergt veel geluk en veel vallen en opstaan”, aldus Borja. Aangezien de cockpit wordt begrensd door glazen ramen van hoge kwaliteit die niet veel schittering produceren, is dit een voordeel voor hem. Andere variabelen, zoals licht, heeft hij echter niet in de hand.

“Hoe meer licht, hoe moeilijker het is om een storm vast te leggen,” zei hij. “Soms met volle maan of intense stadslichten is het landschap fantastisch, maar erg moeilijk om vast te leggen.”

Een razende storm nadert Panama City terwijl Borja en zijn piloot wegvliegen. (Met dank aan Santiago Borja)

De bescheiden stormfotograaf is altijd bereid geweest om meer te leren over zijn vak.

“Ik heb mijn fotografische kennis en vaardigheden enorm ontwikkeld dankzij de mensen die ik tijdens deze reis heb ontmoet,” zei Borja. “Ik heb de kans gehad om met fantastische fotografen te praten, die me een aantal geweldige lessen hebben geleerd.”

Nachtelijke stormen zien er het mooist uit, maar dat betekent niet dat er overdag geen activiteit is. (Met dank aan Santiago Borja)

Hij raadt aanstormende stormfotografen aan om de vaardigheden van het fotograferen goed te leren, maar om die richtlijnen niet als starre regels op te vatten, anders lopen ze het risico hun creativiteit te beperken.

“Mij was geleerd dat je geen lange belichting kunt maken vanuit een bewegend vliegtuig met een handcamera, en toch lukte het me om een strategie te bedenken om het te laten werken,” zei hij.

(Met dank aan Santiago Borja)

Door zijn spectaculaire beelden met de wereld te delen, wil hij mensen laten genieten van de natuur en alles wat deze te bieden heeft.

“We leven steeds meer binnen onze door mensen gemaakte structuren en omgevingen,” zei Borja. “Ik geniet er enorm van om te vliegen en naar onze planeet te kijken vanaf een afstand waarop wij mensen niet waarneembaar zijn.

“Te vaak vergeten we omhoog te kijken en te genieten van de geweldige uitzichten die de natuur ons gratis geeft.”

Afdaling naar Quito in de vroege ochtend met uitzicht op de vulkaan Cotopaxi. (Met dank aan Santiago Borja)

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (14 juni 2024): Storm Pilot Photographer Captures Breathtaking Images of the Most Intense of Storms From 40,000 Feet